Une photo révélatrice met en évidence l'énorme échelle d'un drapeau flottant dans la bataille de Trafalgar

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Enseigne du navire de guerre espagnol San Ildefonso

Photo: Musée maritime national

En 1805, la bataille de Trafalgar a assuré la suprématie britannique en tant que puissance navale sur les Français et les Espagnols. Dirigés par Horatio Nelson, les Britanniques ont triomphé d'une flotte franco-espagnole qui les a dépassés en nombre et en taille. Pour savoir à quel point la victoire a été impressionnante, il suffit de regarder la taille du drapeau flottant sur l'un des cuirassés espagnols.

Le National Maritime Museum de Grande-Bretagne a exposé l'énorme drapeau pendant une journée en 2005. Compte tenu de sa taille, on peut comprendre pourquoi il ne peut pas être exposé en permanence; mesurant près de 33 pieds de large et 47,5 pieds de long, le drapeau de laine était l'enseigne du San Ildefonso navire de guerre.

Incroyablement, pour la taille du drapeau, le San Ildefonso était en fait l'un des plus petits navires de la flotte espagnole. En fait, il a été construit à dessein pour concurrencer la flotte plus légère et plus agile de la Royal Navy. Lancé pour la première fois en 1785, le navire transportait 80 canons et obusiers. Le bateau incorporait la technologie la plus avancée de l'époque, s'écartant de la tradition espagnole.

Peinture des funérailles d'Horatio Nelson

Funérailles d'Horatio Nelson par Augustus Charles Pugin, 1806. (Photo: domaine public via Wikipedia)

Certaines des modifications les plus importantes ont été apportées pour alléger le navire. Des clous en bois remplaçaient les boulons en fer qui maintenaient la coque, tandis que le chêne lourd dans les parties supérieures du navire était remplacé par du pin et du cèdre. Il a également été construit dans une longueur plus courte que la normale, à la fois pour réduire le poids et abaisser le centre de gravité.

Malheureusement, les craintes des Espagnols quant à la capacité des Britanniques à déjouer leurs navires n'étaient pas infondées. Bien qu'il ait pu être plus rapide que d'autres navires de guerre espagnols, San Ildefonso a encore été capturé par le HMS de la Royal Navy La défense et plus tard est allé travailler pour eux en tant que HMS Ildefonso.

Son enseigne est particulièrement importante car elle était accrochée à l'intérieur de la cathédrale Saint-Paul lors des funérailles de Lord Horatio Nelson. Une chose qui est importante est de comprendre l'ampleur de ce drapeau, c'est qu'il est délibérément surdimensionné. C'est parce que les enseignes de combat devaient rester visibles à travers l'épaisse brume de fumée dégagée par les canons et l'artillerie. Tant qu'un navire battait son pavillon, il était toujours au combat.

Ce drapeau particulier fait la part belle au National Maritime Museum en tant que symbole du triomphe incroyable de la Grande-Bretagne.

h / t: (Napoleon.org)

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