Une mosaïque de 1000 pieds carrés rend hommage à la pionnière des suffragettes noires Ida B. Wells [Interview]

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Récemment, les États-Unis ont célébré le 100e anniversaire du 19e amendement – un amendement qui certains, ne pas tout, les femmes le droit de vote. Pour honorer les efforts des suffragettes, la Commission du centenaire du suffrage des femmes a aidé à parrainer la création d'une installation de 1000 pieds présentant le portrait d'une figure éminente du mouvement – Ida B. Wells, une femme noire dont l'histoire d'activisme commence il y a plus de 130 ans. .

En 1883, dans un train de Memphis à Woodstock, Tennessee, une jeune femme était assise paisiblement en lisant son journal dans son siège de première classe. Elle a ensuite été interrompue par le conducteur du train, qui contrôlait les billets. Il l'a informée que le siège était réservé aux passagers blancs. On lui a dit de quitter et de déménager immédiatement. Sa suggestion de déménagement? Une section qui était connue pour son comportement tapageur et ses fumeurs – ce à quoi les femmes blanches de l'époque n'oseraient pas être soumises, et cette jeune femme noire (Wells) non plus. Ainsi, le futur militant et journaliste emblématique anti-lynchage a décliné les invites du chef d'orchestre.

Dans son autobiographie, Wells écrit: «J'ai refusé, disant que la voiture avant (la plus proche de la locomotive) était un fumeur, et comme j'étais dans la voiture des femmes, j'ai proposé de rester… (Le conducteur) a essayé de me traîner dehors du siège, mais au moment où il a saisi mon bras, j'ai attaché mes dents dans le dos de sa main. Elle poursuit en expliquant le calvaire: «J'avais appuyé mes pieds contre le siège à l'avant et je me tenais à l'arrière, et comme il avait déjà été gravement mordu, il n'a pas essayé à nouveau par lui-même. Il est allé de l'avant et a demandé au baggageman et à un autre homme de l'aider et bien sûr, ils ont réussi à me faire sortir. L'affaire a été portée devant les tribunaux et Wells a remporté un règlement de 500 $ (près de 13 000 $ aujourd'hui). C’était un moment marquant pour les droits des femmes, mais en particulier pour les suffragettes noires.

Maintenant, Wells obtient la reconnaissance qu'elle mérite pour son acte de bravoure et sa forme d'activisme provocante. Titré Notre histoire: les portraits du changement et située à Union Station à Washington, DC, la fascinante mosaïque de 1000 pieds révèle un grand portrait de Wells, fait de photos et de lettres. L'artiste britannique Helen Marshall a construit la pièce fascinante qui comprenait la compilation de toutes les photos et histoires que chaque photo représente.

My Modern Met a eu le privilège de parler à Marshall de ce projet et de réfléchir à ses réflexions sur les droits des femmes et Ida B. Wells.

Ida B. Wells Mosaic à la gare UnionQue pouvez-vous nous dire sur Notre histoire: les portraits du changement?

le Notre histoire mosaic représente un portrait de la suffragiste et militante des droits civiques Ida B. Wells. Wells était un leader du mouvement pour le suffrage qui se battait pour que les femmes noires ne soient pas laissées pour compte dans la campagne pour les droits des femmes. Bien que son combat ait eu lieu il y a 100 ans, son histoire est toujours d'actualité. Son leadership et son courage représentent parfaitement l’esprit du mouvement de suffrage des femmes américaines. Dans le climat actuel, de nombreuses personnes peuvent raconter son histoire de détermination face à des obstacles redoutables, de sorte que ce n’est pas seulement Ida au centre de cette histoire, mais plutôt toutes les femmes d’hier et d’aujourd’hui.

Combien de temps a pris ce projet pour se terminer?

Nous travaillons sur le projet depuis novembre dernier, mais il découle de mon projet de 2018 au Royaume-Uni –Le visage du suffrage—Qui a célébré le centenaire du premier droit de vote des femmes britanniques.

Enfant à la mosaïque Ida B. Wells à la gare UnionFemmes regardant la mosaïque d'Ida B. WellsPourriez-vous partager à quoi ressemblait le processus artistique pour vous?

Je me considère comme un artiste utilisant les outils de l'époque. Il y a quelques centaines d'années, les gens travaillaient dans leurs ateliers avec de la peinture et une toile. Je travaille dans mon studio avec des ordinateurs et des algorithmes pour créer des mosaïques photo géantes. Le processus est le même que celui de la peinture ou de l'art traditionnel car chaque image est regardée et choisie à dessein, et je crée de nombreuses versions de l'œuvre finale dans mon atelier jusqu'à ce que j'en sois satisfait. C'est comme faire une peinture numérique – vous ne pouvez pas toujours prédire le résultat. Nous avons sélectionné des photos dans les archives historiques du domaine public et les avons parcourues, en plaçant à la main environ 50 portraits et histoires uniques pour rendre l'œuvre d'art interactive.

Je fais ces projets depuis 20 ans, l'idée principale est que chaque image raconte une histoire et que chaque image compte. Lorsqu'une communauté participe en nous envoyant ses photos et histoires, c'est vraiment participatif et inclusif. Dans ce cas, nous avons utilisé des archives historiques et redonné vie aux histoires du passé. Le travail final est très important, nous passons beaucoup de temps à consulter nos imprimeurs et notre équipe d'installation pour nous assurer que la pièce finale est de qualité pour une galerie ou un musée.

Ida B. Wells Mosaic à la gare UnionCouple à Ida B. Wells Mosaic à la gare UnionLes femmes prenant un selfie à Ida B. Wells Mosaic à Union Station à Washington DCY a-t-il eu des surprises / découvertes en cours de route?

En 2018, nous avons créé le Visage de suffrage œuvre d'art au Royaume-Uni pour célébrer le centenaire du droit de vote des femmes britanniques. La mosaïque de photos au sol était composée de plus de 3700 photos de femmes impliquées dans le mouvement des suffragettes et de femmes aujourd'hui utilisant des photographies soumises par le public pour faire partie de la commémoration. Vu d'en haut, il montrait Hilda Burkitt, qui a jeté une pierre sur le train du Premier ministre alors qu'il s'éloignait de la gare de Birmingham New Street.

Au cours de nos recherches pour le Notre histoire projet, nous avons découvert qu’Ida B. Wells s’était également rendue à Birmingham, s’adressant à deux reprises aux salles d’assemblée chrétienne des jeunes hommes. Elle a une plaque commémorative au centre communautaire où elle a séjourné en 1893. Wells avait également un lien fort avec l'industrie ferroviaire comme Hilda – en 1883, elle a été tirée de force de son wagon car il était «réservé aux Blancs seulement. " Wells a refusé de bouger et a mordu le chef d'orchestre aussi fort qu'elle le pouvait.

Ce fut une merveilleuse surprise de constater que ces deux projets étaient non seulement liés par le centenaire, mais aussi par leurs histoires provocantes qui se sont déroulées toutes deux dans une gare.

Visiteur à Ida B.Wells mosiac à Union Station à Washington DCQu'espérez-vous que les gens retiennent de cette installation?

J'espère que les gens se sentiront inspirés, exaltés et auront un sentiment d'espoir en ces temps difficiles. Les images sont très puissantes et peuvent susciter une gamme d'émotions.

Ce qui était vraiment spécial dans ce projet était de le mettre dans un lieu public plutôt que dans une galerie. Les gens qui ne se rendaient généralement pas dans une galerie d'art ou un musée ont eu la chance de le voir et d'apprendre quelque chose de nouveau. J'espère que cela encouragera de nombreuses personnes à voir l'art d'une manière différente – une pièce accessible et inclusive que tout le monde est invité à explorer. J'espère également que ce projet inspirera les gens à en savoir plus sur le mouvement pour le suffrage et comment ces femmes se sont battues pour les générations futures!

Jeune à la mosaïque Ida B. Wells à la gare UnionÀ quoi ressemblent les commentaires?

Les retours ont été globalement très positifs. Des milliers de visiteurs en ligne ont exploré l'œuvre d'art et de nombreux commentaires encourageants expliquant à quel point la vue de l'œuvre était émouvante. Un débat avait été suscité sur la question de savoir s'il était approprié ou non de marcher sur le visage de Well, mais nous voulions que cette mosaïque soit une image grandiose, percutante et immersive. Cela n'aurait pas été possible si c'était sur le mur.

Quelle est la prochaine étape pour vous?

Pendant le projet, nous avons rencontré Michelle Duster, arrière-petite-fille d'Ida B. Wells, et nous travaillons maintenant avec elle pour essayer de trouver un héritage pour cette pièce afin qu'elle puisse être vue et appréciée pour les années à venir.

Ida B. Wells Mosaic à la gare Union

Notre histoire: Portraits of Change Website | Facebook | Instagram
Helen Marshall: Site Web | Facebook | Instagram
Commission du centenaire du suffrage des femmes: site Web | Facebook | Instagram

My Modern Met a obtenu la permission de présenter des photos d'Helen Marshall.

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