Un jeune de 14 ans remporte le meilleur jeune scientifique américain pour avoir découvert une molécule pour combattre le COVID-19

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La meilleure jeune scientifique d'Anika Chebrolu America

Photo: 3M

Des scientifiques du monde entier se sont précipités pour trouver des moyens de combattre le COVID-19. Cela inclut de jeunes scientifiques comme Anika Chebrolu, 14 ans. Cet étudiant de Frisco, au Texas, vient d'être nommé meilleur jeune scientifique américain dans le cadre du 3M Young Scientist Challenge. Pour son travail de recherche d'une molécule qui pourrait conduire à un remède contre le coronavirus, elle a remporté 25000 $.

Anika, qui était en huitième année lorsqu'elle a participé au concours, a passé du temps à analyser des millions de molécules pour en trouver une qui pourrait fonctionner comme candidat-médicament pour lutter contre le COVID-19. En utilisant une méthodologie in-silico pour la découverte de médicaments, elle a pu identifier une molécule qui peut se lier sélectivement à la protéine de pointe du SARS-CoV-2, responsable du coronavirus. Les protéines de pointe se trouvent à la surface du virus et l'aident à pénétrer dans nos cellules. Sans cette protéine, COVID-19 ne pourrait pas provoquer d'infection.

En se liant et en inhibant la protéine de pointe, la molécule trouvée par Anika pourrait potentiellement empêcher le virus de pénétrer dans les cellules, ce qui créerait une cible médicamenteuse viable. Anika a travaillé en étroite collaboration avec le scientifique de 3M, le Dr Mahfuza Ali, qui était son mentor tout au long du processus. Chacun des 10 finalistes était jumelé à un mentor, qui a travaillé avec eux au cours des derniers mois pour donner vie à leurs projets.

Molécule de coronavirus

Photo: Photos stockées par Andrii Vodolazhskyi / Shutterstock

Tous les finalistes ont entre 12 et 14 ans et ont été évalués en fonction d'une série de défis et de la présentation de leur innovation terminée. «Au milieu des défis d'une pandémie mondiale, une éducation STEM de qualité pour tous est devenue un besoin encore plus urgent, et l'engagement de 3M à encourager la prochaine génération de leaders scientifiques n'a jamais été aussi déterminé», a déclaré Denise Rutherford, vice-présidente principale des affaires générales chez 3M. «Malgré les défis, comme s’adapter aux nouvelles normes de l’enseignement à distance et participer à des événements virtuels, les finalistes du 3M Young Scientist Challenge de cette année ont franchi les barrières avec courage, créativité, pensée innovante et enthousiasme – tout cela au nom de l’application de la science à améliorer des vies. 3M s'inspire de ces jeunes innovateurs et nous célébrons chacun d'eux. »

Alors, quelles sont les prochaines étapes pour Anika? Le chercheur médical en herbe espère en apprendre davantage sur les scientifiques de 3M et obtenir leur aide pour développer le médicament. Fait intéressant, son inspiration pour le projet est venue après son propre combat contre la grippe l'année dernière. Cela a éveillé sa curiosité quant au fonctionnement de ces maladies. Si tout se passe bien, elle aimerait mener des tests in vitro et in vivo sur son candidat médicament principal.

Qui sait? Nous entendons peut-être plus d'Anika et avec son aide, nous pourrons peut-être nous battre contre le coronavirus.

3M Young Scientist Lab: site Web
h / t: (Fast Company)

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