Un illustrateur utilise l'art pour donner une voix au mouvement Black Lives Matter [Interview]

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Black Lives Matter Art par Nikkolas Smith

"Réfléchir"

L'illustrateur Nikkolas Smith crée toujours. Qu'il travaille sur des livres pour enfants, crée des affiches de films ou donne des ateliers dans les écoles et les universités, Smith pousse sa créativité à ses limites. Personnellement, il est également très impliqué dans ce qu’il appelle «l’artivisme». Utilisant son art comme voix, Smith publie souvent des travaux qui mettent en lumière l'injustice raciale et le mouvement Black Lives Matter.

Ce travail a commencé il y a de nombreuses années et a attiré l'attention du pays lorsqu'il a créé un portrait de Martin Luther King Jr. portant un sweat à capuche pour attacher le leader des droits civiques à Trayvon Martin. À partir de là, il n'a fait que continuer à faire valoir son point de vue, dessinant récemment des portraits émouvants de George Floyd, Breonna Taylor et Ahmaud Arbery.

En tant qu'illustrateur de la couleur, Smith est profondément engagé à utiliser son métier afin de mettre en valeur la diversité de notre monde et de s'assurer que les vies perdues ne seront pas oubliées. Plus récemment, ses œuvres ont été vues sur des panneaux d'affichage très visibles à travers Los Angeles, alors que Converse a décidé de déplacer sa campagne d'automne et d'accorder ces espaces publics à son art.

Nous avons eu la chance de parler avec Smith de son travail, de ce que l'artivisme signifie pour lui et de ce qu'il pense qu'il faudra pour qu'un réel changement commence à se produire. Continuez à lire pour l'interview exclusive de My Modern Met.

George Floyd Portait par Nikkolas Smith

«George Floyd»

Qu'est ce que le mot artivisme signifie pour vous et qu'est-ce qui vous rend fier d'être un artiviste?

Changement.

L'artivisme est ma façon d'utiliser l'art pour inspirer les gens à faire un changement positif dans le monde. Cela est parfois accompli en peignant ce qui est cassé, et parfois en peignant à quoi ressemblerait notre monde si les problèmes (sociaux, environnementaux, etc.) étaient résolus. Voir les yeux et les cœurs s'ouvrir quand mon art est vu est l'une des principales choses qui me rend fier d'être un Artiviste.

D'où vient votre amour de l'art?

Ayant grandi à Houston, au Texas, ma mère avait toujours de l'art sur les murs. Je pense que c’est là que je suis tombé amoureux de l’art pour la première fois. Que ce soit des peintures comme celles de Norman Rockwell Le problème que nous vivons tous avec ou des sculptures qu'elle a rapportées d'Afrique, je recherchais toujours des œuvres d'art puissantes et emblématiques.

Mike Brown Stranger Fruit par Nikkolas Smith

"Mike Brown – Fruit étranger"

Votre travail va des livres pour enfants aux illustrations d'affiches de films. Comment cette variété vous comble-t-elle de manière créative?

Pouvoir passer d'un style et d'un thème d'art à un autre, sur divers projets, est quelque chose qui me semble très bénéfique pour ma créativité. Ou peut-être est-ce la façon dont mon cerveau fonctionne de manière créative qui ne me permettra tout simplement pas de m'en tenir à un style et à un thème! Je pense que je ne peux pas m'empêcher d'essayer différents styles d'art et méthodes de narration chaque fois que j'en ai l'occasion.

George Floyd Lynching par Nikkolas Smith

«George Floyd Lynching»

Vous avez beaucoup attiré l’attention pour votre art qui touche aux problèmes auxquels est confrontée la communauté noire et, en particulier, à la violence contre les hommes noirs. Qu'est-ce qui vous a motivé à utiliser votre art pour commencer à attirer l'attention sur ces problèmes?

Il y a environ sept ans, j'ai créé une œuvre d'art de Martin Luther King Jr. dans un sweat à capuche, en réponse au meurtre injuste de Trayvon Martin. C'est rapidement devenu la pièce la plus virale que j'ai jamais créée à l'époque, et le lendemain, j'ai été interviewée en direct sur CNN pour expliquer le sens de l'art. C'est à ce moment que j'ai réalisé à quel point l'art activiste peut avoir un impact universel pour inspirer les gens à faire un changement positif dans le monde.

Martin Luther King Jr par Nikkolas Smith

«MLK50»

Vous mélangez souvent le moderne et l'historique, comme montrer Martin Luther King Jr. avec un sweat à capuche peu de temps après le meurtre de Trayvon Martin. Que pensez-vous que ces personnages forts du passé peuvent nous apprendre dans le présent?

En liant visuellement Martin Luther King Jr. à Trayvon Martin, j'ai pu définir le sens de l'art et comment il était lié à l'idéal clé du Dr King de ne pas être jugé par votre apparence extérieure. La même ignorance, la peur et la haine contre lesquelles il s’est opposé dans les années 60 sont les mêmes qui ont conduit à la mort de Trayvon à cette époque.

Breonna Taylor par Nikkolas Smith

«Breonna Taylor»

Le monde de l'art est historiquement dominé par les hommes blancs. Selon vous, que doit-il se passer pour que cela change et que le paradigme de la diversité change?

Je pense qu'un changement dans cette statistique ne viendra que par le biais d'un changement dans notre prise de conscience globale que le génie de toutes sortes, qu'il soit artistique, scientifique, mathématique ou autre, n'est pas uniquement la propriété d'une race ou d'un sexe spécifique.

Il faut un certain niveau d'audace et de maturité pour évoquer la tendance historique qui dit le contraire, qui a permis aux hommes blancs de dominer de nombreuses arènes pendant des siècles. Il faut commencer à se rendre compte que la créativité et le génie de toutes sortes sont, et ont toujours été, présents dans des sociétés et des cultures qui reçoivent rarement un second regard.

Black Trans Lives Matter par Nikkolas Smith

«Black Trans Lives Matter»

George Floyd n'est malheureusement qu'une des nombreuses victimes de la brutalité policière. Selon vous, quelles mesures les gens doivent-ils prendre aux États-Unis, quelle que soit leur couleur, pour commencer à apporter des changements?

J’ai le sentiment que ce moment de l’histoire nous a montré qu’il est du devoir de chacun de continuer à briller sa lumière en exigeant sans crainte la justice et, à son tour, en montrant au monde un contraste saisissant entre l’autoritarisme injuste et les soulèvements justifiés pour la défense de la vie humaine.

Nous pouvons tous faire une différence de tant de manières, que ce soit en manifestant, en signant des pétitions, en appelant les procureurs et les maires, en votant ou même en se présentant aux élections. En fin de compte, chacun doit prendre des mesures pour devenir le changement qu'il souhaite voir dans le monde et véritablement défendre la justice pour tous.

Ahmaud Arbery par Nikkolas Smith

«Prière d'Ahmaud Arbery»

Je sais que vous enseignez également. Comment votre travail avec les enfants vous satisfait-il et comment les programmes artistiques peuvent-ils devenir plus inclusifs?

Mes cours d'art avec des enfants sont parmi les choses les plus enrichissantes que je fasse. Souvent, je montrerai aux enfants comment ils peuvent créer des affiches de films d’eux-mêmes en tant que super-héros et comment j’ai créé mon propre enfant-héros dans le livre de mes enfants. Mes cheveux sont poofy et ça va. J'adore mettre en œuvre diverses histoires et activités artistiques comme celles-ci, et je pense que les programmes d'art partout au pays gagneraient à intégrer des histoires et des instructeurs plus inclusifs.

Quelle est la prochaine étape pour vous?

Plus de livres pour enfants! Et aussi beaucoup plus d'artivisme qui continue de refléter ce qui se passe dans le monde et qui, espérons-le, inspire plus de gens à avoir un impact positif.

Nikkolas Smith: Site Web | Facebook | Instagram | Twitter

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Nikkolas Smith.

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