Un athlète inspirant devient la première personne trisomique à terminer le triathlon Ironman exténuant

0
11

Chris Nikic

Terminer un triathlon Ironman est un exploit pour tout athlète. L'événement multisports exténuant commence par une nage en eau libre de 2,4 miles suivie d'une randonnée à vélo de 112 miles et, enfin, d'une course de 26,2 miles (distance marathon). Chris Nikic a récemment célébré sa première traversée de la ligne d'arrivée d'un Ironman, et sa victoire personnelle avait une signification supplémentaire; il a été la première personne trisomique à terminer cette course légendaire.

Pour Nikic, un jeune de 21 ans vivant à Orlando, terminer l'Ironman était particulièrement significatif en raison de l'adversité qu'il a dû surmonter. À cinq mois, il a subi une opération à cœur ouvert. Il avait également un grave manque d’équilibre qui signifiait qu’il ne marchait pas seul avant l’âge de quatre ans. Et quand Nikic a appris à courir, sa forme avait besoin d'un peu de travail pour ne pas tenir instinctivement ses mains au-dessus de sa tête en courant; il lui a fallu du temps pour apprendre à les balancer à ses côtés.

Nikic se sentait isolé dans la vie mais il a trouvé la paix intérieure dans le sport. À l'adolescence, il participait aux Jeux olympiques spéciaux. Et en octobre 2019, il était déterminé à courir dans un Ironman et a demandé l'aide d'un groupe d'entraînement d'endurance et de Dan Grieb, son entraîneur bénévole.

S'entraîner pour n'importe quelle course de longue distance est un travail difficile et nécessite des mois de sacrifice pour gagner en vitesse et en endurance, ainsi que pour se préparer mentalement à la tâche à venir. Afin de rester motivé, Nikic et son père Nik ont ​​créé le 1% Better Challenge. «Nous avons tous des limites, mais nous pouvons tous travailler plus dur et nous améliorer d'un pour cent chaque jour», a déclaré l'athlète à My Modern Met. S'efforcer de faire mieux un peu chaque jour est double pour lui; cela l'incite à faire des efforts dans tout ce qu'il fait et favorise la sensibilisation au syndrome de Down.

Lorsque le jour de la course est arrivé, Nikic et Grieb se sont lancés dans des eaux agitées du golfe du Mexique. (Grieb était attaché à Nikic pour des raisons de sécurité.) Ils se sont dirigés vers la partie cyclable où Nikic a été mordu par des fourmis rouges alors qu'il ne buvait pas d'eau à vélo, et les insectes ont fait gonfler ses jambes. Quelques kilomètres plus tard, il a percuté son vélo. Mais quand même, il a continué sa marche et a atteint la dernière étape de la course: le marathon. Une fatigue sévère s'est installée autour du mile 10, mais Nikic a refusé d'abandonner. «Pendant la course, il y avait une bataille dans mon esprit entre ma fausse douleur et mes rêves», se souvient-il. «Mes rêves ont gagné.» Il a terminé la course en 16 heures 46 minutes et 9 secondes — 14 minutes sous le temps limite de 17 heures.

Maintenant que Nikic a atteint cette réalisation révolutionnaire, il a déjà jeté son dévolu sur la participation aux Jeux olympiques spéciaux américains de 2022 et sur la collecte de fonds pour les associations caritatives qui comptent le plus pour lui. «J'ai atteint mon objectif», dit-il, «et maintenant je veux aider les autres comme moi.»

Chris Nikic est devenu la première personne trisomique à terminer le triathlon Ironman exténuant.

Chris Nikic

La course l'a obligé à nager 2,4 milles, puis à parcourir 112 milles à vélo et, enfin, à courir 26,2 milles.

Chris NikicChris Nikic

Nikic avait le soutien de son père, Nik, ainsi que d'une équipe de bénévoles qui l'ont aidé à s'entraîner.

Chris Nikic et son père, Nik Nikic

Chris Nikic et son père, Nik Nikic

Chris NikicChris Nikic IronmanChris Nikic: Site Web | Instagram | Facebook

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Nik Nikic.

Articles Liés:

Champion Gymnaste et mannequin atteint de trisomie 21 révèle la beauté de l'inclusivité

Une petite fille atteinte du syndrome de Down est adoptée par un père affectueux après avoir été rejetée par 20 familles

Un père bien-aimé aide son fils trisomique à voler dans une série de photos réconfortantes