Un artiste de rue représente sa communauté avec des peintures murales géantes et vibrantes [Interview]

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Peinture murale hommage à John Lewis

L'artiste basé à Denver Thomas «Detour» Evans ne se limite pas à un seul médium. Travailler sur toile, créer des installations et réaliser des peintures murales à grande échelle ne font que partie de son répertoire. Ces derniers temps, il s’est fait un nom avec son art public coloré qui célèbre à la fois les gens ordinaires de la communauté et des personnalités célèbres.

Au cours des derniers mois, il a créé du street art dans le but d’aider à éduquer sa communauté et à commémorer quelqu'un qui a été perdu. Sa nouvelle peinture murale capture l'esprit du politicien et leader des droits civiques récemment décédé John Lewis, alors qu'Evans anime de manière experte la sagesse derrière ses yeux.

Pour Evans, il est important que les artistes jouent un rôle actif en racontant et en préservant l’histoire. En tant que conteur chevronné, il a pris sur lui de s’assurer que ce qui est sur les murs reflète ce qui se passe sur le terrain.

Nous avons eu l'occasion de parler avec le talentueux artiste de sa transition vers l'art public, ainsi que de l'impulsion pour lui de commencer à peindre des pièces sous le hashtag #spraytheirname. Continuez à lire pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Street Art par Thomas Detour EvansQu'est-ce qui a d'abord suscité votre amour de l'art?

Mon père était un officier militaire, donc il se déplaçait beaucoup. J'utilisais l'art pour me faire des amis partout où je devais déménager parce que nous déménagions tous les trois à cinq ans. Et parce que nous avons beaucoup déménagé, c'était une excellente façon de se lier d'amitié avec tout le monde. Alors je dessinais mes amis et mes professeurs et je ne me suis jamais vraiment arrêté.

Cela s'est en quelque sorte transformé en faisant de plus gros travaux, en aérographe et en faisant des t-shirts à l'aérographe pour les gens. J'aimais l'art parce que j'aimais tout simplement ce que les gens ressentaient. Alors j'ai continué à faire ça, et c'est pourquoi je fais plus de choses figuratives.

Quand avez-vous commencé à vous lancer dans l'art public?

J'ai vraiment commencé à faire beaucoup de peintures murales vers 2015. C'était un festival mural appelé CRUSH Murs à Denver. Et les gens qui l'ont organisé cette année-là m'ont invité à faire un mur parce que je faisais de gros travaux sur toile. Ils m'ont vu grandir avec la toile et ils m'ont invité à faire un mur.

J'avais beaucoup d'amis qui faisaient des graffitis et des peintures murales, alors je les ai contactés pour m'aider en termes de comment faire cette technique ou développer mon travail. Mon ami Tins (son nom d'artiste est Tins) m'a essentiellement montré comment faire une tonne de choses. Il m'a fallu environ une semaine pour faire une petite porte de garage et une allée. Et à partir de là, j'ai adoré la façon dont il est sorti et les gens ont adoré. Je travaillais juste à essayer de comprendre comment traduire ce travail coloré que je fais à plus grande échelle. Les gens ont vraiment vu ce qui était différent et cela m'a vraiment marqué et a suscité encore plus d'intérêt pour m'améliorer dans le street art.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=G4O_jxpOk-g (/ incorporer)

Votre art s'étend bien au-delà de vos pièces publiques. En 2016, vous avez travaillé sur un projet qui demandait aux membres de la communauté afro-américaine de Denver de passer un test ADN puis de poser avec des œuvres d'art africain correspondant à leur héritage. Qu'avez-vous appris ou qu'est-ce qui vous a le plus surpris à propos de ce projet particulier?

Ce projet s'appelait Ils vivent toujours. C'était juste après mon retour de Tanzanie à Denver. Et c'était essentiellement parce que quand j'étais en Tanzanie, je ressemblais à tout le monde. Les gens pensaient que j'étais tanzanien et cela m'a intéressé à mon héritage. J'ai donc fait un test ADN quand je suis revenu ici. Non seulement cela, je suis tombé sur cet individu, Paul Hamilton, qui avait une grande collection d'art africain qui était juste assis dans sa maison. Fondamentalement, j'ai dit, nous devons faire quelque chose avec cela.

J'ai donc créé un projet dans lequel je jumelais ces pièces avec des gens de la communauté, puis je les invitais à venir chercher ce qu'ils voulaient. Ensuite, nous avons fait une séance photo et les avons testés ADN pour déterminer d'où ils venaient et voir si les choses concordaient. Et, fait intéressant, pour tout le monde, cela correspondait à peu près parce que beaucoup d'entre eux venaient d'Afrique de l'Ouest, où se trouvait une grande partie de la traite des esclaves.

Ce fut une expérience formidable de voir à quel point les personnes d’ascendance africaine avaient en elles tant de morceaux d’Afrique et la grande diversité de ces régions. Pour moi, c'était l'occasion de voir plus profondément dans les origines des gens avec qui je traînais parce que souvent, vous ne les connaissez qu'en surface. Cela m'a donné l'occasion d'en apprendre davantage sur leur héritage et sur la façon dont ils se sont retrouvés au Colorado et sur ce qu'était leur famille et ce qu'ils savaient de leur propre famille. C'était une merveilleuse occasion de faire cela et d'ouvrir une sorte de dialogue au sein de leur propre famille et communauté.

Et beaucoup d’entre eux ont apprécié l’opportunité d’en savoir plus sur leurs origines. Ce n’est donc pas un projet qui s’est arrêté à la fin de l’exposition. Beaucoup d'entre eux ont été invités à creuser un peu plus et à faire plus de projets basés sur le projet qui était Ils vivent toujours. C'était passionnant d'avoir un projet qui suscite beaucoup de conversations parce que tout le monde a une histoire ou un passé, donc cela suscite toujours la conversation, quoi qu'il arrive, et chacun a une perspective différente.

Art communautaire par Thomas Detour EvansDernièrement, vous avez réalisé de nombreuses peintures murales pour susciter un changement positif dans la communauté. Pourquoi pensez-vous qu'il est important pour les artistes de s'impliquer dans des causes sociales?

Pour moi, je dis toujours aux artistes que nous sommes essentiellement des historiens. Vous pouvez vraiment dire ce qu'était la société il y a mille ans en fonction de l'art qui a été créé et des matériaux utilisés et du sujet. Nous devons le faire aujourd'hui. Lorsque vous faites un travail qui concerne la société, vous allez en quelque sorte le superposer à tous ces différents problèmes sociaux. Il est donc très important que les artistes s’impliquent, non seulement à cause de cela, mais aussi à cause du fait que nous sommes des conteurs.

Vous devez être responsable de raconter votre point de vue sur cette histoire car si vous n'êtes pas impliqué, ou si votre communauté n'est pas impliquée, dans la narration de cette histoire, vous allez demander à d'autres personnes de raconter cette histoire pour vous. Et ce n’est peut-être pas l’histoire qui vous correspond. Vous devez donc toujours vous impliquer pour vous assurer de raconter cette histoire telle qu’elle est, et cela aide les autres artistes, et les futurs artistes, à s’impliquer davantage en étant plus socialement conscients du travail qu’ils font.

Mais il est vraiment important, surtout de nos jours, de le faire plus que jamais, car le travail que nous faisons peut atteindre un si grand nombre de personnes, en particulier avec l’essor des plates-formes numériques. Vous êtes en mesure de faire avancer le travail et d’apporter un changement qui s’étend dans le monde entier beaucoup plus rapidement qu’il ne l’aurait été il y a des années et des années. Il est donc toujours important que les artistes s'impliquent autant que possible dans ce qui se passe autour d'eux.

George Floyd Peinture muraleComment pensez-vous que l'art peut être utilisé pour provoquer le changement?

L’art, pour moi, consiste à trouver un moyen de communiquer un message ou quelque chose que vous explorez, d’une manière différente de ce que vous avez vu auparavant. Comment puis-je vous faire digérer cette idée ou ce concept que j'ai d'une manière différente et intéressante, que vous n'avez pas vraiment rencontrée?

Et lorsque des artistes sont impliqués, vous allez avoir des artistes qui voudront peut-être transmettre un message similaire, mais le font de manière très différente. L'art peut donc être très utile pour diffuser un message, une cause, un concept ou une idée là où il est accroché et facilement digeste ou c'est quelque chose que les gens veulent porter sur leur chemise ou un message qu'ils ajoutent dans une chanson.

C’est pourquoi la musique est si importante et vitale. Vous pouvez intégrer autant d'idées et de concepts différents dans des sculptures et des peintures, des t-shirts et des installations. Toutes ces différentes choses peuvent être utilisées pour intégrer des idées et des concepts. Lorsque les artistes utilisent cela et comprennent cela, ils peuvent vraiment avoir un impact.

Ainsi, par exemple, avec Black Lives Matter, j’ai vu de nombreuses personnes utiliser les vitrines d’endroits temporairement fermés pour diffuser leur art ou diffuser des messages. Utiliser les rues pour mettre Black Lives Matter devant la Maison Blanche – c'est très puissant. Son ampleur est puissante. Les artistes sont donc extrêmement importants pour être les individus à créer de nouvelles façons de diffuser des messages et d'avoir un impact à travers leur art.

Peinture murale de Breonna TaylorQu'est-ce qui vous a poussé à créer vos pièces récentes sur George Floyd, Breonna Taylor et d'autres personnes décédées?

Depuis un mois et demi, presque deux mois, j'ai réalisé une tonne de peintures murales sous le hashtag #spraytheirname.

Cela a vraiment commencé avec la fresque de George Floyd que nous avons réalisée, puis nous sommes allés à Breonna Taylor, et une tonne d'autres. Ensuite, j'ai commencé à me faire des amis décédés à Denver, puis des mères sont venues me voir pour faire des peintures murales de leurs enfants qui sont décédés, certains il y a longtemps, certains récemment, à cause d'autres types de violence.

Je remarque vraiment à quel point ces œuvres de street art étaient importantes pour honorer les gens et s’assurer que les gens se souviennent de la mémoire de quelqu'un. Pour moi, c'était un outil de guérison et j'ai vu à quel point cela pouvait être thérapeutique pour une communauté. J'ai donc commencé à faire ces peintures murales et lorsque John Lewis est décédé, je pense que c'était l'occasion de faire la même chose: créer un espace où les gens pouvaient pleurer et où les gens pouvaient vraiment se souvenir de qui il était.

Une autre chose aussi, c'est que lorsque je faisais des individus que les gens ne connaissaient pas et que je les mettais dans des espaces de street art, les gens me demandaient "qui est-ce?" et ce serait l’occasion pour eux de savoir si c’était une personne locale décédée à cause de la violence domestique ou une personne aux yeux du public, mais peut-être que cette personne ne prêtait pas vraiment attention aux nouvelles. C'est devenu une occasion d'éduquer sur une personne que tout le monde ne connaît pas.

Peinture murale hommage à John LewisPlus précisément à propos de votre peinture murale John Lewis, qu'est-ce qui vous a incité à honorer sa mémoire et que signifie-t-il pour vous en tant que leader important?

Tout le monde n'a pas la même expérience en matière de connaissances ou d'éducation, de lecture ou d'absorption d'histoire. Ce fut aussi l'occasion d'enseigner et de partager cette opportunité de découverte. Les gens du quartier découvriraient qui était cette personne et, pour moi, John Lewis était un leader très important.

Vous parlez de Martin Luther King. Il y avait tellement de gens autour de lui qui ont également ouvert la voie. Eux aussi se mettent en danger et se battent pour l’égalité des droits et l’égalité. Le simple fait de voir à quel point il était jeune m'a donné l'inspiration pour m'assurer de faire tout ce que je peux pour poursuivre ce changement également.

Pour moi, ce sera à travers les arts. John Lewis, le voyant dans le documentaire, Bon problème et puis aussi le voir il y a une semaine à la télévision ou la dernière fois qu'il est allé sur le pont Selma, en voyant simplement ce contraste et quand il s'agit de combien de temps s'est écoulé et ensuite combien il a donné au monde et à notre société, c'est définitivement me fait apprécier tout ce que j'ai. Et cela me donne envie de m'assurer que le travail que je fais a un sens, qu'il a un impact, et que je laisse un héritage, un souvenir durable, quand il s'agit de l'impact de cette œuvre sur les gens.

Peinture murale de Thomas Detour EvansQu'espérez-vous que les gens retiennent de vos récentes peintures murales?

Je veux simplement que les gens remarquent qui sont ces personnes. Je remarque à quel point le street art est important parce que c’est quelque chose qui vous est constamment confronté. Lorsque vous vous levez et allez au travail, que vous rentrez à la maison, que vous déjeunez, que vous faites du jogging ou que vous marchez vers le parc local, vous voyez du street art. Vous voyez tout le temps de l’art public, et c’est une façon pour moi de toujours montrer ce qui est important dans la communauté et à quoi ressemble la communauté.

J'espère vraiment que les gens sont de plus en plus informés sur le sujet, sur qui était cette personne et sur ce qui compte vraiment, car à mesure que les choses commencent à s'ouvrir et que nous commençons à être un peu plus distraits, ce sera un rappel constant. pour les gens de ce qui est important, dans la vie et pour quoi nous nous battons. Le street art joue un rôle important lorsqu'il s'agit de partager un message ou de communiquer un message, une idée ou un concept et de partager à quoi ressemble la communauté.

Je veux juste que les gens enquêtent un peu plus sur les œuvres d'art public et commencent à savoir qui sont ces personnes.

Peinture murale de Thomas Detour Evans

Thomas «Detour» Evans: Site Web | Facebook | Instagram | Youtube

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Thomas «Detour» Evans.

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