Tracer l'histoire scintillante de la fabrication du verre, des perles anciennes à l'art contemporain

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Histoire de la verrerie

Photos de Aleksandr Simonov / Shutterstock

Pendant des milliers d'années, les artisans ont exploré les possibilités infinies offertes par verre. S'étendant sur le temps et le lieu, la pratique ancienne de la verrerie reste l'une des formes d'art les plus répandues au monde. Ensemble, avec sa polyvalence, c'est cette intemporalité qui a solidifié l'importance de la verrerie dans l'histoire de l'art.

Vous êtes-vous déjà demandé comment cette forme d'art fantaisiste a évolué? Ici, nous regardons de plus près l'histoire de l'art du verre, retraçant les contributions majeures de la verrerie apportées par les cultures du monde entier.

Comment est fabriqué le verre?

Comment le verre est fabriqué

Photos de Mirelle / Shutterstock

Le verre typique est composé de quartz le sable (silice), un soda (carbonate de sodium), et citron vert (oxyde de calcium). Lorsqu'il est chauffé à une température très élevée (environ 3200 degrés Fahrenheit) et rapidement refroidi, ce mélange devient verre fondu.

Le matériau malléable peut être façonné en utilisant diverses méthodes, notamment formation de noyau (lorsque des bandes de verre chaud sont enroulées autour d'un noyau résistant à la chaleur), moulage (lorsque le verre fondu est versé dans un moule), et soufflage de verre (quand un chalumeau est utilisé pour façonner le verre chaud en une bulle flexible).

Ces méthodes de fabrication du verre sont utilisées par les artisans depuis des siècles, aboutissant à une riche pratique qui a transcendé à la fois l'objet et la culture.

L'histoire de la fabrication du verre

Perles anciennes

Perles de verre anciennes

Groupe de perles, 2e siècle de notre ère (Photo: domaine public du Cleveland Museum of Art)

Le premier exemple connu de verre en tant que médium artistique se trouve dans perles. Au troisième millénaire avant notre ère, les anciens Égyptiens ont commencé à fabriquer des perles bleu cobalt en utilisant une méthode comparable à la formation de noyaux.

En plus de l'Égypte, des perles de verre surgiraient dans une chaîne de cultures au cours des siècles suivants, y compris l'Iran 2000 ans plus tard et la Chine au 1er siècle avant notre ère.

Mosaïques mésopotamiennes

Mosaïque mésopotamienne

Détail «Guerre» de «L'étendard d'Ur», 2600-2400 av. (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Peu de temps après l'émergence de la fabrication de perles en Égypte, les artisans de la Mésopotamie ont commencé à fabriquer mosaïques—assemblages comprenant des tesselles (petits fragments de verre, de pierre ou d'autres matières organiques). Ces mosaïques ont été principalement trouvées dans les temples et contenaient une collection exquise de pièces en ivoire, de coquillages et de pierres lisses.

Bien qu'ils ne soient pas en verre, ces collages décoratifs ont jeté les bases de mosaïques réalisées des milliers d'années plus tard pendant la période hellénistique.

Produits hellénistiques

Verre hellénistique

Fragment de bol en verre mosaïque, 2e – milieu du 1er siècle avant notre ère (Photo: domaine public du Metropolitan Museum of Art)

La période hellénistique était une ère de l'histoire ancienne qui a duré de 323 AEC à 31 EC. En plus des mosaïques, qui présentaient à la fois des motifs complexes et des motifs inspirés de la mythologie classique, les verriers hellénistiques en Grèce ont perfectionné l'art de la formation des noyaux. En utilisant cette technique, ils ont produit des ordinateurs portables opaques (non transparents) navires Conçu pour contenir des huiles parfumées.

Inspirés par cette approche, les verriers de l'Italie contemporaine ont commencé à produire millefiori (de l'italien mille, ou "mille", et fiori, ou «fleurs»), un verre mosaïque composé de tiges de verre fondu qui ont été découpées pour révéler leurs coupes multicolores.

Soufflage de verre dans l'Empire romain

Verre romain

Photo: Charos Pix CC BY-NC-SA 2.0

Au premier siècle avant notre ère, soufflage de verre émergé avec la création de l'Empire romain. Inventée par les Syriens, cette technique a été utilisée pour fabriquer des récipients en verre destinés à la consommation commerciale – une caractéristique qui a conduit à sa prolifération à travers l'empire et, plus tard, le monde entier.

Verre coloré islamique

Vitrail islamique

Jabir ibn Hayyan Geber, alchimiste arabe (Photo: Collection Wellcome CC BY 4.0)

Le 8ème siècle a vu les verriers du Moyen-Orient commencer à produire verre coloré. Dans Kitab al-Durra al-Maknuna ("Le livre de la perle cachée"), un manuscrit arabe écrit par le chimiste persan Jābir ibn Ḥayyān, le secret derrière le médium magique est révélé, comme des dizaines de "recettes" pour le verre coloré (fabriqué à partir d'oxyde de cobalt) et les pierres précieuses artificielles sont documenté.

Vitraux médiévaux

Vitrail Sainte Chapelle

Sainte-Chapelle à Paris, France (Photos de javarman / Shutterstock)

Au Moyen Âge, le verre coloré se retrouvait dans toute l'Europe sous la forme de vitraux. Jusqu'au XIIe siècle, ces fenêtres étaient petites et comportaient des compositions simples définies par d'épaisses armatures en fer, un style typique de l'architecture romane.

Au XIIe siècle, cependant, l'architecture gothique est apparue et les fenêtres sont devenues plus grandes, plus légères et, grâce à l'entrelacs, une forme décorative mais durable de support en pierre, de plus en plus ornée.

Lustres vénitiens

Verre de Murano

Ca ’Rezzonico, Venise – Lustre en verre de Murano à vingt lumières sur deux rangées, décoré de fleurs en verre de couleur vive, produit au milieu du XVIIIe siècle par le studio de Giuseppe Briati à Murano (Photo: Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

À la Renaissance, les vitraux médiévaux déclinent en popularité tandis qu'à Venise, la verrerie de luxe connaît un renouveau. Ici, le maître verrier Giuseppe Briati a conçu le ciocche lustre, un luminaire élaboré avec des guirlandes florales et des brins de feuilles ornés de cristal vénitien, de verre soufflé et de feuille d'or.

le ciocche est venu pour caractériser le verre de Murano, un genre de verrerie connu pour son innovation et sa beauté.

Lampes Tiffany

Lampe Tiffany

(Photo: Can Pac Swire CC BY-NC 2.0)

En 1885, Louis Comfort Tiffany a créé la Tiffany Glass and Decorating Company à New York. Inspiré par l'art du verre du passé (en particulier le verre soufflé de l'Empire romain), Tiffany a conçu de spectaculaires lampes en verre teinté sans l'utilisation de peinture ou d'émail.

Pour y parvenir, il a conçu favrile le verre, médium qu'il compare aux «ailes de certains papillons américains, au cou des pigeons et des paons, aux couvertures alaires de divers coléoptères».

Art du verre contemporain

Qu'est-ce que l'art contemporain

Photos stockées de ApinBen4289 / Shutterstock

Verriers contemporains continuer à maintenir la tradition séculaire. Beaucoup, comme l'artiste américain Dale Chihuly, se sont appuyés sur l'art ancien du verre soufflé pour produire des sculptures avant-gardistes fascinantes. D'autres ont prouvé l'intemporalité de la mosaïque traditionnelle, qui se matérialise désormais comme tout, des obturations de nids de poule aux loisirs numériques. Et certains brisent simplement les limites de la verrerie avec leurs techniques innovantes.

Quoi qu'il en soit, une chose est limpide: les meilleurs artistes verriers d'aujourd'hui ont porté un métier déjà éthéré vers de nouveaux sommets passionnants.

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