Tracer la vie de Van Gogh à travers 5 de ses autoportraits les plus significatifs

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Peintures de Van Gogh

«Autoportrait, Paris, automne 1886» (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Saviez-vous que Vincent Van GoghLa carrière artistique n'a duré qu'une décennie? Cela peut être surprenant, étant donné l’œuvre prolifique du peintre néerlandais; il a réalisé au moins 39 autoportraits à lui seul. En plus de nous offrir un aperçu de l’apparence de l’artiste, ces pièces retracent la trajectoire de sa vie, de sa décision de poursuivre la peinture à sa tragique bataille contre la maladie mentale.

Ici, nous explorons 5 des autoportraits les plus importants de Van Gogh. Bien que certains soient plus connus que d'autres, chacun illustre un chapitre de l'histoire de l'artiste, nous aidant à reconstituer l'un des récits les plus importants de l'histoire de l'art.

Ces autoportraits de Van Gogh marquent certains des jalons les plus importants de l'artiste:

Émergence artistique

Premier autoportrait de Van Gogh

«Autoportrait en tant que peintre», 1886 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Vincent van Gogh est né le 30 mars 1853 à Zundert, aux Pays-Bas. Bien que sa jeunesse soit assez artistique (enfant, il dessinait occasionnellement et, à l'âge de 16 ans, il travaillait comme commis chez Goupil & Cie, un marchand d'art international), il n'a pas sérieusement poursuivi la peinture jusqu'à ce qu'il soit 28 ans. Avec le peintre réaliste néerlandais Anton Mauve comme mentor, il a commencé à produire des «peintures paysannes», un genre caractérisé par des jeux de couleurs sombres et un sujet non réalisé.

Cette première approche esthétique se manifeste dans Autoportrait en tant que peintre, une représentation qui représente Van Gogh tenant une palette de peintre et debout devant un chevalet. Achevé à l'âge de 33 ans et vivant à Anvers, ce travail n'est pas seulement l'un des premiers autoportraits de Van Gogh; c’est aussi la première fois qu’il se peint comme artiste, marquant un rite de passage important dans la carrière du défunt.

Un changement de style et de décor

Autoportraits de Van Gogh

«Autoportrait avec un chapeau de paille», 1887 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Van Gogh a continué à peindre dans le style de Autoportrait en tant que peintre jusqu'à ce qu'il réalise une malheureuse réalisation: ses «peintures paysannes» ne se vendaient tout simplement pas. Même avec l'aide de son frère, Theo, un marchand d'art estimé, il n'a pas pu trouver d'acheteurs. Afin de séduire le public, il décide de suivre les traces d'autres artistes à succès et de s'installer à Paris. Pendant son séjour dans la capitale française, il a développé une palette plus légère et expérimenté le pinceau plus lâche, comme en témoigne Autoportrait avec chapeau de paille.

Malheureusement, les toiles plus modernes de Van Gogh n’attirent toujours pas les clients. Après avoir vu peu de succès, il a décidé que Paris n'était pas l'endroit pour lui. "Il me semble presque impossible de pouvoir travailler à Paris, à moins d'avoir un refuge pour récupérer et retrouver la tranquillité d'esprit et la sérénité", écrit-il à Theo un an après avoir peint Autoportrait avec chapeau de paille. "Sans cela, vous seriez obligé de vous engourdir complètement."

Relation qui change la vie

Autoportraits de Van Gogh

«Autoportrait (dédié à Paul Gauguin)» 1888 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Van Gogh a décidé de se diriger vers le sud jusqu'à Arles, une commune du sud de la France. Ici, il espérait créer un «studio du sud» partagé où lui et d'autres artistes pourraient vivre et travailler. Afin de faciliter ce rêve, il a loué plusieurs chambres dans un immeuble qu'il appelait la «Maison jaune» et a invité Paul Gauguin, sa première recrue, à le rejoindre.

Gauguin a emménagé à la Maison Jaune à l'automne 1888. Avant sa réinstallation, lui et Van Gogh ont échangé des autoportraits: Gauguin a offert à Van Gogh Autoportrait dédié à Vincent van Gogh, une pièce inspirée de celle de Victor Hugo Les misérableset, en retour, Van Gogh a envoyé Autoportrait (dédié à Paul Gauguin), une pièce au dos particulièrement excentrique.

"Mon portrait, que j'envoie à Gauguin en échange, tient le sien, j'en suis sûr", écrivait Van Gogh à Theo en octobre 1888. "J'ai écrit à Gauguin en réponse à sa lettre que si je pouvais être autorisé à souligner ma propre personnalité dans un portrait, je l'avais fait en essayant de transmettre dans mon portrait non seulement moi-même mais un impressionniste en général, l'avais conçu comme le portrait d'un bonze, un simple adorateur du Bouddha éternel. "

Déclin mental

Autoportrait de Van Gogh

«Autoportrait à l'oreille bandée», 1889 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Peu de temps après cet échange de peinture, Gauguin s'installe dans la Maison Jaune. Immédiatement, cependant, la paire a commencé à se cogner la tête, ce qui a incité Gauguin à déménager après seulement deux mois. Lorsque Gauguin a annoncé la nouvelle à son camarade de maison, Van Gogh – dont la santé mentale se détériorait – était tellement bouleversé qu'il s'est coupé une partie de l'oreille. Le lendemain matin, il a été hospitalisé à Arles, où sa blessure auto-infligée a été soignée.

De retour à la Maison Jaune quelques jours plus tard, il peint Autoportrait à l'oreille bandée. Sans doute l'une des œuvres les plus connues de Van Gogh, cette peinture met en évidence le pinceau épais et énergique de Van Gogh, illustre son intérêt pour l'art japonais et, de manière poignante, présente la plaie couverte de l'artiste.

Alors que Van Gogh semblait être relativement stable après l'épreuve («cette surexcitation n'était que fugace», a assuré son médecin, Félix Rey, Théo dans une lettre avant la libération de Van Gogh), il a reconnu que son état continuait de s'aggraver. Au printemps 1889, il s'installe volontairement dans un établissement de santé mentale à Saint-Rémy-de-Provence, une commune voisine.

Psychose tragique

Autoportraits importants de Van Gogh

«Autoportrait», 1889 (Photo: Nasjonalmuseet CC-BY-NC)

Van Gogh a continué à peindre tout en étant traité. Après avoir converti une chambre d'hôpital supplémentaire en atelier d'artiste, il a réalisé 150 tableaux, dont La nuit étoilée, Vase aux iris, et son plus tragique Autoportrait.

Van Gogh a créé ce tableau récemment authentifié alors qu'il était en panne à la fin de l'été 1889. Décrit par l'artiste comme «une tentative de quand j'étais malade», l'autoportrait illustre un point important des dernières années de Van Gogh. la vie: un sentiment d'acceptation de soi. "Il a probablement peint ce portrait pour se réconcilier avec ce qu'il a vu dans le miroir: une personne qu'il ne voulait pas être, pourtant", a déclaré Louis van Tilborgh, chercheur principal au Musée Van Gogh. «Cela fait partie de ce qui rend la peinture si remarquable et même thérapeutique. C'est le seul travail que Van Gogh est connu pour avoir créé tout en souffrant de psychose. »

Moins d'un an après avoir peint cet autoportrait, Van Gogh a été libéré de l'hôpital. Il s'installe à Auvers-sur-Oise, une banlieue de Paris, où il se tire dans un champ de blé. Deux jours plus tard, le 29 juillet 1890, il succombe à ses blessures. Il n'avait que 37 ans.

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