Sainte-Sophie: explorez la riche histoire du joyau architectural d'Istanbul

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La basilique Sainte-Sophie

Photos de Boris Stroujko / Shutterstock

La ville eurasienne d'Istanbul, en Turquie, a une histoire riche. Son emplacement central sur le détroit du Bosphore en fait une ville transcontinentale qui relie l'est et l'ouest. Pour cette raison, c'était une capitale importante pour deux grands empires – le byzantin et l'ottoman. Remarquablement, cet héritage de différentes cultures et mouvements peut encore être vu à travers Istanbul aujourd'hui.

L'un des meilleurs exemples de cette fusion historique est la structure architecturale appelée Sainte-sophie. Célèbre pour son dôme massif, Sainte-Sophie a été fondée à l'origine sous l'empire byzantin en tant que cathédrale orthodoxe orientale en 537 après JC Plus tard, elle a vécu différentes vies en tant que cathédrale catholique romaine et mosquée. Aujourd'hui, Sainte-Sophie existe en tant que musée laïque, où des milliers de visiteurs viennent chaque année pour voir la spectaculaire carte de l'histoire latente dans ses différents styles architecturaux. Ici, nous explorons les rebondissements de l'histoire de Sainte-Sophie.

Explorez l'histoire architecturale de Sainte-Sophie.

La basilique Sainte-Sophie

Photos de la Artur Bogacki / Shutterstock

Histoire ancienne

Avant l'érection de Sainte-Sophie, le même site était utilisé pour deux églises byzantines différentes, qui ont toutes deux brûlé en raison de leurs matériaux en grande partie en bois. Par conséquent, Empereur Justinien I (vers 482-565 CE) a ordonné la construction d'une nouvelle église plus somptueuse en 532 CE. Il a demandé du marbre de haute qualité dans tout son empire et a employé plus de dix mille personnes pour le projet. L'architecte Anthemius de Tralles était l'Isidor de Milet qui a présidé le projet, en utilisant principalement maçonnerie pour la basilique, et marbre pour les colonnes. Près de six ans plus tard, le 27 décembre 537 EC, Justinien I a inauguré la nouvelle basilique.

La basilique Sainte-Sophie

La construction mathématique de Sainte-Sophie (Photo: P. Cikovac via Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

La basilique achevée est considérée comme un exemple de l'architecture byzantine. Il comporte un dôme impérial (qui serait rénové plusieurs fois pour finalement atteindre 102 pieds de diamètre et 184 pieds de hauteur), un grande nefet scintillant mosaïques dorées qui couvrent les murs intérieurs.

Portrait en mosaïque de Justinien I (Photo: Petar Milošević via Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Transition de l'église à la mosquée

Après la chute de Constantinople (aujourd'hui Istanbul) sous l'empire ottoman en 1453, il a été ordonné à l'église d'être convertie en mosquée. Cela a impliqué la construction de minarets en bois, de lustres, mihrab (niche indiquant la direction de La Mecque et un minbar (chaire). Étonnamment, les mosaïques dorées n'ont pas été détruites au cours de ce processus et ont plutôt été recouvertes de plâtre – les préservant indirectement.

Lors des rénovations de l'intérieur, l'emblématique Collection de calligraphie islamique a également été ajoutée aux murs de Sainte-Sophie, qui n'est visible dans aucune autre mosquée.

La basilique Sainte-Sophie

Lithographie de Sainte-Sophie, 1857 (Photo: Dmitry Makeev via Wikimedia Commons (domaine public))

Sainte-Sophie en tant que musée

Après des siècles de vie de mosquée, le premier président turc, Mustafa Kemal Atatürk, a ordonné la transformation de Sainte-Sophie en musée laïque en 1935. A cette époque, le plâtre a été retiré des murs pour révéler les mosaïques, et les tapis ont été enlevés pour montrer la décoration de sol en marbre complexe appelée le Omphalos. Les décorations islamiques ont été conservées et plusieurs rénovations ont été apportées à l'intérieur.

Maintenant, lorsque les visiteurs viennent à Sainte-Sophie, ils peuvent voir l'amalgame de styles byzantin et ottoman, qui ne ressemble à aucun autre bâtiment dans le monde.

La basilique Sainte-Sophie

Photos de la société ozkan ulucam / Shutterstock

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