Rencontrez l'équipe de lutte contre le braconnage entièrement féminine qui change le visage de la conservation en Afrique [Interview]

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Rangers anti-braconnage d'Akashinga au Zimbabwe

Petronella Chigumbura.

Chaque année, grâce aux braconniers, 30 000 espèces sont conduites à l'extinction. Et rien qu'en Afrique, 96 éléphants par jour sont tués aux mains de ces braconniers. Mais au Zimbabwe, des efforts sont déployés pour inverser la tendance contre cette activité illégale. Grâce à sa Fondation internationale anti-braconnage, Damien Mander, vétéran australien de la guerre en Irak, a réuni un groupe de femmes compétentes pour mener la charge. Ces femmes sont les gardes d'Akashinga, une unité anti-braconnage entièrement féminine qui change la conservation en Afrique.

Akashinga, qui se traduit par «les courageux», est une équipe d'élite qui s'engage avec la communauté pour aider à changer les perceptions locales de la faune. Et ce faisant, ils sauvent des espèces et promeuvent la biodiversité. Un nouveau documentaire National Geographic du producteur exécutif James Cameron et de la réalisatrice Maria Wilhelm passe dans les coulisses et capture l'histoire de Mander et de ces femmes incroyables.

Entraînant les recrues à la consolidation d'équipe, au leadership, au combat non armé, aux patrouilles, à la sensibilisation à la faune et à l'éthique de la conservation, Mander a utilisé son expérience des forces spéciales pour responsabiliser l'équipe. Ces femmes sont maintenant engagées, à la fois socialement et économiquement, avec leurs communautés comme jamais auparavant, et les résultats sont incroyables. Maintenant, Mander espère faire passer l'équipe à 1000 rangers et garder le ballon en marche.

Nous avons eu la chance de parler avec Mander, ainsi qu'avec le ranger d'Akashinga Nyaradzo Hoto, du rôle important de l'équipe dans la conservation et de la manière dont ce travail a amélioré la communauté. Continuez à lire pour l'interview de My Modern Met et pour regarder le documentaire complet.

Damien Mander avec Akashinga Recruit

Damien Mander avec les recrues d'Akashinga.

Qu'est-ce qui vous a poussé à vous impliquer dans le mouvement anti-braconnage?

Damien Mander: Mon expérience était en tant que plongeur de déminage de la marine australienne, puis avec des opérations spéciales. J'ai continué à travailler en Irak pendant trois ans dans le cadre de l'effort de la coalition. Ma carrière, jusqu'à mon déménagement en Afrique, avait travaillé dans des unités réservées aux hommes.

J'ai lancé la Fondation internationale anti-braconnage en 2009 et je voulais porter un thème similaire de mes jours militaires à la conservation. Au début, cela a fonctionné et nous avons obtenu d'excellents résultats. Mais avoir un conflit constant avec les communautés locales m'a fait repenser à toutes les erreurs que nous avions commises en Irak. Nous avons dû sortir des sentiers battus, et même si j'ai vu d'autres industries progresser en ayant plus de femmes à la direction, la conservation était étouffante.

Un article dans Le New York Times, au début de 2017, à propos des Rangers de l'armée américaine qui ont fait suivre une formation aux femmes en vue du déploiement, cela m'a fait vraiment regarder. Dix ans plus tôt, notre convoi a été touché lors d'une mission à Bagdad et nous avons été secourus par les Rangers de l'armée américaine. Je pensais que si l'unité qui était assez bonne et aimable pour me sauver la vie déployait des femmes pour devenir des Rangers de l'Armée, peut-être que les femmes pourraient aussi être des Rangers de la faune. Et les bons, pas seulement coincés aux points de contrôle ou aux bureaux d'équitation – la pleine responsabilité et l'opportunité placées sur leurs épaules.

Damien Mander avec Akashinga Rangers et recrues

Damien Mander avec Akashinga Rangers et recrues.

Comment la première équipe d'Akashinga a-t-elle pris forme et pourquoi les avez-vous sélectionnées spécifiquement?

DM: De 2009 à 2017, l'IAPF a mené des programmes de conservation qui étaient largement axés sur l'application de la loi. En matière de conservation, les tactiques devenaient de plus en plus militarisées à travers le monde dans des actes de représailles au braconnage et le désespoir pour défendre ce qui restait.

Nous voulions explorer de nouvelles méthodes qui réunissaient conservation et communauté. Ainsi, en août 2017, nous avons entrepris de recruter et de former la première unité anti-braconnage armée entièrement féminine au monde dans une réserve de chasse aux trophées abandonnée au Zimbabwe.

Réalisant plus de 200 arrestations au cours des trois premières années d’opération, ces femmes ont contribué à réduire de 80% le braconnage des éléphants dans la basse et moyenne vallée du Zambèze au Zimbabwe, l’une des plus importantes populations restantes sur terre. Le concept a maintenant décollé et nous sommes en train de former 240 femmes de plus à des postes à temps plein alors que nous passons à 1000 rangers et à un portefeuille de 20 parcs d'ici 2025.

Ranger Akashinga assemblé pendant l'entraînement

Assemblée pendant la formation des recrues d'Akashinga.

C’est un message si puissant de voir des femmes prendre en charge ce problème. Comment avez-vous vu leur travail changer les attitudes locales sur le rôle des femmes?

DM: Les rangers d'Akashinga exercent l'un des emplois les plus exigeants et les plus respectés au monde tout en y prospérant et en construisant leur propre vie, leur famille et leur communauté. Et le tout avec un régime à base de plantes.

En Afrique, les hommes occupent traditionnellement la plupart des postes de première ligne dans le domaine de la conservation, mais les habitants voient maintenant les avantages en cascade de mettre les femmes au centre des efforts de conservation dirigés par la communauté. Nous avons modifié notre stratégie de conservation de la faune. Nous plaçons l’autonomisation des femmes au centre de la stratégie. Cela nous a donné le plus de force dans le développement communautaire et la conservation est devenue le sous-produit.

Ranger anti-braconnage d'Akashinga au Zimbabwe

Petronella Chigumbura en costume Gilly.

Quels sont vos plans pour aider à mettre fin au braconnage, en particulier au braconnage des éléphants au Zimbabwe?

DM: Le Zimbabwe abrite la deuxième plus grande population d’éléphants au monde, et alors que les guerres de braconnage font rage, les gardes d’Akashinga sont essentiels pour protéger cette espèce vulnérable. Au fur et à mesure de notre expansion, en partenariat avec le gouvernement local et les communautés, nous conclurons des contrats avec de plus en plus de zones de nature sauvage qui seraient autrement perdues. Dans le processus, nous protégerons la biodiversité, qui est en fait la clé, pas seulement les éléphants.

Akashinga Rangers regardant un éléphant dans un point d'eau

Akashinga Rangers avec éléphant à un point d'eau.

Qu'espérez-vous que les gens retiennent de regarder le documentaire?

DM: Nous sommes reconnaissants que le documentaire ait contribué à donner aux femmes et au programme une voix mondiale. Nous croyons que cette voix sera un élément clé pour nous aider à développer le programme auprès de ces 1 000 gardes.

Comment êtes-vous devenu garde forestier et qu'est-ce qui vous a attiré dans ce poste?

Nyaradzo Hoto: J'ai entendu pour la première fois la nouvelle de l'unité entièrement féminine d'Akashinga par l'un de nos conseillers communautaires. Ma passion pour la faune et la nature m'a attiré vers ce métier.

Akashinga Rangers au Zimbabwe assis sur un arbre

Akashinga Rangers, Abigail Makanyaire, Juliana Murumbi, Petronella Chimumbura, Wadzana Munemo et Nyaradzo Hoto.

En quoi le fait de devenir un ranger d'Akashinga a-t-il changé votre vie?

NH: Grâce à Akashinga, j’ai acquis un permis de conduire, ce qui est très important pour une femme rurale africaine. J'ai été promu sergent, dont je viens de sortir de la poussière lorsque j'ai rejoint Akashinga. J'ai réussi à poursuivre mes rêves éducatifs après avoir abandonné plusieurs années auparavant.

Je suis maintenant étudiant à temps partiel dans l'une des universités du Zimbabwe, où je suis titulaire d'un baccalauréat en sciences avec honneur en faune, écologie et conservation. J'ai également réussi à acheter un bloc de terre dans notre communauté non loin de l'école que j'ai été obligée d'abandonner de nombreuses années auparavant.

Portrait d'une femme ranger braconnage

Petronella Chigumbura avec les Rangers d'Akashinga.

Quelle est la partie la plus gratifiante de votre travail?

NH: Faire une différence dans la protection de la faune et de la nature tout en éduquant les autres à respecter et à partager les valeurs de conservation est très gratifiant. Je travaille avec des femmes partageant les mêmes idées et motivées, qui sont axées sur la conservation et capables de réaliser de grandes choses. Je trouve cela gratifiant en soi.

Que voudriez-vous que les gens en dehors de l'Afrique sachent ce que vous faites et pourquoi c'est important?

NH: Akashinga est un modèle de conservation axé sur la communauté dont la mission est de donner aux femmes défavorisées les moyens de restaurer et de gérer un réseau de zones de nature sauvage comme modèle économique alternatif à la chasse aux trophées. Notre objectif audacieux est d'employer 1 000 femmes rangers qui protègent un réseau de 20 réserves naturelles sous la direction de l'IAPF d'ici 2025. Notre objectif en Afrique est de recruter et de se développer localement. Nous ne voulons pas seulement protéger le monde naturel, mais aussi rapprocher les communautés et la conservation.

Akashinga Rangers en cours d'exécution pendant une séance d'entraînement

Courir pendant une séance d'entraînement.

Regardez le documentaire complet, Akashinga: les braves, pour voir comment ces femmes combattent le braconnage au Zimbabwe.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=WUYQS40I9mw (/ incorporer)

Toutes les images via National Geographic / Kim Butts. My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de National Geographic.

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