Qui est Abraham Ortelius? En savoir plus sur l'inventeur du premier atlas mondial

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Abraham Ortelius

Portrait d'Abraham Ortelius par Peter Paul Rubens, 1633 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Aujourd'hui, beaucoup d'entre nous comptent sur les applications de navigation en ligne (comme Google Maps) pour les directions. Grâce à la technologie, nous pouvons être assurés de savoir que nos cartes sont mises à jour en temps réel, mais il n'en a pas toujours été ainsi. Plans ont été l'une des inventions humaines les plus importantes, mais elles ont commencé comme plus qu'un simple outil de navigation. Tout au long de l'histoire, les gens ont suivi, créé et constamment mis à jour des cartes pour naviguer à travers le monde, mais des cartes ont également été utilisées pour illustrer les découvertes et communiquer de nouvelles idées.

Les premières cartes archéologiques ont commencé comme des peintures rupestres et ont lentement évolué Age of Discovery. Au XVIe siècle, les cartes étaient un mélange de faits, de spéculations et de pure fantaisie. Cartographie est devenu une forme d'art célèbre et, aujourd'hui, les cartes d'époque sont toujours des objets de collection recherchés qui révèlent des vues historiques et uniques du monde.

Qui était Abraham Ortelius?

Abraham Ortelius

Portrait d'Abraham Ortelius dans son étude par Constant Aimé Marie Cap (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Abraham Ortelius est une figure clé de l'histoire de la cartographie. Il est connu comme l'inventeur du atlas—Un livre comprenant plusieurs cartes dans un format et un style. Ortelius est né à Anvers, en Belgique, le 4 avril 1527, au plus fort de l'ère humaniste. Pendant ce temps, il y a eu un renouveau dans l'étude de l'antiquité classique, de l'histoire, du grec et de la philosophie à travers l'Europe occidentale. Le XVIe siècle a été une période d'exploration, d'inventions révolutionnaires et d'une nouvelle vision du monde.

Ortelius était fasciné par les nouvelles découvertes et les voyages, alors il a commencé à collectionner des livres, des estampes, des peintures, des cartes murales et des pièces de monnaie de toute l'Europe. Au cours d'un voyage à Poitiers, en France, Ortelius a rencontré le cartographe Gerard Mercator, qui l'a inspiré à commencer à produire lui-même des cartes. Ortelius a commencé sa carrière comme coloriste de cartes pour la Guilde de Saint-Luc à Anvers en 1547, puis est devenu concepteur de cartes à la société Plantin en 1587. Les toutes premières cartes produites par Ortelius étaient de grandes cartes murales du monde, l'Égypte, la Terre Sainte , En Asie, en Espagne et dans l'Empire romain – et à partir de là, le sien était accro!

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Carte de l'Afrique par Abraham Ortelius, 1608 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Le premier atlas mondial

Le premier atlas d'Ortelius s'appelait Theatrum Orbis Terrarum (Le théâtre du monde). Imprimé pour la première fois en 1570, il comportait une collection de 53 cartes, toutes dans le même style et la même taille, imprimées à partir de plaques de cuivre et organisées par continent, région et État. L'atlas ne contenait presque pas de cartes conçues par Ortelius lui-même, mais celles d'autres maîtres qu'il admirait, chacune avec la source indiquée.

Theatrum Orbis Terrarum a connu un tel succès qu'il a dû être réimprimé 4 fois au cours de la première année de publication. Entre 1570 et 1612, l'atlas a été publié en 42 éditions en 7 langues, dont le latin, l'anglais, l'allemand, le flamand, le français, l'espagnol et l'italien.

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Page de titre «Theatrum Orbis Terrarum» (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

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Une carte gravée et colorée à la main. Il fait partie de l'Atlas d'Ortelius «Teatrum Orbis Terarum», Anvers, 1570, carte no. 50 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Carte du monde d'Ortelius

Bien que le Theatrum Orbis Terrarum l'atlas ne contenait pas beaucoup de cartes d'Ortelius, il comportait sa plus célèbre …Typus Orbis Terrarum (1570). Peut-être l'une des cartes les plus emblématiques jamais réalisées, elle couvre le monde entier de pôle en pôle, révélant la forme et la taille des continents en fonction de la connaissance de l'époque.

Ortelius a conçu la carte en fonction des cartes du monde précédentes d'autres cartographes, mais il a également ajouté de nouvelles informations basées sur ses propres suppositions et estimations. Au moment où la carte a été établie, une grande partie de l'Amérique du Nord n'était pas encore explorée, donc naturellement, de grandes parties de la géographie ne sont que spéculatives. La côte est s'avance vers l'est, illustrant les mesures inexactes des longitudes à l'époque. Il est également intéressant de noter que le Mississippi n’apparaît pas sur la carte et qu’il n’existe aucune trace des Grands Lacs.

De nombreuses fonctionnalités sur la carte étaient également basées sur de nouvelles informations provenant d'explorateurs. Par exemple, les côtes de l'Asie du Sud-Est et de l'archipel indien sont le résultat des voyages des Portugais, et la connaissance de l'intérieur des terres asiatiques était basée sur les rapports de voyage de Marco Polo du 13ème siècle.

Alors que la carte d'Ortelius est antérieure à la découverte officielle de l'Australie en 1606, la carte présente une masse énorme à la base, identifiée comme Terra Australis Nondum Cognita (Southern Land Not Known), révélant que les explorateurs faisaient déjà des hypothèses sur son existence, mais n'avaient pas pas encore prouvé. La carte illustre également la Papouasie-Nouvelle-Guinée presque attachée au Southland, avec un texte latin expliquant: «La Nouvelle-Guinée, récemment découverte. Il n'est pas certain qu'il s'agisse d'une île ou d'une partie du continent sud. »

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«Typus Orbis Terrarum» par Abraham Ortelius, édition 1572 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Monstres marins mythiques

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Carte «Islandia» par Abraham Ortelius, 1590 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

le Typus Orbis Terrarum – et de nombreuses autres cartes de l'atlas d'Ortelius – présentent monstres marins mythiques patrouiller les océans du monde. À l'époque, les cartes décorées de ces animaux fantastiques se vendaient beaucoup mieux que celles qui n'en avaient pas, mais elles peuvent également avoir été incluses pour des raisons pratiques.

De nombreux cartographes de l'époque se sont inspirés d'encyclopédies, de bestiaires et de références bibliques, de sorte que le style de ces créatures marines variait des mammifères reconnaissables aux bêtes surréalistes. Certains historiens pensent qu'ils ont servi d'illustrations illustrées des mythes des créatures marines, tandis que d'autres pensent qu'ils ont été inclus dans des cartes pour avertir les marins des dangers possibles qui se cachent sous les vagues.

La tradition a peut-être été influencée par des illustrations gréco-romaines de bêtes mythologiques. Cependant, Ortelius a été l'un des derniers cartographes à embrasser leur inclusion dans ses cartes. le Theatrum Orbis Terrarum l'atlas a été publié à une époque où les cartographes ont commencé à privilégier la science et la précision à l'esthétique. En appliquant les deux nouvelles normes académiques aux illustrations traditionnelles de monstres marins, Ortelius a embrassé les deux côtés de la création de cartes. Theatrum Orbis Terrarum marque donc un moment charnière dans l'évolution de la cartographie.

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«Indiae Orientalis, Insularumque Adiacientium Typus», du «Theatrum Orbis Terrarum d'Abraham Ortelius», édition latine 1603 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

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«Indiae Orientalis, Insularumque Adiacientium Typus», du «Theatrum Orbis Terrarum d'Abraham Ortelius», édition latine 1603 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

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