Qui a inventé le visage souriant? Découvrez l'histoire pas si smiley de l'icône graphique jaune

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Qui a inventé le visage souriant

Photo: Photos de stock d'Alzay / Shutterstock

Le jaune iconique Smiley– avec son cercle parfait, ses deux yeux ovales et une grande bouche semi-circulaire retournée – est immédiatement reconnaissable dans le monde entier comme le symbole du bonheur. Cependant, l’histoire derrière le motif graphique n’est pas aussi gaie que vous le pensez.

Qui a inventé le visage souriant?

Le smiley classique remonte à 1963 à Worcester, Massachusetts, lorsque le graphiste Harvey Ball a été mandaté par la State Mutual Life Assurance Company pour créer une image afin de remonter le moral du personnel. Apparemment, Ball n'a passé que 10 minutes à dessiner un visage souriant déconstruit sur du papier jaune – une surface qu'il a choisie simplement «parce qu'elle était ensoleillée et brillante». Ball a été payé 45 $ pour son visuel désormais de renommée mondiale.

nursary: ​​onzeacres: Harvey Ball - créateur de The Smiley Face, on dirait qu'il a vu le diable de ses deux yeux! Bien pour lui

Dans un premier temps, la compagnie d’assurance a imprimé le design de Ball sur des boutons et des affiches pour les distribuer à ses employés, dans l’espoir de les remonter le moral. On ne sait pas si les souvenirs «heureux» ont fait l'affaire; cependant, l'image a rapidement gagné en popularité. Des visages souriants jaunes ont commencé à apparaître sur tout, des cartes de vœux et des autocollants aux t-shirts et aux porte-clés. Et bien qu'il soit largement admis que Ball a inventé le smiley, ni lui ni la compagnie d'assurance n'ont déposé le design désormais emblématique.

Qui a inventé le visage souriant

Harvey Ball (assis) au 35e anniversaire de l'événement de signature publique de Smiley à Worcester MA. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Les controverses sur les droits d'auteur de Smiley

Au fil du temps, il y a eu de nombreuses batailles juridiques pour savoir qui pouvait vraiment revendiquer la propriété de la conception du visage souriant. Au début des années 1970, Bernard et Murray Spain, propriétaires de Hallmark, ont déposé les droits d'auteur sur le design avec le slogan «Have a Happy Day». Les frères ont vendu plus de 50 millions de boutons smiley et d’innombrables autres produits présentant le graphisme original de Ball. Leur objectif était de réaliser un profit tout en essayant de regagner l’optimisme de l’Amérique pendant la guerre du Vietnam. Les frères ont publiquement pris le crédit du symbole du bien-être en 1971 lorsqu'ils sont apparus dans l'émission de télévision. Quelle est ma ligne (malgré le fait de savoir que Ball était le concepteur d'origine).

En 1971, le journaliste français Franklin Loufrani a lancé The Smiley Company, qui est devenue un géant mondial des licences qui existe encore aujourd'hui. Même Walmart a tenté de protéger le Smiley en 2006, mais a perdu l'affaire au profit de The Smiley Company, qui détient désormais les droits sur les symboles de smiley dans plus de 100 pays.

En 2001, Charlie Ball (le fils de Harvey Ball) a tenté de sauver la création de son père du monde du consumérisme en créant la World Smile Foundation, une entreprise qui se concentre sur de petits efforts de bienfaisance locaux. «Harvey Ball croyait que chacun de nous avait la capacité de faire une différence positive dans ce monde et il vivait selon cette croyance», déclare la World Smile Foundation sur son site Web. «Il savait que tout effort pour améliorer le monde, aussi petit soit-il, en valait la peine. Et il a compris le pouvoir d'un sourire et d'un acte gentil.

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L'évolution du visage souriant

Il y a eu d'innombrables variantes du smiley emblématique au fil des ans. Parallèlement à sa conception, sa signification a également changé en fonction des valeurs sociales et culturelles de l'époque. Ce qui a commencé comme un simple symbole d'optimisme dans les années 60 est devenu un logo commercialisé dans les années 70 et un emblème de la culture rave dans les années 90. Aujourd'hui, le smiley apparaît sur les articles de mode, et même comme son propre langage visuel en ligne dans nos messages texte et nos publications sur les réseaux sociaux. Il est intéressant de se demander; Aurions-nous toujours les mêmes émojis que nous connaissons aujourd'hui si ce n’était le doodle de 10 minutes de Harvey Ball?

Qui a inventé le visage souriant

Photo: Photos de Stephen Plaster / Shutterstock

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