Qu'est-ce que l'illustration? Un regard sur ses débuts modernes pour savoir comment il est utilisé aujourd'hui

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Définition de l'illustration

Photos de Chaiwuth Wichitdho / Shutterstock

Vous ne le réalisez peut-être pas, mais le domaine illustration façonne le monde dans lequel nous vivons. Il est à la fois très visible tout en étant invisible, et il a une influence qui transforme notre culture visuelle pour donner aux gens une voix et notre vie plus de sens. Sur cette base, que fait exactement illustration signifier? En termes simples, l'illustration est une imagerie visuelle qui est surtout connue pour interpréter, représenter, expliquer et / ou décorer les mots dans des livres, des journaux et des médias en ligne. Mais bien au-delà, les illustrations sont les dessins vous trouvez pour rendre les sites Web et les applications plus conviviaux (pensez aux emojis), le motif de surface sur votre tasse à café en papier, le personnage sur une boîte de céréales, ainsi que le papier peint dans votre ancienne maison préférée. Et ce ne sont que quelques-unes des applications de cette illustration.

D.B. Dowd, concepteur, écrivain, illustrateur et théoricien de la culture visuelle, compare l'illustration à un marteau. L'outil est pratique et remplit une fonction très délibérée. Mais un marteau peut-il être beau? Oui il peut. Une illustration est similaire. C'est pratique – il véhicule des informations. Et, bien sûr, l'illustration peut être belle et évoquer des émotions.

Maintenant que vous avez une idée du vaste monde de l'illustration, découvrez comment le domaine a fait ses débuts modernes et plus de la façon dont nous voyons l'illustration aujourd'hui.

L'âge d'or de l'illustration: le début de l'illustration moderne

L'illustration remonte aux peintures rupestres de Lascaux de la préhistoire. Et avec l'invention de l'imprimerie au XVe siècle, les publications ont pu être reproduites à grande échelle, ce qui a permis de communiquer et de partager des idées.

Bien que le monde ait vu des documents imprimés sans précédent être produits, il a fallu des siècles pour que l'illustration entre dans son «Âge d'or. " Pourquoi était-ce? Eh bien, malgré la possibilité de produire plusieurs exemplaires d'une publication, cela restait une entreprise coûteuse avec des options de distribution relativement limitées.

Cela a toutefois changé à la fin du XIXe siècle. le impression en demi-teinte a été développé et a facilité la production d'images. (Avant l'impression en demi-teintes, toutes les images devaient être gravées à la main sur des blocs de bois, puis imprimées.) La production et la distribution de papier étaient également des facteurs. Le matériel est devenu moins cher et les chemins de fer transcontinentaux nouvellement créés ont permis une large diffusion des documents imprimés.

Coque Hearst's V24 N07 (1913-07)Industrialisation a également joué un rôle dans l'omniprésence des supports imprimés. Ses effets ont globalement enrichi les gens avec un revenu disponible à apprécier. Ils ont notamment dépensé leur argent pour des livres et des abonnements à des magazines. C'est à cette époque que l'illustration américaine commence à décoller. Les éditeurs ont réalisé que pour vendre des exemplaires de leurs livres et des abonnements à leurs publications, ils devaient inclure des images. Harper’s Monthly, Collier's, et Scribner's étaient quelques-unes des entreprises les plus populaires car elles reconnaissaient la valeur de l'illustration dans leurs productions et construisaient de grandes diffusions grâce à cela.

Vous vous demandez peut-être: qu'en est-il de la photographie? Pourquoi les magazines ne pourraient-ils pas simplement inclure ces types d'images? Au début de l'âge d'or, la photographie était encore jeune, ayant été inventée un peu plus tôt dans les années 1800. Les photographies de ces types de publications n'étaient pas encore disponibles et il y avait donc une forte demande d'illustrateurs.

Collection NC Wyeth

Les illustrateurs qui sont devenus populaires pendant l'âge d'or s'apparentaient à des stars de cinéma. Ils ont non seulement gagné beaucoup d'argent grâce à leurs commissions, mais ils ont également travaillé avec Hollywood. L'un des illustrateurs les plus célèbres de cette époque était N.C. Wyeth, qui a passé du temps avec Douglas Fairbanks et Mary Pickford – des célébrités massives à l'époque.

Les tendances créatives vont et viennent, tout comme l'âge d'or de l'illustration. Dans les années 1930, reproduction photographique (et photographie couleur) a commencé à faire son chemin dans les magazines et les livres et a mis les illustrateurs de côté.

Bien que la popularité de l'illustration ait diminué, elle a continué de rester d'actualité, de la signalisation pour protester contre les guerres aux New yorkais couvre la conception de vêtements – tout cela alors même que la photographie et la vidéo ont continué à proliférer sur Internet. Mais à notre époque de plus en plus numérique, l'illustration montre une touche artisanale dans un monde qui est généralement vu à partir d'un écran.

Certaines des façons dont l'illustration est utilisée aujourd'hui

L'illustration est utilisée de bien des façons, certaines que vous ne réalisez peut-être pas. Voici quelques-unes (mais certainement pas toutes) des formes sous lesquelles l'illustration existe dans notre monde.

Pour éclairer des histoires dans des livres et des magazines

L'illustration est peut-être mieux connue comme les images qui illuminent nos livres et articles préférés dans les magazines. L'illustration de la publication est l'endroit où le domaine a pris vie et où les créatifs ont produit certaines des images les plus durables. Et dans de nombreux cas, les illustrateurs ont aidé à définir les choses que nous voyons lorsqu'elles sont adaptées par d'autres moyens – comme Harry Potter couvertures de livres, illustrées par Mary GrandPre, et comment cela a influencé la série de films.

Pour donner aux articles une touche plus colorée et originale – et le monde dans son ensemble

Un monde de couleurs unies serait ennuyeux. Pensez au papier peint, aux chaussettes, aux épingles en émail, aux tasses à café – ils utilisent tous l'illustration pour ajouter de la personnalité à l'objet et, plus important encore, laissez-nous nous exprimer.

Pour orner la conception des emballages

L'illustration, aussi subtile soit-elle, orne souvent la conception de l'emballage pour aider les produits à se démarquer sur les étagères.

Pour rendre les médias numériques plus humains

Définition de l'illustration

Le monde numérique peut se sentir si impersonnel. L'illustration, surtout lorsqu'elle semble dessinée à la main, ajoute cette touche humaine. Vous verrez probablement plus de sites Web et d'applications utilisant l'illustration dans leurs icônes, leurs pages d'erreur et les pages de connexion qui les accompagnent pour les rendre plus conviviaux et joyeux.

Prendre une position sociale

Il existe de nombreuses façons dont l'illustration a aidé les gens à adopter une position sociale. Une façon consiste à utiliser des images et des panneaux de protestation. Cette utilisation de l'illustration existe depuis les suffragettes, mais elle est devenue plus populaire ces dernières années avec la Marche des femmes, le mouvement Black Lives Matter, la Marche mondiale pour le climat et de nombreuses autres formes d'activisme.

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Que ce soit sur papier, en ligne ou à la télévision, vous trouverez des illustrations dans le monde de la publicité. Bien qu'elle soit en concurrence sérieuse avec la photographie et le cinéma, la publicité a été une grande partie de l'illustration pendant l'âge d'or et le milieu du 20e siècle et elle n'a pas disparu.

Dans le concept art de votre télévision et de vos films préférés

Avant qu’une émission de télévision ou de cinéma ne soit mise en production, les illustrateurs de concepts imagineront la conception visuelle d’un élément, d’un personnage ou d’un monde entier qui n’existe pas encore. Vous le verrez avec les jeux vidéo et les films fantastiques aujourd'hui, mais l'art conceptuel a également été utilisé pour certains des films d'animation les plus appréciés de Disney tels que Alice au pays des merveilles. L'illustratrice Mary Blair a proposé le design initial des personnages que nous connaissons et aimons.

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