Qu'est-ce que la pierre de Rosette? Apprenez l'histoire de cet artefact ancien légendaire

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British Museum Rosetta Stone

La pierre de Rosette dans les collections du British Museum, Londres, Royaume-Uni. (Photo: © Les trustees du British Museum (CC BY-NC-SA 4.0))

Beaucoup de gens ont entendu parler du pierre de Rosette, mais peu connaissent l'histoire fascinante de cet artefact égyptien. Le grand monument en pierre légèrement cassé est le fondement de la connaissance moderne de l'Égypte ancienne hiéroglyphes. Poursuivez votre lecture pour découvrir les origines, l'histoire et le mystère de la roche gravée connue sous le nom de pierre de Rosette.

Qu'est-ce que la pierre de Rosette?

Vue de côté Rosetta Stone

Une vue latérale de la pierre de Rosette. (Photo: Cptmondo via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

L'artefact connu sous le nom de pierre de Rosette est une épaisse plaque de granodiorite. Debout un peu moins de quatre pieds de haut, la pierre pèse 1680 livres. Appelé un stèle (ou stèle), la pierre de Rosette était un type de monument public. Il date de 196 avant notre ère et porte un décret écrit par des prêtres à la louange du jeune pharaon Ptolémée V. Avant la diffusion des médias, les décrets et les informations étaient affichés dans les lieux publics à travers des sculptures ou des monuments similaires.

En utilisant les diverses langues écrites de la population égyptienne, trois langues ont été incluses sur la pierre: l'Égypte ancienne hiéroglyphes, Égyptien script démotique, et Le grec ancien. Seuls les prêtres utilisaient régulièrement des hiéroglyphes, alors que l'écriture démotique était courante dans la vie quotidienne et l'administration civile. L'inclusion du grec ancien reflète la lignée de Pharaons hellénistiques (y compris Ptolémée V) qui a gouverné l'Égypte mais était à l'origine d'origine macédonienne. Le grec ancien était la langue de la cour royale et donc apte à un décret royal.

Origine de la pierre de Rosette

Ptolémée V

Une pièce ancienne représentant Ptolémée V. (Photo: cgb.fr via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

La pierre de Rosette a été sculptée pour commémorer le couronnement de Ptolémée V au deuxième siècle avant notre ère. Les pharaons égyptiens étaient considérés comme des dieux et commandaient un culte de dévotion tout comme les autres divinités. Selon le décret écrit, le monument rendait hommage au jeune roi en associant son nouveau culte à ceux de son Ptolémaïque ancêtres (la dynastie du roi successif Ptolémée). La pierre était probablement affichée ou incrustée à l'intérieur d'un temple où les prêtres et les adorateurs riches pouvaient apprécier la divinité de leur nouveau roi.

Le monument est probablement resté exposé pendant de nombreuses années. L'Égypte passa finalement sous le pouvoir romain en 30 avant notre ère avec la défaite de Cléopâtre et de Marc Antoine. Faisant partie de l'empire, l'Égypte était soumise au 4ème siècle christianisation de Rome. En 392 de notre ère, l'empereur Théodose Ier décréta la fermeture de tous les espaces de culte non chrétiens. Les temples ont été détruits et la pierre réutilisée dans d'autres bâtiments. La pierre de Rosette, qui n'était pas un objet exceptionnel à l'époque, a connu le même sort.

Un fort mamelouk à Alexandrie

Un fort mamelouk à Alexandrie, construit à la même époque que le fort contenant la pierre de Rosette. (Photo: Delengar via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

On sait très peu de choses sur l'endroit où se trouve la pierre depuis mille ans. Au 15ème siècle, l'Égypte était contrôlée par le Sultans mamelouks qui a continué à construire des projets en utilisant de la pierre ancienne. La pierre de Rosette faisait partie des matériaux réutilisés utilisés pour construire les murs d'un fort militaire mamelouk sur le Nil. La ville voisine sur le delta du Nil était connue sous le nom de Rosetta ou Rashid. Après la redécouverte éventuelle de la pierre, elle prit le nom de sa dernière demeure.

Qui a redécouvert la pierre de Rosette?

Campagne égyptienne de Napoléon

Carte de la campagne égyptienne de Napoléon. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

La pierre est restée cachée dans les murs du fort pendant plus de 300 ans – jusqu'à la fin de la période mamelouke et dans le Empire ottomanLe règne de l’Egypte. En 1798, Napoléon BonaparteLe désir d ’une domination économique et politique Empire français l'a inspiré à mener une campagne militaire en Égypte et en Syrie sous contrôle ottoman. Ces excursions militaires ont suscité un intérêt pour les antiquités parmi les Européens. Les troupes de Napoléon ont systématiquement pillé les trésors culturels de l'Égypte et du Proche-Orient, renvoyant les artefacts dans de nouveaux musées à Paris.

Les troupes françaises occupaient Rosetta en juillet 1799 lorsqu'un corps d'ingénieurs travaillant sur l'ancien fort mamelouk découvrit une grande dalle de roche à l'intérieur d'un mur de terre. Les troupes savaient que cette découverte particulière était spéciale et, après examen par des experts, les trois langues inscrites ont été identifiées. Des moulages de la pierre ont été pris et envoyés aux savants pour examen. La connaissance des hiéroglyphes avait été perdue avec la chute de Rome, de sorte que le texte présentait un puzzle difficile aux savants européens.

Lors de la défaite britannique de Napoléon, les Britanniques ont acquis les antiquités collectées des expéditions de Napoléon, y compris la pierre de Rosette. En 1802, la stèle a été installée dans le Musée anglais, où il reste visible à ce jour. Cependant, le texte mystérieux de la pierre s'était déjà répandu à travers l'Europe, et le nouveau champ de égyptologie a commencé à se développer autour des messages gravés cryptiques.

Comment les savants ont-ils déchiffré la pierre?

Glyphes de table Champollion

Tableau des glyphes phonétiques de Champollion. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Lors de la découverte de la pierre de Rosette, les érudits européens pensaient que les hiéroglyphes étaient idéographique-chaque glyphe représentant un mot ou un concept. Le premier savant à tenter sérieusement de décoder la pierre de Rosette fut Thomas Young, physicien et mathématicien anglais. De nombreux universitaires européens avaient une connaissance pratique du grec ancien, de sorte que la traduction de la partie grecque a servi de guide pour les deux autres langues.

Écriture grecque

Grec ancien sur la pierre de Rosette. (Photo: © Les trustees du British Museum (CC BY-NC-SA 4.0))

Entre 1814 et 1819, Young entreprit de déchiffrer l'écriture démotique. Pendant plusieurs années, il s'est rendu compte que l'alphabet démotique contenait des phonétique glyphes. Cette découverte a permis à Young d'établir des liens entre le script démotique et les hiéroglyphes. Il a également remarqué que les glyphes dans cartouches– les cadres circulaires – semblaient correspondre aux noms des pharaons écrits en grec ancien. Il s'est avéré que les glyphes étaient des orthographes phonétiques de noms grecs.

Hiéroglyphes

Hiéroglyphes sur la pierre de Rosette. (Photo: © Les trustees du British Museum (CC BY-NC-SA 4.0))

Script démotique

Script démotique sur la pierre de Rosette. (Photo: © Les trustees du British Museum (CC BY-NC-SA 4.0))

Alors que Young passait à d'autres projets, Frenchman Jean-François Champollion construit sur les découvertes antérieures de l'Anglais. Utile, Champollion pouvait lire Copte, une langue égyptienne plus tardive. Utilisant d'autres inscriptions et textes anciens, Champollion passa des mois à se répandre sur les hiéroglyphes. A partir des cartouches contenant des orthographes phonétiques, le savant a lentement associé symboles et sons. Il a ensuite fait le saut conceptuel négligé par Young – appliquer le même système à l'ensemble du texte hiéroglyphique. Alors que les mots commençaient à se former, Champollion a approché les hiéroglyphes comme représentant à la fois des sons et des idées. Cette approche s'est avérée être une avancée décisive dans le décodage de la pierre de Rosette et l'ouverture d'un nouveau monde d'égyptologie à travers l'étude des textes anciens.

Pour en savoir plus sur la pierre de Rosette, visitez le British Museum de Londres ou visitez leur site Web.

Touristes British Museum

Les touristes admirent la pierre de Rosette, une célèbre exposition au British Museum de Londres. (Photo: ProtoplasmaKid via Wikimedia Commons (CC-BY-SA 4.0))

Consultez le British Museum pour plus d'informations sur la pierre de Rosette.

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