Précisionisme: le style américain moderne déclenché par l'industrialisation

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Charles DeMuth

Charles DeMuth, «Modern Conveniences», 1921

Dans les années 1920, les artistes avant-gardistes ont commencé à regarder le faste et le grain de industrie pour l'inspiration. Cette fascination pour les nouvelles technologies était particulièrement répandue aux États-Unis, où les artistes ont adapté des mouvements internationaux entraînés par l'industrialisation, comme l'Art Déco et le Muralisme mexicain. En plus de ces pratiques empruntées, cependant, certains artistes ont travaillé dans un style entièrement américain: Précisionisme.

Bien que influencé par les sensibilités européennes, le précisionnisme est indigène aux États-Unis. En fait, il est même reconnu comme le premier mouvement moderniste du pays – un rôle qui souligne l’importance de ce mouvement sous-estimé.

Précurseurs européens

Cubisme

Robert Delaunay, «La ville no. 2 », 1910 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Le précisionnisme a marqué la première incursion des États-Unis dans un style local de modernisme. Cependant, il a été fortement façonné par deux mouvements européens: Cubisme et Futurisme.

Lancé par Pablo Picasso et Georges Braque, Cubisme a fait ses débuts en 1907. Ce style se caractérise par des compositions déconstruites et fracturées qui permettent de voir simultanément des sujets singuliers sous plusieurs angles. Les précisionnistes ont adapté cette approche simplifiée à la forme. Plutôt que de fracturer leurs compositions, cependant, ils se sont appropriés les perspectives biaisées du cubisme, les angles aigus et les formes abstraites.

Futurisme est apparu en Italie au début du XXe siècle. Dirigé par le théoricien de l'art Filippo Tommaso Marinetti, Les futuristes s'efforçaient de capturer la vitesse, le dynamisme et le mouvement dans leur travail. Pour y parvenir, les artistes futuristes se sont souvent tournés vers la technologie moderne pour trouver l'inspiration artistique – une décision qui a ouvert la voie aux précisionnistes aux vues similaires.

Différentes approches du précisionnisme

Précisionisme

Charles Demuth, «Aucassin et Nicolette», 1921 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

En 1920, le cubisme et le futurisme étaient bien établis dans le monde. Bien que les mouvements ne soient plus à leur apogée, les Precisionists – un titre inventé par Alfred H. Barr Jr., le premier directeur du MoMA, en 1927 – ont rapidement relancé leur héritage.

Bien que ces artistes – dont Charles Sheeler, Charles Demuth, Georgia O'Keeffe, Stuart Davis et d'autres figures américaines d'avant-garde – ne se soient jamais officiellement regroupés, ils ont conçu un mouvement officieux motivé par un intérêt commun pour l'iconographie industrielle et un style axé sur Lignes et formes «précises».

Gratte-ciel imposants, usines urbaines et machines modernes font partie des concepts industriels explorés par les Précisionistes. Souvent, ces sujets étaient abstraits, aboutissant à des compositions simplifiées rendues dans un minimum de détails et des formes géométriques.

J'ai vu la figure 5 en or par Charles Demuth, par exemple, dépeint un camion de pompiers qui file dans les rues comme un amas de formes rouges et de lignes parallèles convergentes recouvertes d'une série de chiffres élégants et dorés.

Modernisme

Charles Demuth, «J'ai vu la figure 5 en or», 1928 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Certains artistes de précision, cependant, ont dévié de cette esthétique pour produire des représentations plus simples de leurs sujets industriels. Charles Sheeler a souvent travaillé dans ce style, comme en témoigne Conversation – ciel et terre, une représentation réaliste du barrage Hoover. Peinte à partir d'une photographie, cette pièce démontre l'attention de Sheeler pour les détails nets et sa capacité à transformer des objets apparemment banals en sujets transcendants qui valent la peine d'être peints – et même adorés.

"Chaque âge se manifeste par des preuves externes", a-t-il expliqué. «À une époque comme la nôtre, où seuls quelques individus semblent se consacrer à la religion, il faut trouver une autre forme que la cathédrale gothique. L'industrie concerne le plus grand nombre – il est peut-être vrai, comme cela a été dit, que nos usines sont notre substitut à l'expression religieuse. »

Peinture de précisionnisme

Charles Sheeler, «Conversation – Sky and Earth», 1940 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Cette approche artistique a été fortement influencée par la photographie contemporaine, à savoir le travail révolutionnaire d'Alfred Stieglitz, le mari de Georgia O’Keeffe, et de Paul Strand, qui ont contribué à faire de la photographie de style documentaire une forme d'art. Plus précisément, les artistes ont trouvé l'inspiration dans l'utilisation experte de Stieglitz du recadrage et l'approche de Strand dans le choix du sujet. "Le monde de l'artiste est illimité", a-t-il déclaré. «On peut le trouver n'importe où, loin de chez lui ou à quelques mètres. Il est toujours à sa porte. »

Héritage

Qu'est-ce que le précisionnisme

Georgia O’Keeffe, «Blue and Green Music», 1921 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Le précisionnisme est resté populaire jusqu'aux années 40, lorsque les réalités de la Seconde Guerre mondiale ont forcé le public américain à considérer les inconvénients de la technologie. Alors que Demuth, Sheeler et quelques autres artistes ont conservé l’esprit de précision pour la majeure partie de leur carrière, d’autres, comme Georgia O’Keeffe, ont adapté leur approche et adopté de nouveaux sujets.

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