Portrait présidentiel de Thomas Jefferson recréé avec son sixième arrière-petit-fils

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Thomas Jefferson et son sixième arrière-petit-fils Shannon Lanier

Thomas Jefferson

Au cours des 15 dernières années, le photographe Drew Gardner fait le lien entre le passé et le présent à travers son projet en cours intitulé Les déscendants. Pour cette série de photos innovante, Gardner a retrouvé les parents vivants des plus grandes figures de l’histoire et les a photographiés alors qu’ils prennent l’apparence de leurs ancêtres. Plus récemment, le projet a attiré une nouvelle vague d'attention après que le photographe dévoué a travaillé avec Smithsonian Magazine pour photographier les descendants de Thomas Jefferson, Frederick Douglass et Elizabeth Cady Stanton.

En particulier, c’est le portrait du sixième arrière-petit-fils de Thomas Jefferson, Shannon Lanier, qui a retenu l’attention de nombreuses personnes. Ce n'est un secret pour personne qu'il a engendré de nombreux enfants avec Sally Hemings – une femme métisse asservie par Jefferson – mais il est indéniablement puissant de voir ce que cela signifiait pour sa lignée. Lanier, qui travaille comme journaliste de télévision à Houston, a écrit un livre sur son expérience de grandir en tant qu'homme noir lié à Jefferson. Il était sur le radar de Gardner pendant cinq ans avant leur séance photo, mais leur rencontre n’était pas acquise.

Après un premier appel téléphonique, Lanier avait encore besoin de réfléchir à la décision d'être décrit d'une manière que certains pourraient percevoir comme glorifiant Jefferson et ses actions. «Si nous faisons cela, beaucoup plus de gens sauront à propos de Sally Hemings que si nous ne l’avions pas fait», se souvient Gardner à Lanier. «Plus de gens en prendront conscience. Et l'une des choses intéressantes est que cela s'est produit. Les gens ont dit: «  Wow, je ne savais pas que Jefferson avait une famille noire. ''

En sensibilisant à une partie de l'histoire américaine qui est souvent cachée, Gardner aide plus de gens à se familiariser avec son passé parfois laid. En fait, sa motivation à déplacer le projet en Amérique du Nord après avoir photographié des descendants en Europe pendant de nombreuses années était précisément de montrer une plus grande diversité dans l'histoire.

Gardner a déjà photographié les parents éloignés de Napoléon, Oliver Cromwell et Horatio Nelson, entre autres, lorsqu'il a pris du recul pour jeter un regard critique sur son travail. «Je regardais juste la galerie de tous mes descendants et je pense que, à part Geronimo, j'ai pensé, wow c'est assez blanc», dit-il à My Modern Met. «Et je me sentais vraiment mal à l'aise à ce sujet. J'ai donc commencé à regarder autour de moi et j'ai décidé de me concentrer sur la richesse de l'histoire des Noirs aux États-Unis et en Amérique du Nord.

Maintenant que sa dernière série de photographies a suscité tant de discussions, il espère continuer sur cette voie. Et, en fait, il a déjà été contacté par plusieurs descendants de haut niveau aux États-Unis qui aimeraient participer. Mais pour lui, tout dépend de ce que le public retire des photos et de la manière dont il apprend à accepter tous les aspects de l’histoire.

«J'espère que cela ne fera qu'intéresser quelques personnes de plus et regarder la situation de l'esclavage dans son ensemble – aider à obtenir quelques personnes à bord», dit-il. «Regardez-le et s’ils ne sont pas d’accord avec lui, même s’ils restent racistes pour l’accepter. Espérons que les choses commenceront à changer. Et certainement, plus il y a de morceaux de conversation qui peuvent être lancés par un projet comme celui-ci ou par des protestations ou tout ce que n'importe qui peut faire pour contribuer, mieux c'est.

Le photographe Drew Gardner a récemment photographié les parents vivants de personnages historiques américains bien connus sous les traits de leurs ancêtres.

Frederick Douglass Descendant par Drew Gardner

Frédéric Douglass

Les descendants de Drew Gardner

Elizabeth Cady Stanton

Cela fait partie de Les déscendants, une série de photos sur laquelle il travaille en Europe depuis 15 ans.

Portrait de Berthe Morisot à côté de sa descendance

Napoléon

Horatio Nelson et son descendant par Drew Gardner

Horatio Nelson

Mona Lisa photographiée à côté de son descendant vivant

Mona Lisa

Portrait de Berthe Morisot à côté de sa descendance

Berthe Morisot

Portrait de Berthe Morisot à côté de sa descendance

Oliver Cromwell

Drew Gardner: Site Web | Facebook | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Drew Gardner.

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