Photo Restorer colorise chaque portrait d'un président américain qui a été photographié [Interview]

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Lincoln Portrait Photographie Colorisée James Berridge

Abraham Lincoln

La photographie a changé la façon dont les gens voient le monde, ainsi que la façon dont on se souvient de l'histoire. En 1839, le premier procédé photographique disponible dans le commerce – le daguerréotype – est sorti. Le sixième président des États-Unis, John Quincy Adams, a été le premier à être photographié en utilisant ce procédé. Pris vers 1843 – après le départ d'Adams – le portrait est l'une des 26 photographies en noir et blanc représentant des présidents qui occupaient leurs fonctions avant l'existence de la photographie couleur. Le restaurateur de photos et coloriste basé au Royaume-Uni, James Berridge, s'est donné pour mission de coloriser ces images monochromes. Sa quête ambitieuse donne vie à l'histoire présidentielle américaine d'une manière nouvelle et accessible.

Le projet de Berridge a commencé lorsqu'il a reçu une demande de restauration et de mise en valeur d'une image d'Abraham Lincoln. Formé à l'origine à la post-production vidéo, le coloriste avait restauré des photographies historiques pendant plusieurs années. Il a été surpris de la réaction au portrait colorisé de Lincoln; les téléspectateurs ont été époustouflés par la «réalité» réaliste d'un président qui a vécu il y a un siècle et demi. Inspiré par ce lien viscéral avec une figure historique, Berridge s'est lancé dans un projet de restauration et de colorisation d'une photographie de chaque président dont l'image n'était capturée qu'en noir et blanc. Au total, il a réalisé 26 photographies en plus de 100 heures de manipulation Photoshop.

Parmi les présidents, Andrew Jackson était un projet de restauration particulièrement difficile. Il n'existe que deux photographies de l'homme et le meilleur daguerréotype du projet était fortement rayé et usé. Pour restaurer avec précision les traits de Jackson, Berridge a dû s'appuyer sur les détails d'une gravure qui avait été dessinée à partir de l'image originale. En revanche, le portrait colorisé de Theodore Roosevelt s'inspirait d'une image en grande partie intacte. Fait intéressant, une restauration peut ou non être celle d'un président. En 1845, lorsque James K. Polk devait être inauguré, il a refusé de prêter le serment d'office à la date désignée parce que cela était en conflit avec le sabbat. En conséquence, le sénateur David Rice Atchison pourrait techniquement avoir été président Pro Tempore par défaut pendant moins de 24 heures. Pour être sûr, Berridge l'a inclus dans son projet.

Berridge décrit son processus de colorisation comme long mais méditatif. À l'aide de numérisations du domaine public de tirages photographiques ou de négatifs, il commence par nettoyer chaque image. Il efface les taches de poussière et les rayures pour restaurer la clarté en utilisant l'outil de pinceau de guérison de Photoshop. Le contraste est également ajusté pour faire ressortir les petits détails qui rendent chaque président réaliste. Enfin, en utilisant la fonction de masque, Berridge ajoute de la couleur à l'image. Tous les éléments nécessitent des tons de base, des tons moyens et des ombres. Les tons chair nécessitent des nuances et des nuances. La colorisation est un art et les spectateurs curieux peuvent regarder le processus hypnotique dans les vidéos YouTube de Berridge. La dernière étape consiste à tester l'apparence de l'image sur différents types d'écrans, pour s'assurer que le président ressemble vraiment à tous ceux qui rencontreront son image. Le bon, le mauvais et le laid – les présidents américains prennent vie en couleurs.

My Modern Met a eu la chance de parler avec James Berridge de ses portraits présidentiels étonnamment colorés. Faites défiler vers le bas pour notre interview exclusive.

David Rice Atchison en tant que président Pro Tempore

David Rice Atchison, potentiellement un ancien président Pro Tempore

William Howard Taft Photographie Président américain

William Howard Taft

Vous restaurez et coloriez des photographies historiques depuis environ deux ans maintenant. Comment vous êtes-vous intéressé pour la première fois à ce type de travail?

Pour moi, c’est vraiment l’étonnant travail de colorisation de Marina Amaral qui m’a convaincu le premier de ses mérites en tant que forme d’art. Je me suis retrouvé, avec beaucoup d'autres, à regarder des portraits photographiques vieux de plus de 150 ans mais qui semblaient maintenant avoir pu être pris hier.

J'ai une formation en travail créatif, en particulier en effets visuels et en compositing et j'ai pu apprécier le niveau de compétence, à la fois créatif et technique, nécessaire pour mener à bien les colorisations. Plus important encore, je pouvais voir que malgré mon expérience créative précédente, je n'avais pas la moindre idée de la façon de produire moi-même une image colorisée. Je pense que c'est ce nouveau respect pour le métier et le fait de vouloir apprendre à le réaliser moi-même, ce qui m'a vraiment intéressé à la colorisation.

Portrait présidentiel Theodore Roosevelt James Berridge

Théodore Roosevelt

John Quincy Adams Portrait présidentiel colorisé

John Quincy Adams

Quelle sorte de recherche historique est antérieure au travail sur une image?

Eh bien, je commence par rechercher pour voir si les sources primaires d'informations sur les couleurs existent toujours. Je recherche donc des objets parmi les photographies qui survivent encore à l'époque moderne. Les archives des musées sont inestimables pour référencer des éléments tels que les uniformes militaires et les emballages historiques.

Je plonge ensuite dans des sources secondaires telles que des peintures, des journaux intimes et des articles de journaux de l'époque. Ce sont ces types de méthodes que j'utilisais habituellement pour établir les couleurs des yeux et les tons de peau du président. Bien que l'exposition du public aux événements ait pu se limiter à des gravures ou des photographies en noir et blanc, il était toujours très intéressé par la couleur des choses dans la vie réelle. Vous trouverez donc parfois, littéralement, des descriptions colorées de ce que la presse rapportait.

Cependant, ces méthodes de témoins oculaires peuvent potentiellement ne pas être fiables, car elles peuvent avoir été filtrées par les goûts et les préjugés de l'époque. Par exemple, l'actrice de cinéma muet Colleen Moore avait une hétérochromie, l'un de ses yeux étant brun et l'autre bleu. Bien que la presse fasse souvent ce qu'elle pouvait pour cacher cela, les couvertures de magazines peintes de l'époque la montrent avec deux yeux bruns. Il est donc toujours important de rechercher plusieurs sources lorsque cela est possible.

Enfin, si je ne trouve aucune source de recherche pour un élément particulier, je fais ce que je peux pour trouver des sources similaires de la même époque. Très souvent, il sera impossible de trouver un vase ou un tapis exact apparaissant sur une photographie, mais d'autres exemples de la même période existent toujours pour être référencés et de cette façon au moins la palette de couleurs sera authentique à l'époque.

Portrait colorisé restauré de James Buchanan

James Buchanan

Quel est l'aspect le plus difficile de la coloration d'une photographie en noir et blanc?

C’est probablement, du moins pour moi, qu’une image ne commence vraiment à se rassembler en un tout cohérent que lorsque vous avez peut-être terminé à 90% en termes de processus? J’ai déjà travaillé sur des photos pendant 16 à 17 heures, pour les images plus grandes, sans savoir si l’image sera vraiment belle lorsque j’aurai fini de travailler dessus.
Cela a tendance à peser assez lourdement sur le processus, ce qui me fait constamment me demander si je devrais abandonner le travail sur une image particulière alors qu'elle a toujours l'air terrible. Bien que ce soit certainement devenu moins un problème au fur et à mesure que j’ai acquis plus d’expérience, je sais maintenant que cela fait partie du processus. Cependant, même maintenant, je ne me sens pas complètement à l’aise avec une image tant que ces dernières étapes n’ont pas été atteintes.

William McKinley

William McKinley

Photographie restaurée par Andrew Jackson

Andrew Jackson

Pour la photographie d'Andrew Jackson – l'une des rares qui existent – vous avez dû effectuer un «contrôle des dommages» approfondi en associant la photo à une gravure réalisée à partir de l'image. En quoi ce processus était-il différent d'une restauration standard?

Eh bien, mon processus de restauration habituel consiste à essayer d'utiliser des parties non endommagées d'une image pour réparer les parties endommagées. Dans le cas de cette photographie d'Andrew Jackson, elle était tout simplement trop endommagée pour que ce processus d'échantillonnage soit efficace.

Le plus grand changement dans le processus a été pour moi de commencer enfin à regarder la photographie d'Andrew Jackson comme un cas de reconstruction de sa ressemblance plus que de restauration de sa photographie. J'ai fait tout ce que j'ai pu pour faire correspondre mon image reconstruite à la photo originale, mais je pense que parfois, accepter les limites auxquelles vous faites face de manière créative fait beaucoup pour vous aider à avancer dans vos projets.

Je pense que je considérerai toujours cette colorisation d’Andrew Jackson comme une mauvaise restauration au sens traditionnel du terme, mais en termes de montrer à quoi il ressemblait réellement dans la vraie vie, je suis assez fier de mon travail.

Photographie du général Ulysses S.Grant

Ulysses S. Grant

Calvin Coolidge

Calvin Coolidge

Les photographies teintées à la main ou coloriées à la main étaient populaires à la fin du 19e siècle. Comment voyez-vous vos méthodes numériques modernes par rapport à la colorisation historique? Avez-vous découvert des images teintées à la main des présidents?

Je suis toujours impressionné par ce que les gens ont pu faire via des colorisations teintées à la main pendant cette période. Je pense qu'une grande partie du travail de cette époque, en particulier les images du Japon, tient encore bien aujourd'hui. Je pense que l'existence de la teinture à la main dans le passé montre que les photographies en couleur étaient populaires, mais potentiellement pas une option abordable pour beaucoup de gens. Ainsi, le concept de couverture selon lequel chaque dernière photographie en noir et blanc était en noir et blanc purement par choix créatif est peu susceptible d'être vrai.

C’est agréable de sentir que moi et d’autres pratiquant la colorisation numérique sommes en train de raviver une forme d’art perdue. Je pense malheureusement que les tentatives dans les années 1980 de colorer à bas prix des classiques du cinéma comme Casablanca, avec des résultats prévisibles médiocres, ont beaucoup endommagé la colorisation en tant que concept.

En ce qui concerne les présidents, j’ai vu pas mal de gravures teintées à la main mais je ne pense pas avoir vu d’images photographiques teintées. D'une manière générale, je n'ai pas tendance à les utiliser pour la recherche car vous trouverez parfois la même gravure exacte colorée dans plusieurs styles différents. Cependant, je trouve parfois des photographies anciennes qui ont des notes de colorisation écrites au dos de la séance photographique, documentant les couleurs d'origine. Malheureusement, ce n’était le cas pour aucun de mes présidents sur lesquels j'ai travaillé ou cela aurait été très utile!

Andrew Jackson gravure à l'eau-forte photo restaurée

La photographie endommagée d'Andrew Jackson
(à gauche), et une gravure réalisée à partir de l'image qui a également été utilisée pour créer le portrait colorisé et restauré.

Martin Van Buren James Berridge

Martin Van Buren

Vous avez mentionné que les images colorisées du président ont amené les téléspectateurs à se connecter avec l'humanité du passé. Qu'il s'agisse d'un personnage controversé ou d'un héros populaire, les photographies en couleur peuvent faire revivre le passé. Pouvez-vous nous en dire plus sur la valeur historique que vous voyez dans les projets de colorisation d'images?

Je pense qu’il est difficile de relier les gens au passé à moins que vous ne puissiez les aider à faire preuve d’empathie avec ceux qui nous ont précédés. Les films ont toujours fait un travail fantastique dans ce domaine, tout comme les reconstitutions historiques. Autant que je puisse regretter professionnellement d'avoir dit cela, je pense que le 1997 Titanesque le film a fait plus pour éduquer le public dans son ensemble sur ce désastre qu'aucun livre ou documentaire sur le sujet ne pourrait jamais espérer réaliser. Il l'a fait singulièrement en vous faisant vous soucier des gens à bord et en vous faisant également comprendre, même si ce n'est que de manière très limitée, une partie de l'expérience horrible à laquelle ils ont dû faire face. De toute évidence, il y a toujours une licence créative avec des films comme ceux-ci; mais, je pense que pour stimuler l’imagination du public, ils sont incroyablement utiles.

Une colorisation permet au public de regarder un personnage historique tel qu'il a pu le voir au cours de sa vie. Lorsque vous pouvez voir du rouge sur les joues de quelqu'un ou des taches de nicotine sur sa barbe, cela le rend à nouveau vivant.

D'une certaine manière, je pense que la colorisation est un moyen idéal d'impliquer les gens dans l'histoire à l'ère du balayage Internet. En parcourant rapidement les images, nous explorons le monde aujourd'hui et, pour la plupart, nous n'avons tendance à nous concentrer sur aucune de ces images pendant très longtemps. La chose merveilleuse à propos des colorisations est qu'elles vous font vous arrêter lorsque vous en voyez une sur votre chronologie; ils vous font participer à l'image. Vous voulez savoir qui est sur la photo et pourquoi ils sont considérés comme suffisamment importants pour valoir la peine d'être coloriés?

Je pense que beaucoup de gens pensent que ceux qui colorisent les photographies essaient d'améliorer cette photographie d'une manière ou d'une autre. Et d'après mon expérience, ce n'est vraiment pas vrai. Beaucoup de gens se lancent dans la colorisation parce qu'ils veulent voir leurs proches tels qu'ils se sont souvenus d'eux, ou ils veulent pouvoir aider leurs petits-enfants à apprécier leur histoire familiale. Nous n'essayons pas d'améliorer les photographies, nous essayons d'améliorer les relations; soit vers le passé, soit vers le futur.

Faites défiler les vidéos qui montrent chaque président américain en couleur, ainsi que le processus de Berridge pour créer ces portraits présidentiels colorisés.

Président Rutherford B. Hayes

Rutherford B. Hayes

Regardez les présidents dans l'ordre historique.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=pnwIROaSvp4 (/ incorporer)

David Rice Atchison a-t-il déjà été président des États-Unis?

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=-hB2ntMC7_s (/ incorporer)

Regardez comme Berridge présente son processus.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=2eDtX-2XyYI (/ incorporer)

James Berridge: YouTube | Instagram | Facebook | Twitter

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de James Berridge.

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