Obtenez un aperçu étincelant dans les «Très Riches Heures», un manuscrit médiéval enchanteur

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Tres Riches Heures du Duc de Berry janvier

Détail de mai, folio 5 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au Moyen Âge, le culte religieux atteint de nouveaux sommets célestes avec l'avènement du manuscrit enluminé. Un texte de dévotion décoré à la main avec des images complexes et des dorures scintillantes, ce type de livre est devenu populaire auprès de l'élite lettrée d'Europe. Alors que de nombreux exemples de ce codex éthéré existent aujourd'hui, il en existe un qui flotte au-dessus des autres: le Très Riches Heures du Duc de Berry.

Ce livre d'heures du XVe siècle figure parmi les manuscrits enluminés les plus célèbres au monde. Avec des niveaux de détail et de décoration très hauts sur chaque page de parchemin, le Très Riches Heures du Duc de Berry illustre le temps et le talent requis par le processus de fabrication de manuscrits, mettant en lumière la tradition lumineuse.

Qu'est-ce qu'un livre d'heures?

Livre d'heures

«Heures de Jeanne d’Erreux», 1325-1328 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le livre d'heures – un type de livre de prière chrétien – a émergé en Europe médiévale. Méticuleusement orné d'illustrations vibrantes et de bordures complexes rendues à la main, le texte de ces manuscrits enluminés variait légèrement d'un livre à l'autre. Cependant, chacun présentait Heures de la Vierge Marie, qui étaient des dévotions spéciales dites au cours des huit heures canoniques de la journée: Vigile (la «huitième heure de la nuit»); Matines (l'heure juste avant l'aube), Laudes (l'aube), Prime (la première heure de la lumière du jour), Terce (la troisième heure de la lumière du jour), Sext (midi ou la sixième heure de la lumière du jour), Nones (la neuvième heure de lumière du jour), Vêpres (crépuscule) et Complies (fin de journée).

À la fin du XIIIe siècle, le livre d'heures était le type de manuscrit médiéval le plus populaire. En fait, sa propriété transcendait les membres du clergé; il a également été utilisé par des gens ordinaires et même des collectionneurs bibliophiles comme Duc Jean I de Berry, un noble français célèbre pour avoir commandé le Frères Limbourg pour créer le Très Riches Heures, un livre d'heures particulièrement pétillant.

le Très Riches Heures du Duc de Berry

Tres Riches Heures du Duc de Berry

Photo de gauche: Wikimedia Commons (domaine public); Photo de droite: Wikimedia Commons (domaine public)

le Très Riches Heures («Les heures très riches (décorées) du duc de Berry») remonte à 1412. Mesurant 8,5 par 12 pouces, le livre portatif comprend 206 pages de parchemin en cuir de veau ornées de calligraphies ornées, d'initiales complexes, de décorations marginales opulentes et de splendides miniaturesou de petites illustrations. Au total, le manuscrit présente 131 miniatures minutieusement détaillées, qui sont rendues dans de luxueux pigments minéraux et végétaux mélangés à des gommes naturelles et embellis d'argent et de feuilles d'or.

Alors que la grandeur des illustrations est inhabituelle pour un livre d'heures, le contenu lui-même est typique. Les 14 premiers folios, ou pages, présentent un calendrier qui décrit les jours liturgiques importants accompagnés (pour la première fois dans le livre d'heures) de miniatures en pleine page. Ces illustrations montrent la Travaux des mois, un cycle de 12 scènes décrivant les activités saisonnières liées à la récolte. dans le Très Riches Heure, ces scènes mettent en scène des paysans et des aristocrates et se déroulent devant le Louvre et d'autres châteaux médiévaux en France. Au-dessus de chaque miniature se trouve une arcade abritant le signe du zodiaque correspondant.

Le reste du manuscrit est composé de divers textes sacrés – y compris des lectures des Évangiles, des Prières à la Vierge et des Psaumes – ainsi que des heures.

Histoire éclairante

Détail Jean de Berry

Détail de janvier, folio 1, avec Jean de Berry (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

En 1405, le duc de Berryle troisième fils du roi Jean II de France – a commencé à collaborer avec les peintres miniatures hollandais Herman, Paul et Johan Limbourg. Impressionné par leur travail sur une bible commandée par son défunt frère, le duc leur a demandé d'illuminer un livre d'heures pour un usage privé. Maintenant connu sous le nom de Belles Heures du Duc de Berry, ce serait le premier de nombreux livres de h

la nôtre décorée par les frères Limbourg pour le duc.

Moins d'une décennie plus tard, Jean a chargé le trio d'éclairer la Très Riches Heures. Alors que la majeure partie du livre – y compris la plupart des feuilles de calendrier – est attribuée aux Limbourg, les frères (ainsi que le duc) sont morts avant son achèvement. A partir de 1416, différents peintres continueront à travailler sur les miniatures. Alors que la plupart de ces artistes ne sont pas attribués, les historiens émettent l'hypothèse qu'un contributeur autrefois considéré comme le «maître des ombres» était le premier enlumineur des Pays-Bas Barthélemy van Eyck, tandis que le miniaturiste français Jean Colombe aurait confirmé avoir fini d'illustrer le livre en 1489.

Héritage lumineux

Château Chantilly

Château de Chantilly (Photo: Stock Photos from Vaflya / Shutterstock)

Depuis son achèvement, le manuscrit a changé de mains à plusieurs reprises, avec des propriétaires dont Margaret d'Autriche, une régente, les Serras, une famille aristocratique italienne et, enfin, Henri d'Orléans, duc d'Aumale, un souverain français en exil. En 1871, ce noble apporta le manuscrit à son palais, le château de Chantilly. Aujourd'hui, il est conservé au musée Condé, la galerie du château, un lieu qui, au tournant du XXe siècle, a fait sortir le livre de l’obscurité et le mettre en lumière.

Aujourd'hui le Très Riches Heures est célébré pour les innovations qui le distinguent des autres œuvres illuminées de l'époque: décoration extravagante, miniatures au format page et illustrations prolifiques. Ensemble, ces splendides qualités font du manuscrit un chef-d'œuvre important de l'art gothique – et l'un des livres les plus précieux de l'histoire.

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