Moulin Rouge: explorez l’histoire éblouissante du cabaret le plus célèbre de Paris

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Moulin Rouge Moulin

Photos de HUANG Zheng / Shutterstock

Enduit de peinture couleur bonbon et surmonté d'un moulin à vent, le Moulin Rouge est l'une des icônes les plus reconnaissables de Paris. Le célèbre cabaret est un symbole de plaisir et de fantaisie depuis La Belle Époque, quand il est apparu pour la première fois au cœur de la ville de l'amour.

Compte tenu de sa réputation emblématique, vous savez probablement une chose ou deux sur le Moulin Rouge. Pourtant, une partie de son histoire peut vous surprendre, du but nostalgique de ses propulseurs au feu qui a presque fermé le rideau sur ce monument légendaire. Alors, asseyez-vous et profitez du spectacle pendant que nous mettons en lumière l'histoire fascinante du cabaret.

Début spectaculaire

Moulin Rouge Paris

Le Moulin Rouge en 1914 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Le Moulin Rouge a fait ses débuts le 6 octobre 1889. Co-fondé par l'entrepreneur catalan Joseph Oller et le showman français Charles Zidler, le cabaret a été construit au pied de la colline de Montmartre, quartier artistique parisien. Au milieu du XIXe siècle, Montmartre – autrefois un village à la périphérie de la ville – était devenu un creuset. Ici, les membres de toutes les classes sociales parisiennes se sont mélangés, ouvrant la voie à la popularité folle du cabaret.

Dans ses années de formation, le Moulin Rouge s’est fait un nom en tant que premier lieu de divertissement de Paris. Chaque soir, les invités affluent dans le club, tentés par une offrande de champagne et un spectacle. Le cabaret est rapidement devenu connu pour les routines animées de ses danseurs – à savoir, le Can-can, une danse de haute énergie qui appelait une chorale de danseurs effectuant des coups de pied célèbres révélateurs. Bien que probablement inventée plusieurs décennies auparavant, cette chorégraphie scandaleuse continuerait à définir le Moulin Rouge, en grande partie en raison de la couleur fin de siècle affiches de Toulouse-Lautrec.

Affiche du Moulin Rouge

Henri de Toulouse-Lautrec, «Moulin Rouge: La Goulue», 1891 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

En plus de son divertissement séduisant, les visiteurs du Moulin Rouge ont apprécié son décor raffiné. À l'intérieur, ils étaient séduits par des murs en miroir qui reflétaient à l'infini des lustres étincelants et les jupes torsadées de danseurs fougueux. À l'extérieur, ils ont été accueillis par des constructions fantaisistes, notamment un colossal plâtre d'éléphant transformé en repaire d'opium dans le jardin et, bien sûr, Moulin Rougeou "moulin à vent rouge".

Le moulin à vent emblématique

Histoire du Moulin Rouge

Carte postale de 1936 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Pourquoi y a-t-il un moulin à vent sur le Moulin Rouge? Bien que la raison exacte ne soit pas claire, les historiens pensent qu'Oller et Zidler ont couronné le cabaret avec un moulin à vent en hommage à Montmartre. Au XVIIIe siècle, plusieurs moulins à vent habitaient le village. En 1809, deux de ces structures – le Blute-fin (également connu sous le Moulin de la Galette) et le Radet, qui servaient respectivement à moudre la farine et à presser les raisins locaux, ont été achetés par la famille Debray. Des années plus tard, ils ont été convertis en guinguettes, ou des débits de boissons. Dans cette optique, il est probable qu'Oller et Zidler avaient pour objectif de maintenir la position de Montmartre moulin-basé guinguette tradition vivante.

Malheureusement, le moulin à vent que nous voyons au sommet du Moulin Rouge aujourd'hui n'est pas celui qui a été érigé en 1889. Le 27 février 1915, un incendie a ravagé le Moulin Rouge d'origine, épargnant considérablement peu sur son passage. "Le célèbre music-hall de Montmartre, le Moulin Rouge, n'est plus qu'un tas de cendres", rapporte le International Herald Tribune Le jour suivant. «Tôt hier matin, un incendie s'est déclaré dans une pièce de la propriété – probablement en raison d'un court-circuit – et en quelques instants, il s'est propagé à l'ensemble du bâtiment et à huit heures, lorsque les pompiers ont enfin maîtrisé l'incendie, seule la façade et une partie de la scène sont restées debout. »

Le spectacle doit continuer

Le Moulin Rouge aujourd'hui

Photos de poludziber / Shutterstock

Pendant les six prochaines années, le site restera en construction. En 1921, le Moulin Rouge rouvre au public sous une nouvelle propriété. Le cabaret reconstruit a conservé ses origines de salle de danse, accueillant des artistes célèbres comme Mistinguett (une danseuse et actrice qui était, à un moment donné, la femme de théâtre la mieux payée du monde), Maurice Chevalier et Jeanne Aubert. En 1929, la salle de bal a été transformée en un espace ressemblant davantage à une discothèque contemporaine, déplaçant le focus du Moulin Rouge du dancehall vers un lieu de musique englobant. Au cours des prochaines décennies, le cabaret accueillera des chanteurs et des artistes de haut niveau, dont Edith Piaf dans les années 40, Josephine Baker dans les années 50 et même Frank Sinatra dans les années 80.

Dans les années 1960, le Moulin Rouge revisite ses racines avec Frou Frou, un «grand spectacle» inspiré de ses revues de La Belle Époque. Ce spectacle parsemé d'étoiles a connu un tel succès que le propriétaire du cabaret de l'époque, Jacki Clérico, a décidé de garder les revues rétro – qui commencent toutes en s'amusant par la lettre «F» – en rotation. Cela a culminé avec une chaîne de 57 ans de lunettes qui, avec le moulin à vent en constante évolution, continue d'éblouir le public à ce jour.

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