L'histoire du prestigieux Salon de Paris (et des artistes radicaux qui l'ont renversé)

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Salon français

François Joseph Heim, «Charles V distribuant des prix aux artistes à la fermeture du salon de 1827», 1824 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

En 1874, plusieurs artistes basés à Paris se sont regroupés pour organiser une exposition d'art indépendante. Plus tard connus sous le nom d'Impressionnistes, ces figures ont pris sur elles de présenter leurs propres peintures, gravures et sculptures, en contournant un processus de sélection externe. Aujourd'hui, cela peut sembler une pratique standard. Dans la France du XIXe siècle, cependant, il a été considéré comme un mouvement radical, car il a renversé la Salon.

À cette époque, le Salon était la première exposition d'art de Paris. Organisé par le prestigieux Académie royale de peinture et de sculpture («Académie royale de peinture et de sculpture») et dirigé par un jury ayant le pouvoir de choisir quelle œuvre valait la peine d'être montrée, cet événement annuel pourrait faire ou défaire la carrière des artistes. Mais surtout, il a eu un effet profond sur l'art européen dans son ensemble, car il a permis à une organisation d'élite de dicter la définition de l'art.

Aujourd'hui, les impressionnistes sont connus pour leur rejet radical du Salon. Bien que ces personnalités aient été les premières à organiser des expositions alternatives, elles n'étaient pas les dernières. Avant de jeter un œil au salon officiel et à ses différentes ramifications, cependant, il est important de comprendre l'histoire du salon en France – un rôle qui commence avec les académies.

Académies en France

Histoire de l'Académie de Paris

Jean-Baptiste Martin, «Une assemblée ordinaire de l'Académie royale de peinture et de sculpture du Louvre», ca. 1712-1721 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Pendant la Renaissance, les arts ont prospéré à travers l'Europe. En France, cet âge d'or a vu l'émergence de académies, des institutions réputées destinées à favoriser tous les aspects de la culture française. En 1570, le poète français Jean-Antoine de Baïf fonde la Académie de Poésie et de Musique («Académie de Poésie et de Musique»), première académie de France. Soutenue par Charles IX de France, cette organisation a été établie comme un moyen de faire revivre le style classique – un objectif partagé par le Académie royale de peinture et de sculpture.

le Académie royale de peinture et de sculpture a été fondée au milieu du XVIIe siècle. Première du genre, cette académie visait à permettre à tous les artisans – et pas seulement à ceux injustement favorisés par un système de guilde archaïque – de travailler en tant qu'artistes professionnels. Des personnalités comme le peintre de cour Charles Le Brun et le courtisan Martin de Charmois ont proposé cette idée au roi Louis XIV, qui a donné son accord en 1648.

Comme les académies qui suivraient, y compris les Académie Royale de Danse («Académie royale de danse») en 1661; la Académie Royale des Sciences («Académie royale des sciences») en 1666; et le Académie Royale d’Architecture («Académie royale d'architecture») en 1671 – la Académie royale de peinture et de sculpture cherché à trouver et à favoriser le potentiel.

Afin d'atteindre cet objectif d'élite, l'académie a commencé à accueillir un salon périodique.

Le salon officiel

Histoire du Salon de Paris

Jean-André Rixens, «Journée d'ouverture au Palais des Champs-Élysées», 1890 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le Salon inaugural ouvert à un public restreint en 1667. Parrainé par la monarchie française et situé dans le Salon Carré (une salle récemment construite au Louvre), le spectacle présentait des travaux de récents diplômés du Académie royale de peinture et de sculpture.

Alors que l'inclusivité de l'événement a augmenté au fil des ans (en 1791, le parrainage est passé des organismes royaux aux organismes gouvernementaux et, en 1795, la soumission a été ouverte à tous les artistes), son jury (créé en 1748) a rarement rompu avec la tradition. Lors de la sélection d'œuvres d'art, par exemple, ils ont privilégié des sujets conventionnels conservateurs – y compris des scènes historiques, mythologiques et allégoriques ainsi que des portraits – rendus dans un style réaliste.

Le goût traditionnel de l'Académie a été massivement accepté jusqu'au 19ème siècle, quand un nombre croissant d'artistes européens ont commencé à embrasser l'avant-garde. Alors que l'Académie rejetterait la plupart des pièces modernistes, certaines ont réussi à obtenir une place, y compris le nu d'Édouard Manet Olympie en 1863 et John Singer Sargent Portrait de Madame X, un portrait contemporain exposé en 1884.

Pour la plupart, cependant, les pièces qui ne respectaient pas les goûts traditionnels de l'académie ont été rejetées, obligeant les artistes avant-gardistes à prendre en main l'exposition de leur travail. Cela a conduit au déclin du Salon de Paris dans les années 1880 et, surtout, a abouti à une nouvelle tradition: Alternatives au salon.

Ramifications importantes

Première peinture impressionniste

«Caricature sur l'impressionnisme, à l'occasion de leur première exposition», 1874 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Dès les années 1830, des émissions satellites apparaissaient à travers Paris pendant le Salon. Ces spectacles indépendants comportaient souvent des œuvres qui avaient été rejetées par la Académie royale de peinture et de sculpture, des ramifications inspirantes pour les années à venir.

Salon des Refusés

Art d'été

Pierre-Auguste Renoir, «Le déjeuner du canotage», 1880-1881 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

le Salon des Refusés de 1863 fut la première alternative notable au Salon. Ironiquement, ce «Salon des Refus» n’était pas tenu par des artistes mécontents ou des sympathisants d’avant-garde. Au lieu de cela, il a été mis en place par l'empereur Napoléon III, qui l'a considéré comme un moyen d'apaiser ceux qui étaient contrariés par les œuvres limitées sélectionnées par le Salon cette année-là.

"De nombreuses plaintes ont été déposées auprès de l'empereur au sujet des œuvres d'art qui ont été refusées par le jury de l'Exposition", a indiqué son bureau. «Sa Majesté, souhaitant laisser le public juger de la légitimité de ces plaintes, a décidé que les œuvres d'art refusées devraient être exposées dans une autre partie du Palais de l'Industrie.»

Bien qu’à l’origine moquées par le courant dominant, de nombreuses pièces présentées dans le Salon des Refusés sont considérés comme des chefs-d'œuvre, y compris Symphonie en blanc, Non. 1 par James Abbott McNeill Whistler et Le déjeuner sur l'herbe ("Le déjeuner sur l'herbe ») de Manet.

Exposition impressionniste de 1874

Monet Impression Sunrise

Claude Monet, «Impression Sunrise», 1872 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Onze ans après la Salon des Refusés, les impressionnistes – à l'origine connu sous le nom de Société Anonyme Coopérative des Artistes Peintres, Sculpteurs, Graveurs («Association coopérative et anonyme de peintres, sculpteurs et graveurs») – a tenu sa première exposition indépendante. Contrairement au premier, qui présentait des œuvres rejetées par le Salon, le second a ignoré la soumission tous ensemble et a montré des œuvres créées et organisées par les impressionnistes eux-mêmes.

Installée dans l'atelier de Nadar, photographe français contemporain, cette exposition comprenait plusieurs tableaux de 30 artistes, dont Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edgar Degas et Camille Pissarro. Parmi ces œuvres figure Monet Impression, Sunrise, une peinture de paysage historique qui a inspiré le nom du mouvement.

Les impressionnistes continueraient à organiser des expositions annuelles et bisannuelles jusqu'en 1886. Les pièces clés exposées dans cette chaîne de spectacles comprennent Le bal du moulin de la Galette («Danse au Moulin de la Galette») et Le déjeuner des canotiers («Le déjeuner de la soirée nautique») de Renoir; Rue de Paris, temps de pluie («Paris Street; Rainy Day») de Gustave Caillebotte; et Seurat Un dimanche après-midi à l'Île de la Grande Jatte («Un dimanche à La Grande Jatte»).

Salon des Indépendants

Paul Signac Peinture

Paul Signac, «Opus 217. Contre l'émail d'un fond rythmique avec battements et angles, tons et teintes, Portrait de M. Félix Fénéon en 1890», 1890 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Deux ans avant que les impressionnistes concluent leur course de 12 ans, le Salon des Indépendants («Salon des Indépendants») – un spectacle qui reste actif à ce jour – a fait ses débuts. Fondé par Paul Cézanne, Paul Gauguin, Henri de Toulouse-Lautrec, Paul Signac et d'autres grands modernistes, ce salon a promis de se tenir “sans jury ni récompense»(« Sans jury ni récompense »).

Même sans incitation, les artistes ont afflué pour que leur travail soit présenté dans ce spectacle radical. Rien que pour son événement inaugural, 5 000 œuvres de plus de 400 créatifs ont été exposées. Au cours de ses 134 ans d'histoire, le Salon des Indépendants a présenté des faits saillants allant de Paul Signac Opus 217. Contre l'émail d'un fond rythmique avec battements et angles, tons et teintes, Portrait de M. Félix Fénéon en 1890 à Henri Matisse Le bonheur de vivre ("La joie de vivre").

Salon d’Automne

Femme au chapeau par Matisse

Henri Matisse, «Femme au chapeau», 1905 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

le Salon des Indépendants n'est pas le seul salon majeur qui existe encore aujourd'hui. Chaque octobre, le Salon d’Automne ("Salon d'Automne") apparaît sur les célèbres Champs-Élysées de Paris. Ici, des artistes de tous horizons sont invités à exposer des beaux-arts, des objets décoratifs et de la photographie.

La première Salon d’Automne a eu lieu en 1903. Ce spectacle a rencontré des critiques positives, incitant les salons annuels à se poursuivre indéfiniment. Tout au long de ses 117 ans d'histoire, le Salon d’Automne a présenté des œuvres acclamées qui ont aidé à lancer des mouvements entiers, avec le fauvisme et le cubisme au premier plan.

Avec les plus âgés encore Salon des Indépendants, la Salon d’Automne prouve à la fois l'héritage durable – et la résistance – du salon subversif.

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