L'histoire d'Halloween: à la découverte des origines séculaires des vacances enchantées

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L'histoire d'Halloween

Éphémères, 1912 (Photo: domaine public de la Bibliothèque publique de Toronto)

Pendant des siècles, les jeunes et les moins jeunes se sont délectés des festivités amusantes et effrayantes de Halloween. Se déroulant chaque année le dernier jour d'octobre, la fête hantée est une façon festive de célébrer l'automne et une manière passionnante d'embrasser l'occulte, ce qui en fait l'un des événements annuels les plus excitants de la culture contemporaine. Mais quelle est la véritable histoire d'Halloween?

Bien qu'il soit extrêmement populaire aujourd'hui, Halloween n'est pas seulement un phénomène moderne. En fait, ses racines remontent à des milliers d'années, couvrant les festivals celtiques, les fêtes catholiques et même les rituels funéraires britanniques. Ici, nous explorons ses origines séculaires, retraçant son évolution tordue et contextualisant ses traditions envoûtantes.

Etymologie enchanteresse

Carte postale vintage d'Halloween

Avant de plonger dans l'histoire des vacances anciennes, il est utile de commencer par les bases et d'apprendre les origines de son nom. Le mot Halloween a évolué de Halloween. À son tour, ce mot fantaisiste est un raccourci pour «soirée sacrée» et se réfère spécifiquement à La veille de tous les reliques. All Hallows 'Eve est une célébration qui a lieu le 31 octobre, la veille Toussaint, une importante fête chrétienne.

De même que La Toussaint le 2 novembre, la veille de la Toussaint et la Toussaint se maquillent Allhallowtide, un triduum (observance religieuse de trois jours) dédié aux morts. Alors que Allhallowtide a été officiellement observé par l'Église depuis le 8ème siècle, l'histoire d'Halloween remonte encore plus loin, à commencer par une ancienne fête.

Quelle est l'histoire d'Halloween?

Samhain

Récolte

Si l'origine exacte de la fête reste mystérieuse, les historiens ont trouvé un lien avec Samhain (prononcé «sah-win»), un festival préchrétien celtique commémorant la fin de l'été. Cette fête automnale annuelle a été célébrée du coucher du soleil au coucher du soleil (du 31 octobre au 1er novembre) en Irlande, en Écosse et sur l'île de Man, et elle peut être retracée. 2000 ans.

Selon le folklore celtique, la barrière entre les vivants et les morts était la plus perméable pendant cette fête de récolte. En plus de faciliter la communication avec les disparus, ce phénomène signifiait que les esprits pouvaient revenir sur terre. Pour accueillir ces spectres en visite, les Celtes faisaient des offrandes de nourriture et canalisaient leur énergie spirituelle pour se dire la fortune de chacun.

En plus de ses racines surnaturelles, les historiens pensent que Samhain avait également un objectif plus fonctionnel: se préparer au froid à venir. Pendant ce festival, les gens ramassaient des ressources pour l'hiver et ramassaient des animaux des pâturages.

Au premier siècle de notre ère, la plupart des territoires celtiques ont été conquis par l'Empire romain. Inévitablement, leurs rituels et festivals ont commencé à se mélanger, aboutissant à de nouvelles vacances hybrides. Samhain, par exemple, a fusionné avec la fête romaine de Pomona, une fête inspirée des récoltes qui aurait eu lieu le 1er novembre.

Allhallowtide

L'histoire d'Halloween

Jakub Schikaneder, «All Souls 'Day», 1888 (Photo via Wikimedia Commons Public Domain)

Bien que ces vacances de récolte durent des siècles, elles subissent des changements dramatiques au 8ème siècle. Pendant ce temps, le pape Grégoire III a réinterprété le festival païen comme une série de fêtes catholiques.

Plus précisément, il a déclaré le 1er novembre Toussaint, une fête destinée à honorer «les saints, les martyrs et les confesseurs» dans le ciel, le 31 octobre servant de préparation All Hallows Eve. Le triduum, cependant, ne fut achevé qu'au XIe siècle, lorsque le 2 novembre devint La Toussaint—Une fête dédiée à tous les catholiques baptisés décédés.

Traditions

Bien que les jours du 31 octobre au 2 novembre aient été initialement conçus comme des jours sombres de réflexion, Halloween est aujourd'hui principalement connue pour ses traditions ludiques – comme le tour ou le traitement, le port de costumes et la sculpture de citrouilles.

Tromper ou traiter

Histoire d'Halloween

Photo: Photos de Rawpixel.com/Shutterstock

Trop, tromper ou traiter est la coutume la plus étroitement associée à Halloween. Aujourd'hui, elle est pratiquée par les enfants et consiste à se déguiser et à faire du porte-à-porte ramasser des bonbons, des bibelots et autres friandises. Les historiens ont lié cette pratique à la fois à Samhain et aux coutumes médiévales des îles britanniques.

Les anciens Celtes croyaient que, pendant Samhain, les fantômes se déguisaient en mendiants pour inciter les gens à leur donner de la nourriture, de l'argent et d'autres produits convoités. Selon cette superstition, rejeter les appels des esprits costumés a entraîné une malédiction, incitant les gens à donner des friandises pendant la journée du festival.

De même, le trucage ou le traitement est probablement lié à "souling»Une pratique britannique qui a émergé au Moyen Âge et a duré jusqu'en 1930. Inspiré par Les jeux de maman—Productions théâtrales de contes populaires — la souling était un rituel dans lequel les enfants et les personnes nécessiteuses habillés en costumes frappaient aux portes en mendiant.

gâteaux d'âme

Alors que, selon une chanson traditionnelle du XIXe siècle, ces «soulers» voulaient «une pomme, une poire, une prune ou une cerise, tout ce qui était bon pour nous rendre tous joyeux», ils étaient surtout intéressés par gâteaux d'âme—De petites confiseries rondes aromatisées aux épices douces et décorées de raisins secs ou de cassis disposés en croix. Traditionnellement, ces gâteaux étaient bénis par les prêtres et étaient distribués en l'honneur des morts.

Porter des costumes

C'est la grande citrouille, Charlie Brown

«C'est la grande citrouille, Charlie Brown!»

Dans ces deux contes, ceux qui voyageaient de porte à porte enfileraient des costumes destinés à tromper les autres en leur donnant de la nourriture. Cette coutume espiègle reste une partie importante d'Halloween, avec deux types de personnages toujours populaires: les fantômes et les sorcières.

Représenté par un drap blanc avec des trous pour les yeux découpés, le fantôme est sans doute le costume d'Halloween le plus emblématique. Bien qu'apparemment anodine, cette interprétation est enracinée dans un rituel particulièrement morbide: l'inhumation des cadavres.

Les cercueils en bois étaient autrefois un luxe au Royaume-Uni. Ainsi, au lieu de cercueils coûteux, les pauvres enveloppaient et enterraient souvent leurs êtres chers feuilles d'enroulementdes linceuls blancs qui finiraient par inspirer le costume cliché.

En plus d'une tenue fantomatique, se déguiser en sorcière est également populaire parmi les tricheurs. Caractérisée par un chapeau noir pointu et un visage pas si joli, notre image moderne de sorcière est en fait basée sur "la vieille», Une déesse païenne qui a été commémorée pendant Samhain. Bien qu'initialement connue pour sa sagesse et son rôle dans la renaissance, cette «maîtresse des enfers» est désormais associée aux balais et aux chats noirs.

À leur tour, ces symboles sont respectivement dérivés des bâtons de marche improvisés et des animaux de compagnie populaires qui accusaient les «sorcières» d'être connus à l'époque des ténèbres.

Sculpture de Jack-o'-Lanterns

Carte postale vintage d'Halloween

Tout comme des enfants en costumes, brillant jack-o'-lanternes sont devenus un incontournable de la nuit d'Halloween. Si, aujourd'hui, les citrouilles sont sculptées pour créer ces décorations lumineuses, elles étaient à l'origine fabriquées à partir de navets.

L'utilisation du légume racine comme lanterne remonte à la Grande-Bretagne médiévale. Alors que les gens faisaient du porte-à-porte pour demander des gâteaux d'âme et d'autres friandises, ils portaient des navets évidés avec des bougies placées à l'intérieur. En plus d'éclairer simplement leur chemin lorsqu'ils se déplaçaient de maison en maison, ces lampes étaient également imprégnées de symbolisme, car leurs bougies couvertes représentaient des âmes coincées dans le purgatoire.

Les historiens relient ce concept à la Will-o'-the-wisp, un trope folklorique. Selon la légende irlandaise, la volonté-o'-the-wisp est une lumière fantomatique. Dans un conte, cette lumière est composée de braises de l'enfer et est placée à l'intérieur d'un navet évidé par un personnage nommé Jack. Jack, qui était coincé dans les limbes, a utilisé cette lampe pour chercher un dernier lieu de repos.

Inspirés par cette histoire, les Irlandais ont commencé à sculpter des jack-o'-lanternes pour célébrer Halloween, une tradition qui a finalement fait son chemin en Amérique du Nord, où les citrouilles étaient plus abondantes.

Halloween aujourd'hui dans le monde

Histoire de Jack o Lanterns

Stock Photos de Jacqui Martin / Shutterstock

Aujourd'hui, Halloween est célébrée dans le monde entier, bien que sous de nombreuses formes différentes. Les festivités folkloriques varient d'un endroit à l'autre, et la plupart des cultures ont chacune apporté leur propre touche aux traditions. Cette journée spéciale reste appréciée des adultes qui aiment les fantômes et des enfants en quête de friandises.

États Unis

Aux États-Unis, Halloween tourne principalement autour du tour ou de la friandise en costume, de regarder des films effrayants et de célébrer avec des amis lors de fêtes costumées. C'est le moment pour les personnes de tous âges de revêtir des costumes idiots (ou sexy) et de célébrer la saison effrayante.

Mexique

Au Mexique et dans certaines régions d'Amérique latine, Día de Muertos (ou Le jour des morts) est célébrée en quelques jours. Il comprend des autels rituels, entourés d'offrandes. C'est une célébration annuelle des morts, rendant hommage à ceux qui sont décédés. Les journées sont remplies de décorations colorées, ainsi que d'aliments et de boissons spécifiques aux vacances.

Irlande

En Irlande, où les racines anciennes de Samhain se sont développées, les enfants se font plaisir en costumes et partent à des chasses au trésor organisées par des adultes. Les feux de joie ont lieu comme dans les temps anciens. Il y a aussi plusieurs aliments traditionnels consommés à l'Halloween: le colcannon (un plat de chou et de pommes de terre) et le barmbrack (un petit pain avec des raisins secs et des raisins secs). Ces délicieux rouleaux portent des charmes cachés qui prédisent l'avenir. Si vous trouvez une bague dans votre rouleau, attendez-vous au bonheur. Un dé, cependant, indique que vous ne vous marierez jamais. Vous pouvez trouver des recettes pour les deux plats irlandais sur Irish Central.

Allemagne

En Allemagne, l'Halloween est assez récente – les Allemands n'ont commencé à célébrer régulièrement que dans les années 1990 en raison de la commercialisation et de l'américanisation. Halloween tombe également moins de deux semaines avant la Saint-Martin, au cours de laquelle les enfants allemands errent en chantant des bonbons. En conséquence, Halloween est plus une activité amusante pour adultes pour les fêtes et les clubs que les vacances des enfants.

Les Philippines

Aux Philippines, il existe une tradition folklorique appelée Pangangaluwa qui est observée le 31 octobre. Chaque année, les enfants font du porte-à-porte (souvent en costumes), chantant pour des cadeaux. Les enfants prétendent être des âmes perdues au purgatoire, allant de maison en maison à la recherche de cadeaux à rapporter dans le monde des morts. Il est plus couramment pratiqué dans les zones rurales, bien qu'il y ait eu une résurgence récente dans la ville de Sariaya, où la tradition a été plus occidentalisée avec vos activités typiques de trucage ou de traitement.

Comment fêteras-tu Halloween cette année?

Cet article a été édité et mis à jour.

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