L'histoire de Camera Obscura et comment il a été utilisé comme outil pour créer de l'art dans une perspective parfaite

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Chambre noire

Un appareil photo obscura. (Photo: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Avant l'invention de l'appareil photographique, transférer une image réelle sur du papier ou une autre surface plane n'était pas une mince affaire. L'artiste et inventeur de la Renaissance Léonard de Vinci a d'abord décrit un mécanisme qui rendrait le dessin dans une perspective parfaite beaucoup plus facile à réaliser, ce qui sera plus tard connu sous le nom de chambre noire. Plutôt que de mesurer méticuleusement les longueurs et les angles d'un sujet ou d'une scène, camera obscura propose un raccourci. L'invention controversée a permis aux artistes de tracer simplement des lignes et des formes à partir d'une image protégée sur leur toile.

Quel est Chambre noire?

Camera obscura (qui signifie «chambre noire» en latin) est un appareil en forme de boîte utilisé comme une aide au dessin ou au divertissement. Aussi appelé image de sténopé, il laisse passer la lumière à travers une petite ouverture d'un côté et projette une image inversée et inversée de l'autre.

Comment ça fonctionne

Comme son nom l'indique, de nombreuses expériences historiques de caméra obscura ont été réalisées dans des pièces sombres. L'environnement de l'image projetée doit être relativement sombre pour que l'image soit claire. le œil humain fonctionne beaucoup comme la camera obscura; les deux ont une ouverture (pupille), une lentille biconvexe pour réfracter la lumière et une surface où l'image est formée (rétine).

Les premiers appareils photo obscura étaient grands et souvent installés dans des pièces ou des tentes entières. Plus tard, les versions portables fabriquées à partir de boîtes en bois lentille au lieu de sténopé, permettant aux utilisateurs d'ajuster la mise au point. Certaines boîtes de caméra obscura comportaient également un miroir incliné, permettant à l'image d'être projetée dans le bon sens.

Chambre noire

Le principe de la camera obscura, illustré par James Ayscough dans «Un bref compte rendu de l'œil et de la nature de la vision», 1755. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

L'histoire de Camera Obscura

La première trace écrite de la théorie de la camera obscura se trouve dans les études du philosophe chinois et fondateur du mohisme, Mozi (470 à 390 avant notre ère). Il a enregistré que l'image dans un appareil photo obscura est retournée à l'envers parce que la lumière voyage en lignes droites depuis sa source. Au 4ème siècle, le philosophe grec Aristote a remarqué que la lumière du soleil passant à travers les espaces entre les feuilles projette l'image d'un soleil éclipsé sur le sol. Le phénomène a également été noté par l'architecte grec Anthemius of Tralles du VIe siècle qui a utilisé un type de camera obscura dans ses expériences. Au cours du IXe siècle, le philosophe, mathématicien, médecin et musicien arabe Al-Kindi a également expérimenté la lumière et un trou d'épingle.

Familier de ces premières études, Leonardo da Vinci a publié la première description claire de la camera obscura dans Codex Atlanticus (1502), un ensemble relié de 12 volumes de ses dessins et écrits où il a également parlé d'autres inventions telles que les machines volantes et les instruments de musique. Il a écrit (traduit du latin): «Si la façade d'un immeuble, ou d'un lieu, ou d'un paysage est éclairée par le soleil et qu'un petit trou est percé dans le mur d'une pièce d'un bâtiment faisant face à celui-ci, ce qui n'est pas directement éclairé par le soleil, alors tous les objets éclairés par le soleil enverront leurs images à travers cette ouverture et apparaîtront, à l'envers, sur le mur faisant face au trou. Vous attraperez ces images sur un morceau de papier blanc, placé verticalement dans la pièce non loin de cette ouverture, et vous verrez tous les objets mentionnés ci-dessus sur ce papier dans leurs formes ou couleurs naturelles, mais ils apparaîtront plus petits et à l'envers, à cause du croisement des rayons à cette ouverture. Si ces images proviennent d'un endroit éclairé par le soleil, elles apparaîtront colorées sur le papier exactement telles qu'elles sont. Le papier doit être très fin et doit être vu de l'arrière. »

Au fil des ans, Da Vinci a dessiné environ 270 schémas d'appareils de caméra obscura dans ses carnets de croquis.

Chambre noire

Un dessin comparant l’œil humain à une camera obscura du «Codex Atlanticus» de Léonard de Vinci (1490-1495). (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au 15ème siècle, d'autres artistes ont commencé à voir le potentiel de l'utilisation de la camera obscura comme aide au dessin. Cependant, l'utilisation de l'appareil a suscité la controverse, car beaucoup considéraient la méthode de traçage comme de la triche.

Johannes Vermeer et Camera Obscura

Bien qu'il n'y ait aucune preuve documentée pour le prouver, les historiens de l'art ont suggéré que le maître néerlandais du 17ème siècle Johannes Vermeer a utilisé la camera obscura pour créer ses peintures. La théorie est basée sur des études des œuvres d'art elles-mêmes. Sous la surface de ses peintures, rien n'indique qu'il ait apporté des corrections à ses mises en page pendant qu'il travaillait. Au lieu de cela, Vermeer a créé une image d'ombre décrivant la scène avant de peindre, peut-être basée sur une image projetée.

La première personne à proposer publiquement la possibilité que Vermeer ait utilisé un appareil photo obscura était l'artiste américain Joseph Pennell. En 1891, il a remarqué que l'homme au premier plan de Vermeer Officier et fille qui rit (1657) a été montré presque deux fois plus grand que la fille en face de laquelle il était assis – exactement comme la scène apparaîtrait sur une photographie.

Johannes Vermeer et Camera Obscura

«Officier et fille qui rit» par Johannes Vermeer, 1657. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Même si Vermeer a utilisé l'appareil photo obscura pour obtenir une perspective photographique, son talent ne devrait pas être diminué. Peintre et écrivain de Traces de Vermeer (2017), Jane Jelley, écrit: «L'image de la camera obscura n'est qu'une projection. Capturer et transférer cela sur la toile nécessite des compétences, du jugement et du temps; et son produit ne peut que faire partie du processus de fabrication d'une peinture. Nous ne pouvons jamais savoir si Vermeer a fonctionné de cette façon; mais nous devons nous rappeler qu’il ne s’agit pas d’un processus insensé, ni d’un raccourci vers le succès. »

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