Levez les rideaux de l'histoire du théâtre

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Masques de théâtre

Photo: Photos de l'héliopix / Shutterstock

En ce qui concerne les arts du spectacle, le théâtre occupe souvent le devant de la scène. Comprenant tout, des pièces de théâtre aux spectacles de marionnettes, cette pratique polyvalente existe depuis l'Antiquité et enchante le public avec un jeu expressif depuis des milliers d'années.

Ici, nous jetons un regard sur l'histoire de l'artisanat séculaire. En retraçant son évolution depuis ses premières interprétations jusqu'à ses productions d'aujourd'hui, nous pouvons acquérir une nouvelle appréciation du théâtre et des nombreux rôles qu'il a adoptés au cours des siècles.

Qu'est-ce que le théâtre?

Mosaïque de théâtre

Mosaïque de la maison du poète tragique à Pompéi, 2e siècle avant notre ère (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le théâtre est un art du spectacle. Généralement situé sur une scène devant un public, le théâtre présente des acteurs qui utilisent la parole et les gestes pour raconter une histoire. La musique, la danse, les accessoires, les costumes et les décors peuvent également être utilisés pour communiquer des récits théâtraux, qui peuvent couvrir n'importe quel sujet.

L'histoire du théâtre

Théâtre grec

Photo: Stock Photos de mouvement aérien / Shutterstock

En 600 avant notre ère, le théâtre a fait ses débuts dans la Grèce antique. Dans la foulée de la Dionysie – une fête athénienne célébrant Dionysos, le dieu du vin, de la fertilité et d'autres sentiments au cœur de la culture antique – le théâtre est apparu comme un moyen de célébration. Plus précisément, les Grecs ont développé deux formes de drame qui restent d'actualité aujourd'hui: la tragédie (qui s'appuyait principalement sur des mythes héroïques) et la comédie (qui a souvent parodié des personnalités éminentes de la société athénienne et critiqué comiquement la mythologie).

Deux siècles après l'émergence du théâtre à Athènes, les Étrusques ont ramené la tradition à Rome. Comme leurs prédécesseurs grecs, les premières pièces romaines ont été classées comme des tragédies et des comédies, et, initialement, ont été jouées lors de festivals et d'autres célébrations rituelles. Finalement, cependant, les drames grecs et romains ont été mis en scène dans des «bâtiments de spectateurs spécialement conçus» appelés théâtres – une innovation qui, des siècles plus tard, s'est révélée particulièrement importante pour William Shakespeare, dont les drames à succès ont été célèbres dans le Globe Theatre de Londres.

Marionnette Guignol

Guignol Puppet (Photo: Stock Photos from Edel_s / Shutterstock)

En plus des représentations en direct, les anciens Grecs ont développé un autre genre de théâtre important: marionnettes. La marionnette tourne autour de l'utilisation de marionnettes, objets personnifiés dont les mouvements et les gestes sont contrôlés par les gens. Finalement, les cultures du monde entier ont adopté cette forme d'art, avec des adaptations importantes, notamment le théâtre d'ombres chinois – un spectacle dans lequel la lumière est projetée sur des découpes translucides ou opaques afin qu'elles créent des ombres colorées ou des silhouettes noires – opéras de marionnettes italiennes, spectacles de Guignol français et les productions britanniques «Punch and Judy».

Alors que, traditionnellement, la plupart des spectacles de marionnettes étaient organisés pour le divertissement, certains servaient à des fins plus profondes. Dans la France médiévale, par exemple, la «petite Marie» (ou marionnette) marionnettes présentées dans des spectacles organisés par l'église catholique. Ces performances étaient un rejeton de jeux de mystère, liturgique tableaux qui racontait des histoires de la Bible, présentait la vie des saints et commémorait les fêtes chrétiennes.

Commedia dell'arte

«Interprètes d'une Commedia dell’Arte», 1827 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au XVIe siècle, le théâtre prend un nouveau rôle avec l’émergence de la Commedia dell’arte (Italien pour «comédie de la profession»), une forme précoce de théâtre professionnel.

Surtout à l'extérieur en piazzas, Commedia dell’arte Les productions ont diverti le public avec leurs intrigues improvisées et non censurées et leurs troupes colorées de personnages masqués. "Chaque caractère de stock du commedia a développé un ensemble distinct d'attributs – discours, gestes, accessoires et costumes caractéristiques – qui sont devenus la norme pour la représentation du personnage », explique le Metropolitan Museum of Art. "Certains acteurs sont devenus si célèbres pour ces routines que le public s'attendait à la" marque de fabrique " lazzi (interludes comiques) d'un acteur ou d'une troupe en particulier à chaque représentation. »

Au 17ème siècle, Commedia dell’arte était populaire à travers l'Europe. Il était particulièrement apprécié en France, où la plus ancienne troupe de théâtre professionnelle – la Comédie-Française… ferait ses débuts en 1680.

Impression de Kabuki

Hashimoto Chikanobu, «La pièce« ​​Shakkyo »jouée en présence de l'empereur», ca. 1887 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Tandis que le Commedia dell’arte émergeait en Italie et la Comédie-Française se développait en France, Kabuki faisait son apparition au Japon. Drame de danse classique historiquement interprété par des ensembles exclusivement masculins, Kabuki se définit par son mélange distinctif de mime et de danse énergique, de maquillage exagéré et de musique stylisée, interprété par «un orchestre de tambours, flûtes, claquettes en bois et samisen (un instrument à cordes similaire au banjo). »

Les drames de danse comme Kabuki ne sont pas la seule forme de théâtre qui dépend de la chanson. Les comédies musicales, performances qui associent le chant au dialogue parlé, se sont avérées populaires depuis des millénaires, les premiers antécédents étant des tragédies et des comédies de la Grèce antique.

Depuis lors, la musique a joué un rôle important dans les traditions théâtrales du monde entier, des opéras italiens et des burlesques français aux spectacles de Broadway et aux productions du West End comme Rodgers et Hammerstein's. Oklahoma! et Claude-Michel Schönberg Les misérables.

Théâtre contemporain

Times Square

Photo: Stock Photos de Allen.G / Shutterstock

Aujourd'hui, le théâtre incarne une vision moderne des traditions historiques – et plus encore. Les productions contemporaines incluent des genres plus progressifs, comme le théâtre documentaire (spectacles qui incorporent des matériaux comme des interviews et des reportages pour raconter des histoires vraies); théâtre de rue (spectacles publics exécutés à l'extérieur); et le théâtre expérimental (qui, selon la New York Times, comprend des pièces qui «s'écartent des conventions acceptées des méthodes d'écriture ou de production et l'auteur et les autres artistes concernés ont la possibilité de voir dans quelle mesure leurs départs sont acceptables ou efficaces»).

Qu'il s'agisse de réinventer des interprétations passées ou de regarder dans de nouvelles directions, les productions prouvent aujourd'hui qu'en matière de théâtre, le spectacle doit continuer et continuera.

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