Les tortues autrefois considérées comme éteintes font leur retour grâce aux écologistes

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Bébé tortue couverte de Birmanie

L'une des tortues les plus menacées au monde fait son retour. le Tortue à toit birmane (Batagur trivittata) est connue pour ses grands yeux et son sourire loufoque, et maintenant ces tortues ont certainement de quoi sourire. Endémiques du Myanmar, on pensait autrefois qu'ils étaient éteints jusqu'à ce qu'ils soient redécouverts au début des années 2000. Aujourd'hui, grâce à un programme de sélection, leur nombre augmente.

Les rivières du Myanmar débordaient autrefois de tortues couvertes de Birmanie jusqu'à ce que le piégeage dans le matériel de pêche et l'exploitation de leurs œufs aient décimé la population. L'espèce elle-même est assez intéressante, les femelles devenant beaucoup plus grandes que les mâles et les mâles changeant de couleur pendant la saison de reproduction. Pendant ce temps, les mâles transforment leurs couleurs douces en chartreuse avec des marques noires. Ils sont également aimés pour le grand sourire qui leur est toujours visible.

Une fois les tortues redécouvertes, la Wildlife Conservation Society (WCS) et la Turtle Survival Alliance (TSA) sont entrées en action. Ils surveillent les bancs de sable que les femelles utilisent pour la nidification, puis collectent les œufs. Les œufs sont incubés et conservés en sécurité dans une installation du village de Limpha au Myanmar. Cela a abouti à une population captive de 1000 tortues, ce qui signifie que la tortue à toit birmane n'est plus en danger d'extinction biologique.

Éclosion de tortues couvertes de Birmanie

Cependant, ces tortues ne sont pas encore sorties du bois. Toujours répertorié comme Critiquement gravé, il ne reste que cinq à six femelles adultes et aussi peu que deux mâles adultes à l'état sauvage. L'accent sur la conservation se déplace maintenant vers la population sauvage et aide à la transition des nouveau-nés captifs vers la nature.

Pourtant, les chercheurs considèrent la tortue à toit birmane comme un succès de conservation. Et quand on considère que les tortues et les tortues ont l'un des taux d'extinction les plus élevés au monde – plus de la moitié des 360 espèces sont en danger – c'est un grand pas dans la bonne direction.

Grâce aux programmes d'élevage, la tortue à toit birmane – connue pour son sourire idiot – n'est plus en danger de disparaître.

Tortue à toit birmane

h / t: (IFLScience !, NYTimes)

Toutes les images via Myo Min Win – Programme WCS Myanmar.

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