Les nombreux chapeaux du Dr Seuss: dessinateur politique, poète d’enfants et tout le reste

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Les nombreux chapeaux du Dr Seuss: dessinateur politique, poète d’enfants et tout le reste

Portrait du Dr Seuss

Al Ravenna, «Ted Geisel (Dr. Seuss)», 1957 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))
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En ce qui concerne la fantaisie, pensez à Dr. Seuss un expert. Connu pour célébrer la bêtise, l’auteur américain a écrit et illustré des livres pour enfants présentant des images fantaisistes et des mots rimés pleins d’esprit. Bien que ces travaux soient venus pour définir la carrière du Dr Seuss, la rédaction de livres ludiques n'était pas sa seule passion.

Avant et après des titres comme Le chat dans le chapeau frappé les étagères, le Dr Seuss lui-même a essayé de nombreux chapeaux différents. Croyant que «vous pouvez vous diriger dans la direction que vous choisissez», il a exploré – et excellé dans – un certain nombre de voies créatives possibles. D'un premier concert de montage à un doctorat honorifique, ces différents «chapeaux» ont contribué à façonner une carrière colorée surmontée d'un héritage tout aussi dynamique.

Voici les tenants et aboutissants de la carrière créative du Dr Seuss:

Éditeur de magazine

Signature du Dr Seuss

Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

Le 2 mars 1904, Theodor Seuss Geisel est né à Springfield, Massachusetts. Son double nom de famille allemand était une fusion du nom de jeune fille de sa mère, Seusset le nom de famille de son père, Geisel.

Jeune adulte, «Ted» Geisel a fréquenté le Dartmouth College dans le New Hampshire. Alors qu'il était inscrit dans la prestigieuse université, il a rejoint son magazine d'humour, le Dartmouth Jack-O-Lantern, d'abord en tant que contributeur de dessins comiques et de prose intelligente, puis en tant que rédacteur en chef.

En 1925, la quatrième et dernière année de Geisel à Dartmouth, il a été libéré du journal pour avoir défié les lois d'interdiction et buvant du gin. «Dévasté, mais sans se laisser décourager», a-t-il trouvé une solution: Geisel ne pouvait pas continuer à contribuer à l'article, mais une distribution d'autres personnages pourrait. Ces figures fictives – tous pseudonymes pour Geisel – incluaient L. Burbank, Thos. Mott Osborne, D.G. Rossetti et, surtout, Seuss.

"Dans quelle mesure ce subterfuge ringard a trompé le doyen, je ne l'ai jamais découvert", a révélé Geisel. "Mais c'est ainsi que" Seuss "a été utilisé pour la première fois comme signature."

Illustrateur commercial

Flit Ad avec l'oeuvre de Theodore Geisel, 1949

Après avoir obtenu son diplôme de Dartmouth et après un passage de courte durée à l'Université d'Oxford, Geisel a déménagé à New York. En 1927, alors qu'il travaillait pour Juge, un autre magazine d'humour, il a ajouté le "Dr." préfixe à son nom. A partir de là, il continuera à utiliser ce pseudonyme dans plusieurs de ses campagnes publicitaires les plus réussies, y compris des dessins animés pour le bug bug Flit, Ford Motor Company, NBC Radio Network, et plus encore.

Bien que destinées à une population adulte, la majorité des publicités de Geisel présentent des illustrations ludiques adaptées à un livre d'images – une approche originale qui correspond directement à la préférence de Geisel pour un public plus jeune. "Les adultes ne sont que des enfants obsolètes et l'enfer avec eux", a-t-il déclaré dans une interview.

Dessinateur politique

Dr Seuss Cartoon politique

Ted Geisel, "Gardez un œil sur les fesses qui se cachent derrière!", 1941 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Geisel est resté dans cette ligne de travail jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale quand il a changé de vitesse pour créer des caricatures politiques. Pendant deux ans, il a travaillé comme caricaturiste éditorial pour New York City PM, un quotidien de tendance libérale. Au cours de cette courte période, il a produit plus de 400 caricatures faisant l'éloge du président Roosevelt, condamnant les puissances de l'Axe et commenté l'actualité.

Comme beaucoup de caricatures politiques de cette période, certaines des pièces politiques de Geisel sont, aujourd'hui, considérées comme racistes, en particulier envers les Japonais. Alors que Geisel n'a pas exprimé de regret absolu pour ces pièces, les critiques contemporains pensent que ses œuvres ultérieures – dont beaucoup tournent autour des thèmes de la tolérance – ont expié ces erreurs. Pourtant, ses premières attitudes ne peuvent pas – et ne devraient pas – être rejetées. "Nous avons tous des angles morts", Richard H. Minear, l'auteur de Le Dr Seuss part en guerre, explique. "Je l'utilise comme un moment d'enseignement – même le Dr Seuss s'est égaré."

Cinéaste de l'armée

Dr Seuss Animation

Carte d'ouverture des courts métrages d'animation de l'armée américaine "Private Snafu", 1943 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

En 1942, Geisel a commencé à aider l'effort de guerre plus directement, d'abord en produisant des affiches mobilisatrices pour le département du Trésor et le War Production Board, puis en rejoignant les forces armées en tant que capitaine. Pendant qu'il servait pour l'armée de l'air américaine, il est devenu commandant du département d'animation de la First Motion Picture Unit.

En plus d'écrire deux films de propagande en direct (Votre travail en Allemagne et Notre métier au Japon, qui allait devenir la base du documentaire primé aux Oscars Design for Death) et en réalisant des brochures, il a aidé à écrire et à animer des dessins animés. Parmi ses contributions les plus célèbres en tant que commandant est Snafu privé, une série très appréciée qui utilise l'humour pour enseigner le protocole de l'armée aux soldats.

Auteur de livres pour enfants

Livres du Dr Seuss

Photo: Photos de Julie Clopper / Shutterstock

Après la guerre, Geisel et sa femme, Helen, ont déménagé dans le sud ensoleillé de la Californie. Ici, il a revisité une passion qu'il avait brièvement explorée avant ses efforts en temps de guerre: écrire des livres pour enfants.

En 1937, il publie son premier livre, Et penser que je l'ai vu sur Mulberry Street. Un poème rythmique plein de «tableaux impossibles et (a) conte moral», Et penser que je l'ai vu sur Mulberry Street jeté les bases du style qui définira plus tard le travail du Dr Seuss. Pourtant, en tant qu'écrivain relativement inconnu, il était difficile pour Geisel de le faire décoller. En réalité, Et penser que je l'ai vu sur Mulberry Street a été rejeté par au moins 20 maisons d'édition avant d'être publié sous Vanguard Press – et par la suite salué par la critique.

Après son hiatus de guerre, Geisel est retourné à l'écriture. Dans les années 1950 et 1960, il a produit certains de ses classiques les plus appréciés, notamment Horton entend un Who! (1955), Le chat dans le chapeau (1957), Comment le Grinch a volé Noël! (1957), et Oeufs verts et jambon (1960).

Geisel a continué à écrire des livres pour enfants – et à aider à plusieurs adaptations d'écran – jusqu'à sa mort en 1991.

«Docteur» honoraire

Dessin du Dr Seuss

Al Ravenna, «Ted Geisel», 1957 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Avec une expérience en tant que monteur, dessinateur, cinéaste et auteur, vous vous demandez peut-être quand Geisel a trouvé le temps de gagner un doctorat. Alors que, pour le reste de sa carrière, Geisel a connu la gloire en tant que «Dr. Seuss ", il n'était pas réellement médecin. Il a simplement adopté le préfixe comme un signe ironique du fait que son père avait espéré qu'il obtiendrait un doctorat.

Bien que ce rêve ne se soit pas réalisé au sens traditionnel, Geisel fait recevoir un doctorat honorifique de Dartmouth en 1955. Cette distinction a validé son pseudonyme – une réalisation que, à la manière du Dr Seuss, Geisel a plaisanté. "Plutôt que d'attacher le nouveau titre honorifique à Theodor Geisel," Dartmouth Medicine explique: "Ted a fait remarquer qu’il pourrait maintenant être obligé de signer ses Dr. Seuss.'"

Tout comme son œuvre célèbre, cette astuce astucieuse illustre l'une des observations les plus remarquables de Geisel: "De là à ici, et ici à là, des choses drôles sont partout."

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