Les masques faciaux sont-ils dangereux? Les scientifiques démystifient certains mythes courants

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Mythes sur les dangers des masques faciaux

Photo: Stock Photos de Dragana Gordic / Shutterstock

Alors que les gens du monde entier s’adaptent au port de masques faciaux, en particulier dans des pays comme les États-Unis où ce n’était pas une pratique courante, certaines questions se sont posées concernant leur sécurité. Il est donc peut-être temps d'en apprendre un peu plus sur le fonctionnement réel des masques faciaux.

Alors que différents mèmes et publications Facebook affirmant que les masques faciaux peuvent réduire votre consommation d'oxygène et augmenter votre inhalation de dioxyde de carbone circulent, il vaut la peine d'éliminer les idées fausses. Il suffit de regarder la mécanique d'un masque facial pour comprendre que, même en cas d'utilisation prolongée, les utilisateurs ne courent aucun danger.

En fait, ni le CDC ni l'Organisation mondiale de la santé n'ont envoyé d'avertissement contre l'utilisation de masques faciaux. Les deux recommandent des couvre-visages comme une méthode efficace pour aider à ralentir la propagation du coronavirus. Les seules recommandations contre les masques faciaux sont destinées aux enfants de moins de deux ans, aux personnes qui ont des problèmes respiratoires et aux personnes inconscientes qui ne peuvent pas retirer leur masque.

Sinon, il n'y a pas de contre-indication pour glisser sur votre masque. Pour ceux qui s'inquiètent des niveaux d'oxygène, il n'y a pas lieu d'avoir peur. Les masques faciaux sont faits de matériaux poreux, qu'il s'agisse de masques en tissu ou chirurgicaux. Cela permet à l'air de circuler librement à travers le tissu tout en rendant plus difficile le passage des gouttelettes respiratoires responsables de la propagation du coronavirus. Cela signifie que les porteurs peuvent respirer normalement et ne pas craindre que la barrière entraîne un risque accru d'hypoxie, c'est-à-dire lorsque les niveaux d'oxygène dans les tissus sont insuffisants.

Les masques faciaux sont-ils dangereux?

Photo: Stock Photos de Danilova Janna / Shutterstock

«Cette désinformation peut provenir de la sensation de manque d'air due à une obstruction mécanique selon le type d'embout buccal que nous utilisons. Mais le sentiment d'obstruction est dû au fait que nous n'avons pas l'habitude d'utiliser le masque buccal. Mais en tant que tel, il ne nous causera aucune hypoxie », explique le Dr Daniel Pahua Díaz, un universitaire du Département de santé publique de la faculté de médecine de l'Université nationale autonome de Mexico.

Mais qu'en est-il du dioxyde de carbone? Il est à craindre qu'en expirant dans un masque, les gens font circuler ce dioxyde de carbone vers eux lorsqu'ils prennent leur prochaine respiration. La crainte est que cela entraîne alors une hypercapnie, une toxicité du dioxyde de carbone. Encore une fois, nous devons ici regarder le matériau poreux du masque facial. Ceci, associé au fait que le grand public ne porte pas de masques faciaux pendant des heures, rend les chances que cela se produise très peu probables.

"Le CO2 s'accumulera lentement dans le masque avec le temps", a déclaré le CDC à Reuters. "Cependant, le niveau de CO2 susceptible de s'accumuler dans le masque est généralement tolérable pour les personnes qui y sont exposées … Il est peu probable que le port d'un masque provoque une hypercapnie."

Alors que le CDC admet que les respirateurs N95, qui sont recommandés pour une utilisation par des professionnels de la santé, peuvent avoir une accumulation de CO2, les porteurs ont juste besoin d'enlever le masque pour qu'il se dissipe. Et encore une fois, comme l'accumulation est très lente, il est très peu probable que ce soit un problème pour les personnes utilisant des masques faciaux lors des courses ou pour rencontrer des amis.

Il convient également de noter que dans certains pays, en particulier au Japon et en Chine, les masques faciaux ont été la norme bien avant le coronavirus. Donc, ce n'est pas parce que c'est nouveau pour certains que c'est dangereux. Bien au contraire, les avantages l'emportent largement sur les éventuels inconvénients.

h / t: (Mental Floss, USA Today)

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