Les décès d'oiseaux sont en baisse de 70% grâce à un peu de peinture noire sur les pales d'éoliennes

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Oiseaux volant autour du parc éolien

Photo: Photos de MarijsE / Shutterstock

Les énergies alternatives sont un moyen important d'aider à préserver l'état de notre planète. Mais, ils ne sont pas toujours sans problèmes. Par exemple, l'énergie éolienne peut avoir un impact important sur les oiseaux et les chauves-souris, qui volent souvent dans les éoliennes. Désormais, les chercheurs ont découvert une solution simple qui nous permettra de bénéficier de l'énergie éolienne sans nuire à la faune.

Le US Fish and Wildlife Service estime que de 140 000 à 500 000 oiseaux sont tués chaque année aux États-Unis en raison de collisions d'éoliennes. Pour voir comment ils pourraient réduire les décès, des chercheurs de l'Institut norvégien de recherche sur la nature et de l'observatoire suédois des oiseaux du lac Ånnsjön ont récemment publié une étude qui examinait l'efficacité de simplement peindre une seule pale de turbine en noir. Les résultats sont encourageants.

Les chercheurs ont décidé de peindre une lame en noir en raison d'études précédentes montrant que cela réduit le flou de mouvement. Comme les oiseaux ont un champ de vision avant étroit et utilisent souvent leur vision périphérique pour rechercher des proies et des prédateurs, tout ce qui peut mieux signaler un objet en mouvement réduirait théoriquement les incidents.

Éolienne avec lame peinte en noir

Photo: Roy Moel et al.

Pour tester leur hypothèse, les chercheurs ont mené une étude dans l'archipel de Smøla au large des côtes du centre de la Norvège. À partir de 2006, les chiens ont été utilisés pour trouver des décès d'oiseaux sur le parc éolien de l'île. Cette première étude a duré sept ans et demi, après quoi les pales de quatre des turbines ont été peintes en noir. Les trois années et demie suivantes ont été utilisées pour étudier l'impact.

Ce qu'ils ont découvert pendant la phase initiale non peinte, c'est que ces quatre turbines avaient tué 11 oiseaux. Une fois peints, ce nombre est passé à six oiseaux, tandis que dans le groupe témoin, qui n'a pas été peint, le nombre de morts a augmenté. Dans l'ensemble, il y a eu une diminution moyenne de 71,9% du taux de mortalité annuel après la peinture des turbines par rapport aux turbines de contrôle.

Cette information est prometteuse, car le coût de mise en œuvre de ce système est relativement faible, en particulier lorsqu'il est effectué avant l'installation des éoliennes. Bien sûr, les chercheurs préviennent qu'une étude plus approfondie est nécessaire pour consolider leurs conclusions. Étant donné que le nombre de décès fluctuait d'une année à l'autre, une étude plus longue – et une autre utilisant plus de turbines – serait certainement utile. Mais même ainsi, ces premiers résultats sont certainement positifs.

Espérons que les chercheurs continueront dans cette voie afin de faire de l'énergie éolienne un choix encore plus sûr et plus efficace pour les humains et les animaux.

h / t: (arstechnica)

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