Les corbeaux semblent avoir une forme d'intelligence considérée comme réservée aux humains

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Les corbeaux ont une conscience sociale

Photo: Menno Schaefer via les photos de dépôt

Quiconque a déjà eu un accrochage avec un corbeau sait qu'il est assez intelligent. Mais une nouvelle étude publiée dans Science prouve qu'ils peuvent être encore plus intelligents qu'on ne le pense. Selon les chercheurs, les corbeaux et autres corvidés possèdent une conscience primaire – quelque chose que, jusqu'à présent, seuls les humains et certains primates étaient censés avoir.

Les corbeaux ont déjà prouvé qu'ils sont d'excellents résolveurs de problèmes et peuvent être assez créatifs, mais cette nouvelle découverte pourrait changer notre façon de penser l'évolution des animaux. Alors, quelle est exactement la conscience primaire? Aussi connu sous le nom de conscience sensorielle, c'est un terme qui fait référence à la capacité de rassembler des souvenirs et des événements observés pour cultiver une conscience du présent et du passé immédiat. Par exemple, en tant qu'enfant, nous avons peut-être mis la main près d'une flamme et nous sommes brûlés. Le souvenir de ce sentiment douloureux nous a appris à ne pas répéter la même action la prochaine fois que l'occasion se présentait.

Comment les chercheurs ont-ils mesuré les capacités cognitives des corbeaux? Ils ont travaillé avec deux corbeaux charognards et les ont entraînés à signaler s'ils voyaient ou non un marqueur coloré sur un écran en bougeant la tête. Sans équivoque tout au long des tests, les corbeaux ont montré qu'ils pouvaient signaler de manière fiable si les marqueurs colorés apparaissaient ou non. À certains moments du test, les marqueurs étaient si faibles qu'ils étaient à peine perceptibles. Dans ces cas, parfois les corbeaux signalaient encore le marqueur et dans d'autres, ils ne l'ont pas fait. C'est là que leur perception subjective est entrée en jeu.

Corbeau sur une branche

Photo: Menno Schaefer via les photos de dépôt

Pendant que tout cela se passait, les chercheurs surveillaient l'activité des neurones des corbeaux. Lorsque les corbeaux ont vu le stimulus, les neurones étaient actifs entre le moment où le marqueur a été présenté et le corbeau a signalé sa présence. En l'absence du stimulus, les neurones étaient inactifs. Pendant les moments de perception subjective, les chercheurs pouvaient prédire si le corbeau signalerait ou non le marqueur en fonction de l'activité des neurones. S'ils étaient actifs, le corbeau signalerait de manière fiable même le marqueur faible.

«Nos résultats montrent cependant de manière concluante que les cellules nerveuses à des niveaux de traitement plus élevés du cerveau de la corneille sont influencées par l'expérience subjective, ou plus précisément produisent des expériences subjectives», déclare le professeur Andreas Nieder, auteur principal de l'étude.

Ceci est révolutionnaire car on pense que la conscience sensorielle a lieu dans le cortex cérébral des humains et de certains primates. Les oiseaux, cependant, n'ont pas de cortex cérébral. Cela ouvre une nouvelle porte à explorer pour les chercheurs.

«Les derniers ancêtres communs des humains et des corbeaux vivaient il y a 320 millions d'années», explique Nieder. «Il est possible que la conscience de la perception soit née à l'époque et se soit transmise depuis. Une théorie alternative est que la conscience de la perception s'est développée indépendamment dans ces espèces éloignées, explique le neurobiologiste: «Dans tous les cas, la capacité de l'expérience consciente peut être réalisée dans des cerveaux structurés différemment et indépendamment du cortex cérébral.

h / t: (STAT, IFL Science!)

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