L'épaulard qui a porté son bébé mort pendant 17 jours est à nouveau enceinte

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Tahlequah l'épaulard et l'évolution de sa grossesse

Image aérienne de Tahlequah montrant le développement de sa grossesse. (Photo: SR3 et le Southwest Fisheries Science Center de la NOAA en 2019 / SR3 et SEA en 2020)

En 2018, une épaulard nommée Tahlequah a attiré l'attention du monde entier alors qu'elle pleurait la perte de son petit, qui n'a vécu que 90 minutes après sa naissance. Elle a porté son enfant sur le dos pendant 17 jours – un geste qui a touché le cœur du monde entier. Mais maintenant, il y a de bonnes nouvelles. Tahlequah est de nouveau enceinte.

L'orque a récemment été photographiée par des chercheurs de Southall Environmental Associates (SEA) et SR3, deux organismes à but non lucratif qui se concentrent sur la conservation de la vie marine. Les groupes prennent régulièrement des photos de la population d'épaulards résidents du sud en voie de disparition dans le nord-ouest du Pacifique et sont tombés sur plusieurs grossesses. Tahlequah fait partie des épaulards dont le changement de forme révèle qu'elle est en fin de grossesse, qui dure généralement de 17 à 18 mois.

Les scientifiques sont prudemment optimistes que cette fois Tahlequah, également connue à J35, obtiendra sa fin heureuse. Malheureusement, la réalité est que les grossesses infructueuses sont de plus en plus courantes, ce qui n’aide pas leur nombre à la baisse. En fait, les deux tiers des grossesses d’orques n’ont pas abouti. C’est une mauvaise nouvelle pour la population, qui n’est plus que de 73 baleines, ce qui signifie que chaque vie est critique.

Épaulard et veau nageant dans la baie de Monterey, Californie

Épaulard et veau nageant dans la baie de Monterey, Californie (Photo: Stock Photos from Chase Dekker / Shutterstock)

«Il est facile de célébrer une grossesse, mais le fait est qu’il est fort possible que cela ne se traduise pas par une naissance vivante en bonne santé», déclare Deborah Giles, biologiste de recherche au Center for Conservation de l’Université de Washington.

Les chercheurs pensent qu'une mauvaise alimentation contribue à l'augmentation des mortinaissances. Une partie du problème est que les épaulards se nourrissent exclusivement de saumon quinnat. La surpêche et la mauvaise gestion des pêcheries ont provoqué une forte baisse de la population de saumon, emportant cette ressource vitale pour l'orque. Les chercheurs ont également découvert que le stress causé par la faim pouvait également être une cause d'une mauvaise reproduction.

Une fois que les veaux sont nés, ils sont liés en tant que famille pour la vie et rejoignent la nacelle de façon permanente. En fait, la démonstration de chagrin de Tahlequah lors de sa dernière grossesse montre à quel point le lien maternel devient fort au cours de l'année et demie de grossesse. Les scientifiques demandent à toute la communauté de faire sa part pour faire de ces grossesses un succès en réduisant au minimum la navigation de plaisance et en permettant un environnement calme – cela pourrait faire toute la différence.

h / t: (Seattle Times, Gizmodo)

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