Le plus grand nettoyage des océans transporte 103 tonnes de plastique de l'océan Pacifique

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Bateau rempli de plastique tiré du parc à ordures du Grand Pacifique

En 48 jours, une expédition vers le Great Pacific Garbage Patch a réussi à transporter 103 tonnes de plastique de l'océan. La mission était dirigée par Ocean Voyages Institute, une organisation à but non lucratif fondée en 1979 pour aider à préserver les océans du monde. Incroyablement, pour aussi impressionnants que soient leurs efforts de récupération, ce n'est qu'une goutte dans le seau par rapport à ce qui reste encore.

Le nettoyage de l'Institut est le plus important à ce jour au Great Pacific Garbage Patch. Cette région reculée de l'océan Pacifique, située entre la Californie et Hawaï, est un vortex tourbillonnant qui corrèle et piège une quantité étonnante de déchets. Les articles que l’Ocean Voyages Institute a réussi à retirer de l’océan sont assez représentatifs de ce qui reste: une quantité écrasante d’engins de pêche et de plastiques de consommation.

Le matériel de pêche commerciale et les «filets fantômes», qui sont des filets de pêche jetés par-dessus bord au lieu d'être correctement éliminés, représentaient la majorité des 103 tonnes récupérées. Malheureusement, l'équipage a trouvé de nombreux squelettes de tortues emmêlés dans les filets, ce qui montre les conséquences réelles de ces actions imprudentes.

Squelettes de tortues emmêlés dans des filets de pêche

«Je suis tellement fière de notre équipe qui travaille dur», partage Mary Crowley, fondatrice et directrice générale de Ocean Voyages Institute. «Nous avons dépassé notre objectif de capturer 100 tonnes de plastiques de consommation toxiques et de filets« fantômes »abandonnés, et en ces temps difficiles, nous continuons à aider à restaurer la santé de notre océan, ce qui influence notre propre santé et celle de la planète. Les océans ne peuvent pas attendre que ces filets et débris se décomposent en microplastiques, ce qui nuit à la capacité de l'océan à stocker le carbone et à toxifier le fragile réseau trophique océanique. "

Crowley, connu sous le nom de «Ghost Net Buster», a développé des méthodes pour aider à transporter de grandes quantités de plastique de l'océan. L'expédition utilise des trackers satellites GPS sur des filets de pêche marqués pour trouver des zones à haute densité de plastique. Cela joue dans la théorie de Crowley selon laquelle un filet en mène à de nombreux autres. Et, en fait, la technique s'est avérée utile depuis sa mise en place en 2018.

Malgré cela, l'équipage a encore beaucoup de travail devant lui. «Il n’existe pas de solution miracle au nettoyage des océans: ce sont les longues journées en mer, avec un équipage dévoué qui scrute l’horizon, des grappins et récupérant d’énormes quantités de déchets, qui y parviennent», explique Locky MacLean, un ancien directeur de Sea Shepherd et militant océanique en conservation marine pendant deux décennies.

Plongeur de l'Ocean Voyages Institute Transportant du plastique depuis le Great Pacific Garbage Patch

Bien que leur travail acharné ait porté ses fruits, il convient tout de même de noter qu'environ 80 000 tonnes métriques de plastique se trouvent dans le Great Pacific Garbage Patch. L'équipe espère étendre son travail afin que l'année prochaine, ils puissent avoir trois navires travaillant pendant trois mois à la fois pour collecter le plastique, qui sera ensuite ramené à terre pour être recyclé.

«Il ne fait aucun doute dans mon esprit que notre travail rend les océans plus sains pour la planète et plus sûrs pour la faune marine, car ces filets n'emmêleront ou n'endommageront plus jamais une baleine, un dauphin, une tortue ou des récifs», explique Crowley.

L'Ocean Voyages Institute a transporté 103 tonnes de plastique du Great Pacific Garbage Patch.

Les filets de pêche transportés hors du parc à ordures du Grand Pacifique

En savoir plus sur ce nettoyage océanique record.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=U7Ka0stsTO0 (/ intégré)

Institut Ocean Voyages: Site Web | Facebook | Instagram
h / t: (IFLScience!)

Toutes les images via Ocean Voyages Institute.

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