Le changement climatique redonne vie à une plante préhistorique il y a 60 millions d'années

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Cycad au Jardin botanique de Ventnor

Photo: Jardin botanique de Ventnor

Il y a 60 millions d'années, le Cycad (Cycas revoluta) plante, ou palmier sagou, poussait naturellement au Royaume-Uni. Mais pour la première fois, les botanistes ont pu produire des cônes mâles et femelles sur des cycadales cultivées en extérieur. Originaires du Japon, ces plantes poussent généralement dans les régions tempérées et subtropicales chaudes. Alors, pourquoi réapparaissent-ils au Royaume-Uni maintenant? Changement climatique.

Les botanistes des jardins botaniques de Ventnor sur l'île de Wight ont produit pour la première fois un cône mâle à l'extérieur en 2012. Mais ce n'est que l'année dernière qu'un cône femelle est également apparu, leur permettant de transférer du pollen et de générer des graines pour la première fois en millions. des années. Le microclimat de l'île de Wight – qui le rend plusieurs degrés plus élevé que le reste du Royaume-Uni – est le cadre idéal pour ces plantes préhistoriques. Mais leur capacité à prospérer à l'extérieur est une indication que le climat se transforme.

«Il y a 15 ou 20 ans, nous avons commencé à cultiver des cycas – cela a commencé comme une expérience, quelque chose que vous ne feriez pas normalement», explique Chris Kidd, conservateur du jardin botanique de Ventnor. «Quinze ans plus tard, ils ne survivent pas seulement aux hivers, ils grandissent et produisent des feuilles. Il y a cinq ans, nous avions un cycad mâle qui produisait un cône, et cette année, nous avons un mâle et une femelle produisant tous deux des cônes. La direction du voyage avec le changement climatique est très profonde. Nous obtenons des plantes que vous ne pourriez normalement pas faire pousser en extérieur, des cycas produisant des cônes, ce qui est assez extraordinaire.

Le Cycad a certainement été aidé par les vagues de chaleur européennes qui se sont produites ces dernières années. En fait, Kidd a mentionné que les jardins botaniques ont pu planter plusieurs types de flore exotique en raison de la hausse des températures. Bien que ce soit une nouvelle intéressante et passionnante, les botanistes soulignent également qu'il faut regarder la situation dans son ensemble. Pour d'autres types de cultures et de plantes, ces changements de température peuvent avoir des effets dévastateurs.

Un jardin botanique au Royaume-Uni a pu produire des cônes Cycad mâles et femelles à l'extérieur.

Cône mâle sur un palmier sagou

Cône mâle (Photo: Stan Shebs (CC BY-SA 3.0))

Cela leur donne la possibilité de polliniser et de créer des graines pour la première fois en 60 millions d'années.

Cône femelle sur un cycad

Cône femelle (Photo: Wikipedia (CC BY-SA 3.0))

h / t: (CNN, Unilad)

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