Le bon, le mauvais et le fou: 7 empereurs fascinants de la Rome antique

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Pièces de monnaie romaines antiques

Photos de Bukhta Yurii / Shutterstock

le Ancien empire romain fait des empreintes durables en Italie et à travers l'Europe, dont on peut encore voir aujourd'hui des exploits architecturaux comme le Panthéon et Le mur d'hadrian. Bien que ce célèbre régime ait passé près de 500 ans en tant que république, il est peut-être mieux connu pour la suite de tristement célèbres empereurs qui a transformé Rome en la force périlleuse qui a dominé la Méditerranée. Certains des noms – comme Augustus, Caligula et Nero – ont saigné dans le courant dominant autant de personnages cités de l'époque classique. Cependant, plusieurs autres empereurs ont changé le visage de Rome, pour le meilleur ou pour le pire.

Faites défiler vers le bas pour en savoir plus sur sept empereurs romains fascinants: quelques bons, beaucoup mauvais, et un couple carrément fou.

Auguste (régné de 27 BCE – 14 CE)

Statue de l'empereur Auguste

Statue d'Auguste (Photo: Stock Photos from Cris Foto / Shutterstock)

Auguste (63 BCE – 14 CE) est surtout connu pour être le premier empereur romain. Né à l'origine Gaius Julius Caesar Octavianus, Augustus a pris son nom quand il a réclamé le titre d'empereur en 27 avant notre ère. Les circonstances de l'ascension d'Auguste ont été sanglantes et troublées. En tant que petit-neveu de Jules César, Auguste a promis de venger sa mort, ce qui signifiait lutter contre Marc Antoine et Cléopâtre au Bataille d'Actium en 31 avant notre ère. Par la suite, il ne restait plus personne pour contester le titre d'Auguste et il régna en toute sécurité.

Dans l'ensemble, Augustus est connu comme l'un des bons empereurs romains. Il a amené l'empire du bord du chaos avec la mort de Jules César dans un monde prospère et financièrement empire stable. Auguste a aidé à faciliter de nombreuses réformes, y compris de nouveaux bâtiments, la garde prétorienne, une force de police et des pompiers. De plus, sans agitation intérieure, l'empire a pu concentrer ses efforts sur l'expansion de son territoire en Allemagne et en Espagne. C’est sous le règne d’Auguste que le 200 ans PAX ROMANA (La paix dans tout l'Empire romain) a commencé.

Pièce d'or de l'empereur Auguste

Augustus aureus, vers 30 avant notre ère (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Tibère (régna de 14 à 37 CE)

Buste de l'empereur Tibère

Buste de Tibère, Musée Romisch-Germanisches, Cologne (Photo: Carole Raddato via Wikimedia Commons)

Succédant à Auguste en tant que deuxième empereur romain était Tibère Claudius Nero, connu simplement comme Tibère (42 BCE – 37 AD). Bien qu'il ne soit pas l'héritier souhaité du titre d'Auguste, à travers une série de décès malheureux, Tibère – le beau-fils d'Auguste – fut finalement adopté comme fils et héritier à part entière. Tibère était 56 ans quand il est finalement devenu empereur en 14 EC.

Globalement, Tibère a un réputation mitigée. Son héritage en tant que général est parsemé d'étoiles, et il a en outre territoire romain élargi en Dalmatie, Pannonie, Raetia et certaines parties de l'Allemagne. Malgré cela, Tibère était décrit comme ayant un visage sombre et paranoïaque. Même Pline l'Ancien l'appelait «le plus sombre des hommes»Dans ses écrits. En fait, Tibère a souvent agi comme un tyran, en particulier avec le Sénat, faisant même exécuter des dizaines de sénateurs. Vers la fin de son règne, Tibère se retira dans sa villa de Capri et mena une vie débauchée tout en négligeant le commandement de Rome au préfet prétorien Sejanus.

Caligula (régné de 37 à 41 CE)

Buste de Caligula (Photo: Stock Photos from Kizel Cotiw-an / Shutterstock)

Caligula (12 – 41 CE) est un nom qui est presque synonyme de l'idée d'un dirigeant devenu fou. Cependant, quand il a assumé le rôle d'empereur pour la première fois en 37 EC après Tibère, Caligula était très aimé. Pendant les six premiers mois, on pense que Caligula était un jeune empereur bienveillant.

Mais assez tôt, alors que Caligula s’habituait à l’argent et au pouvoir, il a commencé à tyrannie et folie. Parmi ses nombreux griefs, il tentait d'augmenter les pouvoirs de l'empereur, se livrant à des luxes coûteux tout en négligeant le peuple romain et en exécutant des membres de sa famille proche par peur et paranoïa. Il y a eu également plusieurs accusations de débauche. Le despotisme de Caligula a pris fin après cinq ans avec son assassinat par des officiers de la Garde prétorienne.

Nero (régné de 54 à 68 CE)

Buste de l'empereur Néron

Buste de Néron (Photo: Wikimedia Commons)

Empereur Néron (37 – 68 EC) est un autre personnage avec une réputation odieuse. Cependant, comme Caligula, Nero a commencé lentement à la tyrannie. En fait, Nero a assumé le titre d'empereur en 54 EC quand il était encore adolescent et dépendait de l'orientation calculée de sa mère, Agrippine la jeune. Les cinq premières années de Néron ont été une période très stable pour Rome. Scullard écrit qu'Agrippine «voulait gouverner par son fils», donc cette brève fenêtre de prospérité culturelle était probablement grâce à elle.

Les événements ont empiré après que Néron ait été convaincu que sa mère complotait pour l'assassiner, et il l'a fait assassiné. Cette action a radicalement modifié Nero, et il s'est retiré dans des dépenses somptueuses et la folie des grandeurs. Comme certains de ses prédécesseurs, Nero est également tombé dans une profonde paranoïa, et a exécuté plusieurs de ses proches sans retenue.

Tous ces rebondissements ont abouti à la Grand incendie de Rome du 18 au 19 juillet, 64 EC. La plupart des sources pensent que Nero a déclenché l'incendie, car il voulait suffisamment d'espace pour construire son «Maison dorée», Qui comprenait une statue de 30 mètres de haut (98 pieds de haut) de lui-même. Nero, à son tour, a accusé les chrétiens d'avoir déclenché l'incendie, ce qui a provoqué l'arrestation de nombreuses personnes. Bien qu'il soit peu probable que Néron ait jamais joué du violon pendant que Rome brûlait, il aurait tout aussi bien pu le faire.

Le feu de Rome Peinture par Hubert Robert

Le feu de Rome par Hubert Robert, 1785 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Vespasien (régné de 69 à 79 CE)

Buste de l'empereur Vespasien

Mais de Vespasien (Photo: Shakko via Wikimedia Commons)

Vespasien (9 – 79 EC) était l'empereur succédant au règne de Néron du chaos, et avait son travail coupé pour lui. En fait, Vespasien a été le premier empereur à venir d'un famille équestre, qui a régulièrement augmenté à travers le sénat. Il est considéré comme l'un des bons empereurs romains, car ramener la paix et la croissance à Rome après l'assassinat de Nero. Vespasian a commencé de nombreux projets architecturaux, y compris la Colisée romainet a fourni une compensation monétaire à des écrivains comme Pline l'Ancien et Tacite.

Trajan (régné de 98 à 117 CE)

Buste de l'empereur Trajan

Buste de Trajan (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Empereur Trajan (53 – 117 EC) est souvent considéré comme l'un des plus grands empereurs romains. Il a même été officiellement déclaré par le Sénat optimus princeps, ou "meilleure règle. »Sous son règne, Rome a atteint sa plus grande étendue territoriale, couvrant plus de 1 million de miles carrés en Europe, en Afrique et en Asie avec une population de près de 57 millions de personnes.

Carte de l'Empire romain en 117 après JC

Photos de Peter Hermes Furian / Shutterstock

Trajan a été le premier empereur né en Italie, et originaire d'Espagne. Il a commencé sa carrière dans l'armée, gagnant l'amour et le respect du peuple romain. En tant qu'empereur, Trajan a ensuite dirigé la conquête de la Dacie et d'une grande partie de l'empire parthe. De plus, Trajan a développé des projets de construction ambitieux comme Forum de Trajan et Colonne de Trajan.

Colonne Trajans

Colonne de Trajan (Photo: Stock Photos from 55101 / Shutterstock)

Hadrien (régné de 117 à 138 CE)

Buste de l'empereur Hadrien

Photos de Gilmanshin / Shutterstock

Hadrien (76 – 138 EC) avait l'avantage d'hériter d'un empire puissant et riche de Trajan, lui accordant un début fortuit à son règne. Au lieu de poursuivre son expansion comme le Sénat le voulait, Hadrian a consacré ses efforts à investir dans l'empire déjà grand et compliqué de nombreux peuples diversifiés.

Mur d'Hadrien en Angleterre

Mur d'Hadrien (Photo: Stock Photos from elaine501 / Shutterstock)

Le mur d'hadrian a été construit sous sa surveillance, et il a marqué la limite nord de la frontière de Rome en Britannia. L'architecture grecque a été une passion pour Hadrien toute sa vie, qui peut être vue dans ses propres projets de construction. Hadrian a ordonné la construction de dizaines de temples et de bains somptueux à travers l'empire romain. Le plus célèbre est probablement le Panthéon, qu'Hadrien avait reconstruit après l'incendie du temple antérieur de Marcus Agrippa.

Panthéon à Rome

Le Panthéon de Rome (Photo: Stock Photos from Phant / Shutterstock)

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