L'artiste brode le drapeau américain sur la couverture du magazine TIME comme un appel au changement [Interview]

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Couverture du magazine TIME par Nneka Jones

L'artiste Nneka Jones est occupée depuis l'obtention de son diplôme universitaire il y a quatre mois. Elle a été reconnue – et à juste titre – pour ses portraits mettant en lumière des filles et des femmes noires qui ont été victimes d'injustices. Les images brodées sont puissantes et utilisent des motifs circulaires pour symboliser la façon dont les sujets sont des cibles au sein de notre société. Le dernier projet de Jones – la couverture convoitée pour TEMPS magazine – adopte une autre approche conceptuelle, cette fois en l'appliquant au drapeau des États-Unis.

La broderie de Jones présente les étoiles et les rayures qui parcourent les trois quarts de la couverture du magazine. En haut du drapeau, les mailles sont serrées. Si ce n’était pas le bas du drapeau, qui encadre le titre du magazine et montre des points cousus plus lâches et une aiguille isolée, vous ne réaliserez peut-être pas que l’image a été créée avec du fil.

Tout, des choix de couleurs aux points de suture, a un sens. «J'utilisais le drapeau traditionnel comme base pour quelque chose qui devait symboliser et incarner un avenir optimiste où tout le monde a une chance juste et égale», a déclaré Jones à My Modern Met. «L'objectif artistique n'était pas de détruire le drapeau ou de le déshonorer de quelque manière que ce soit, mais d'utiliser le même drapeau que tout le monde a loué afin de souligner les inégalités et les disparités qui existent actuellement au sein de la nation et un appel au changement afin de parvenir à un meilleur futur."

Nous avons eu la chance de parler davantage avec Jones de sa couverture de TEMPS magazine et apprenez-en plus sur la signification de cette illustration frappante. Faites défiler vers le bas pour lire notre interview exclusive.

Nneka Jones brodant le drapeau américainComment le TEMPS commission d'un magazine?

Être commandé par TEMPS magazine pour produire des illustrations de couverture est tout surréaliste. Victor Williams, directeur artistique chez TEMPS j'ai vu mon travail sur Instagram lors des manifestations de Black Lives Matter. Il a remarqué le portrait que j'avais réalisé de George Floyd et après avoir parcouru mon Instagram (@artyouhungry), il a remarqué que la plupart des portraits que je fais sont brodés à la main et non peints. Après m'avoir contacté par e-mail, il m'a informé qu'il y avait une mission potentielle avec laquelle il voulait que je collabore TEMPS pour. J'ai été choqué et j'ai eu l'impression d'être victime d'une arnaque, alors j'ai fait mes recherches sur lui (il ne savait pas grand-chose) et une fois que j'ai confirmé qu'il était réel, j'ai accepté!

Comment avez-vous eu l'idée de cette pièce?

Williams et moi avons «scié» des idées après qu'il m'ait donné les détails généraux du projet. Le but artistique n'était pas de détruire le drapeau ou de le déshonorer de quelque manière que ce soit, mais d'utiliser le même drapeau que tout le monde a loué afin de souligner les inégalités et les disparités qui existent actuellement au sein de la nation et un appel au changement afin de parvenir à un avenir meilleur. .

Pour qu'un avenir plus inclusif et égal existe, les Noirs et les personnes de couleur doivent avoir des chances égales d'accéder à des rôles de leadership, d'être des visionnaires, des créatifs, des entrepreneurs, etc. Cela signifiait que j'utilisais le drapeau traditionnel comme base pour quelque chose qui devait symboliser et incarner un avenir optimiste où chacun a une chance juste et égale. Une fois que nous nous sommes mis d'accord sur une image, il ne me restait plus que 24 heures pour broder à la main le drapeau américain qui serait sur la couverture de TEMPS Les numéros du magazine du 31 août au 7 septembre sont organisés par Pharrell Williams.

Votre image laisse l'aiguille coincée dans le tissu. Qu'est-ce qui a inspiré cette décision?

En scannant l'image brodée à la main de haut en bas, le haut a des points très serrés avec du fil noir de sorte qu'il est presque impossible de voir la toile brute derrière. En descendant la toile cependant, on remarquera que les points deviennent plus visibles, lâches et bruts.

Ce symbolisme représente la refonte de l'Amérique pour refléter une nation qui est plus unie, mais sachant que c'est quelque chose qui nécessite du temps et des investissements. Ce n'est pas quelque chose qui se produira du jour au lendemain, et l'aiguille est donc laissée dans la toile à droite, soulignant le «travail en cours» pour une meilleure nation et une chance équitable pour les Noirs et les personnes de couleur.

Nneka Jones brodant le drapeau américainVotre travail se concentre sur les portraits. Comment était-ce de se concentrer sur le drapeau, un symbole, plutôt qu'une personne?

Tout au long de mon parcours artistique, j'ai toujours été fasciné par les portraits et la capture de l'essence de quelqu'un, simplement en me concentrant sur leurs principaux traits du visage. Cependant, avec le TEMPS commission, j'ai été obligé de sortir de ma zone de confort, non seulement avec la limitation de temps, mais aussi avec le changement de sujet et d'images. Cela m'a permis de comprendre qu'en tant qu'artiste, l'art de l'activisme se présente sous toutes les formes, couleurs et symboles. Ce n'est pas parce que je n'effectuais pas un portrait brodé à la main que je ne saisis pas l'essence d'un avenir meilleur pour l'Amérique.

Par conséquent, cette pièce marque une étape importante dans ma carrière artistique car ce n'est pas seulement la première pièce brodée que j'ai créée en moins de 24 heures, elle a repoussé les limites de mon artiste et m'a permis d'explorer le symbolisme sous un autre jour et pour une bonne cause. .

Le drapeau change de couleur. Pouvez-vous expliquer ce que cela signifie?

Les couleurs traditionnelles du drapeau américain sont censées symboliser et apporter l'unité, la justice et la fierté de la nation américaine. Avec l'actualité, surtout au cours des derniers mois, il est clair qu'il existe des disparités et des divisions qui doivent être abordées afin de refléter cette fière image du drapeau. Les points très serrés utilisant du fil noir en haut sont symboliques du rapprochement de tous les Noirs et des personnes de couleur et de l'élévation des visionnaires, des créatifs et des dirigeants noirs. Il s’agit de montrer la force du nombre, reflétée par les milliers de personnes qui ont défilé dans les rues, exigeant justice et appelant à une nation plus égalitaire.

Cette «noirceur» n'est pas une diffamation du drapeau, mais un symbole d'optimisme pour la refonte de l'Amérique. La transition vers le rouge montre que ce ne sont pas seulement les efforts des Noirs et des personnes de couleur qui comptent, mais la nation dans son ensemble, et pour remodeler et maintenir quelque chose de nouveau, tout le monde doit être d'accord.

Nneka Jones brodant le drapeau américainVous avez récemment obtenu votre diplôme universitaire et avoir une illustration sur la couverture d'un grand magazine est une grande réussite. Comment avez-vous vécu ce tourbillon?

Prendre la décision de poursuivre une carrière dans les arts était difficile, mais cela en valait vraiment la peine. Je suis extrêmement heureux d'avoir réalisé ma passion et développé un plan pour travailler vers ma carrière de rêve. L'Université de Tampa m'a fourni une base solide dans les arts et m'a offert de nombreuses opportunités de construire mon portefeuille artistique à travers des expositions, des festivals, des spectacles étudiants, des stages, etc. Cela a ouvert la voie sur laquelle je suis maintenant, de manière indépendante en tant qu'artiste à plein temps, mais je n'aurais jamais pensé que mon éducation et ma persévérance m'auraient donné l'opportunité d'atterrir sur le couvert de TEMPS magazine juste quatre mois après avoir obtenu son diplôme. J'espère continuer à travailler vers mon rêve de devenir un artiste de renommée internationale, mon prochain objectif étant une exposition personnelle.

Y a-t-il autre chose sur lequel vous travaillez et dont vous pouvez nous parler?

Je suis actuellement enthousiasmé par le lancement de mon premier livre, Vérité ciblée, qui compile toutes les pièces brodées à la main dans mon Cible et Cibles variées série, ainsi que met en lumière mon parcours et ma découverte de la broderie. Ce livre est parfait pour les artistes en herbe et ceux qui aiment juste l'art de la broderie car il donne également des images en gros plan et haute définition de mon travail. Cela peut être pré-commandé sur la boutique de mon site Web.

Nneka Jones: Site Web | Instagram | Facebook

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Nneka Jones.

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