La vie et l'œuvre de Barbara Hepworth, maître moderne de la sculpture abstraite

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Artiste britannique Barbara Hepworth était une sculpteur de renommée mondiale connue pour ses formes lyriques et abstraites. Elle a été fascinée par la forme et la texture dès son plus jeune âge et a décidé, à seulement 15 ans, de devenir artiste. Sa passion la rendait prolifique; au cours de sa carrière de plus de 50 ans, elle a produit environ 600 sculptures fabriquées à la main à partir de bois, de marbre, de bronze, etc.

Pour Hepworth, la sculpture peut incarner la vie elle-même. «La sculpture est une projection tridimensionnelle du sentiment primitif», a-t-elle remarqué un jour. "Toucher, texture, taille et échelle, dureté et chaleur, évocation et contrainte de bouger, de vivre et d'aimer."

Lisez la suite pour en savoir plus sur la vie et le travail fascinants de Hepworth.

L’enfance et l’éducation de Hepworth

Né le 10 janvier 1903 à Wakefield, West Yorkshire, Hepworth était l'aîné de Gertrude et Herbert Hepworth. Son père était ingénieur civil et elle l'accompagnait fréquemment lors de voyages à travers l'Angleterre rurale. Ces expériences, ainsi que ses vacances d’été à Robin Hood's Bay, dans le Yorkshire, ont contribué à façonner l’amour de Hepworth pour la nature qui a ensuite influencé une grande partie de son travail.

Après avoir obtenu son diplôme du lycée, la jeune Hepworth a manifesté un intérêt pour la sculpture égyptienne et a remporté une bourse à la Leeds School of Art en 1920. Pendant ses études là-bas, elle a rencontré un camarade et sculpteur Henry Moore. Ils sont devenus des amis pour la vie et ont influencé le travail de chacun tout au long de leur carrière. Ils ont tous deux fréquenté le Royal College of Art de Londres en 1921. Hepworth a obtenu un diplôme en 1923 mais est resté une année supplémentaire afin de concourir pour le Prix de Rome, une bourse française permettant aux étudiants en art d'étudier à Rome. Elle a perdu contre son collègue sculpteur John Skeaping, qui est devenu plus tard son mari.

Début de carrière

Hepworth épousa Skeaping en mai 1925. Le couple déménagea à Rome où Hepworth apprit pour la première fois à sculpter la pierre sous la direction du sculpteur Giovanni Ardini.

En novembre 1926, les jeunes mariés retournent à Londres. Pendant ce temps, Hepworth a commencé à travailler et à exposer sa sculpture dans son propre atelier, où elle a directement sculpté dans la pierre à l'aide d'un marteau et d'un ciseau. Cette technique de «sculpture directe» a permis aux matières premières de Hepworth de conserver une qualité organique et a délibérément permis aux téléspectateurs de voir la main ou la «signature» de l'artiste.

Hepworth a donné naissance à son premier enfant, Paul Skeaping, le 3 août 1929. Beaucoup de ses premières œuvres ont pris la forme d'un nourrisson ou d'un enfant et d'une mère. Ces figures sont restées des motifs clés dans l’œuvre de Hepworth, mais ont ensuite été abstraites. La nature est également restée un thème de premier plan dans son travail, en particulier la mer et les vagues.

Période mature

En 1931, Hepworth se sépare de Skeaping. La même année, elle rencontre le peintre abstrait Ben Nicholson et le couple noue une relation. (Ils se sont mariés plus tard en 1938.) Hepworth et Nicholson vivaient à Hampstead, au nord de Londres, près de Henry Moore et de plusieurs autres grands artistes de l'époque. L'historien de l'art d'un ami d'Hepworth, Herbert Read, a décrit la région comme «un nid d'artistes doux».

Pendant ce temps, Nicholson et Hepworth ont partagé un studio et ont souvent collaboré. Hepworth a déclaré à propos de leur relation, «en tant que peintre et sculpteur, chacun était le meilleur critique de l'autre. Hepworth a été influencée par les formes abstraites de Nicholson dans ses peintures, de sorte que son travail est également devenu de plus en plus abstrait.

En 1932, Hepworth «transperce» une sculpture pour la première fois. L'œuvre, intitulée Forme percée, était fait d'albâtre rose et présentait une surface lisse et ondulée. Le trou au centre permettait au spectateur de voir à travers. Forme percée a été détruit pendant la Seconde Guerre mondiale, mais Hepworth a continué à faire des sculptures avec des ouvertures béantes similaires. Cependant, Hepworth ne la voyait pas comme des trous comme des lacunes, mais plutôt comme des connexions entre la forme et l'espace. Dans certaines œuvres, elle a accentué et défini les vides sculpturaux en étirant des cordes à travers leurs ouvertures, créant des œuvres ressemblant à des instruments à cordes.

En 1934, Hepworth a donné naissance à des triplés: Simon, Rachel et Sarah Hepworth-Nicholson. Hepworth a rappelé: «C'était un événement extrêmement excitant. Nous n'étions préparés que pour un enfant et l'arrivée de trois bébés à six heures du matin a entraîné une improvisation considérable pendant les premiers jours.

Entre 1933 et 1934, Hepworth et Nicholson ont participé au groupe d'exposition basé à Paris, Abstraction-Création. Ils se sont connectés avec des artistes abstraits emblématiques de l'époque, notamment Pablo Picasso, Wassily Kandinsky, Joan Miró et Piet Mondrian. Hepworth a commencé à exposer aux côtés de ces artistes abstraits au Royaume-Uni et à Paris. En 1936, le Museum of Modern Art a acheté sa première sculpture Hepworth.

Alors que la Seconde Guerre mondiale éclate en 1939, Hepworth et sa famille déménagent à St Ives à Cornwall, en Angleterre. Ils y sont restés jusqu'à la fin de la guerre dans un petit chalet. Les conditions exiguës signifiaient que Hepworth n'avait pas l'espace pour sculpter, alors sa pratique s'est déplacée vers le dessin. Elle a créé une série, intitulée Dessins d'hôpital (1947–49), qui présente des hommes et des femmes effectuant des interventions chirurgicales.

En 1949, Hepworth a acheté une maison et un studio à St Ives; elle y vivrait pour le reste de sa vie.

Dernières années

Le mariage de Hepworth et Nicholson a pris fin en 1951, et tragiquement, son premier fils est mort dans un accident d'avion en 1953. Tout en faisant face à la douleur, Hepworth a continué à sculpter, mais elle luttait également contre ses propres problèmes de santé. Elle a reçu un diagnostic de cancer de la langue et souffrait de problèmes de mobilité, mais cela ne l’a pas empêchée de répondre à la demande pour son travail. En 1956, elle commence à travailler le bronze et d'autres métaux ce qui lui permet de créer des sculptures en petites éditions.

«Hepworth était petit et d’apparence intense, de caractère profondément réservé», a écrit Sir Alan Bowness, gendre de Hepworth et historien de l’art. «Il a toujours été surprenant qu'une femme apparemment fragile puisse entreprendre un travail physique aussi exigeant, mais elle avait une grande ténacité et une grande intégrité.

En 1975, Hepworth s'est endormie en fumant une cigarette dans son studio de St Ives. Le bâtiment a brûlé et Hepworth est mort à l'intérieur. Sa nécrologie dans The Guardian la décrit comme «probablement la femme artiste la plus importante de l'histoire de l'art à ce jour».

Voici des sculptures plus spectaculaires de Hepworth:

Barbara Hepworth: Site Web

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