La peinture murale de Martin Luther King a été dégradée, alors un artiste de rue l'a repeinte avec Malcolm X [Interview]

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Peinture murale MLK par Tristan Eaton

Lorsque l'assassinat de George Floyd a déclenché des manifestations dans le monde entier, l'artiste de rue Tristan Eaton était là pour montrer sa solidarité et son soutien au mouvement Black Lives Matter. Il a son studio dans le quartier Highland Park de Los Angeles et a découvert qu'une marche se dirigeait vers la région. Eaton a également remarqué que les propriétaires d'entreprises locales avaient monté leurs fenêtres par mesure de précaution, et il y voyait une occasion de peindre sur les toiles vierges proverbiales. Eaton a contacté Café de Leche avec l'offre de représenter Martin Luther King Jr. sur le contreplaqué recouvrant leur boutique.

Au cours d'un après-midi, Eaton a créé un portrait puissant du Dr King. Doté d'un rendu monochromatique réalisé à l'aide de peinture en aérosol, l'image avait également les mots «justice» et «égal» sur toute la composition. Ses œuvres ont eu un impact; lors des manifestations antiracistes à Highland Park, les manifestants se sont arrêtés et se sont agenouillés pour honorer Floyd.

Malheureusement, la peinture murale du Dr King n'a pas duré. Une nuit, une femme a roulé de la peinture blanche sur son visage et a écrit des insultes anti-noires sur le tableau. Eaton, cependant, n'a pas été découragé. Après avoir découvert que le portrait avait été altéré, il est arrivé peu de temps après et a créé un autre tableau. Cette fois, il s'agissait de Malcolm X. Le portrait souriant, qui comprend désormais les mots «pas de justice» et «pas de paix», avait un autre ajout en arrière-plan: les noms des Noirs tués par la brutalité policière écrits dans un style graffiti par Corée de LTS Crew. Le street art est toujours visible à l'intersection de l'avenue 50 et du boulevard York.

Nous avons discuté avec Eaton de la création de ces deux peintures murales ainsi que du rôle que joue l'art public dans l'expression de notre humanité. Faites défiler vers le bas pour lire l'interview exclusive de My Modern Met avec lui, qui a été modifiée pour plus de clarté et condensée pour la longueur.

Murale Malcom X par Tristan EatonPeinture murale MLK par Tristan EatonComment votre peinture murale de Martin Luther King Jr. est-elle née?

La raison pour laquelle je l'ai peint était qu'au début de toutes les manifestations de Black Lives Matter qui se déroulaient – quand les choses étaient plutôt chaudes – il y avait beaucoup de bouleversants qui se joignaient aux manifestations et aux pillages et toutes sortes de choses violentes qui changeaient le le ton et la teneur de l'ensemble des manifestations antiracistes. Et alors que la majorité des magasins de LA montaient à bord de leurs devantures, j'ai entendu dire que Highland Park, où se trouve mon studio, avait des plans de protestation. J'ai pensé: «D'accord, nous devons faire quelque chose de plus grand, visuellement, pour montrer notre solidarité.» Je suis allé à côté et j'ai demandé au café (Café de Leche) s'ils voulaient que je peigne leurs volets. Et ils étaient comme: «D'accord, cool. Fonce."

Donc, je l'ai littéralement peint en un jour. Je pense même une demi-journée. J'ai commencé vers 14 heures et j'ai peint Martin Luther King. Et je suis toujours heureux de l'avoir fait parce que lorsque la manifestation est arrivée, toute la marche était, je ne sais pas, quelques milliers de personnes. C'était un très bon taux de participation et tout le monde s'est arrêté au coin juste devant ma peinture murale et a fait un moment de silence et a pris un genou. C'était un très beau moment.

Manifestations contre le racismeAvec la peinture murale vandalisée, comment avez-vous décidé de représenter Malcolm X?

J'étais debout très tôt à la maison en regardant le documentaire James Baldwin Je ne suis pas ton nègre et en le regardant (sur un écran de projection dans ma maison), il y a une section où il parle de Malcolm X. Et en arrivant à cette section, je l'ai mis en pause et j'ai pris une photo parce qu'il y a un portrait de lui que je n'avais pas vu avant, qui est de lui souriant.

Environ 45 minutes plus tard, j'ai reçu le message que la peinture murale MLK avait été dégradée. J'ai dit au propriétaire de l'immeuble: «D'accord, je serai là-bas dans une demi-heure.» J'ai donc pris la photo de l'écran du projecteur, je l'ai imprimée, je suis allée à mon studio, j'ai récupéré ma peinture et je la repeignais à midi. Et je savais que je voulais peindre Malcolm X dessus parce qu'il y a une sorte de thème, qui est une manifestation pacifique, vous savez, qui veut du changement. Les gens sont fatigués d'attendre le changement, alors il est maintenant temps de l'exiger. Et, j'avais envie de suivre MLK avec Malcolm X correspond à ce ton.

Murale Malcom X par Tristan EatonVous avez eu une aide supplémentaire avec la peinture murale Malcolm X, n'est-ce pas?

J'ai peint le portrait, et il y a un artiste qui travaille pour moi qui est un graffeur nommé Korea de l'équipe LTS. Je lui ai fait peindre en arrière-plan les noms des victimes de brutalités policières.

Murale Malcom X par Tristan Eaton

Photo: Jeremy Delegat

Quel rôle les peintures murales et le street art en général jouent-ils dans notre société?

Il y a un large spectre en matière d'art public, d'art de rue, etc. Vous avez tout, des sculptures gigantesques et des œuvres murales publiques gigantesques au chaos sauvage des graffitis illégaux et du street art illégal. Et, vous savez, tous sont des étincelles de vie et d'humanité dans un paysage de brique et de ciment.

Je pense qu'au fond, l'art public rappelle simplement aux gens que nous sommes vivants et que nous sommes humains et créatifs. Quand on vit dans ces paysages urbains si mornes, ennuyeux et déprimants, c'est parfois une bouée de sauvetage de voir une explosion de couleurs et de nous rappeler que le monde est fait à la main. Vous pouvez changer le monde d'une manière simple simplement en le peignant.

Je pense que ce fait est inspirant, mais en plus, l'art public peut raconter des histoires, et les histoires sont la façon dont nous nous identifions les uns aux autres et nous nous connectons les uns aux autres. C'est important parce que l'art public peut également commémorer des moments historiques et des personnages historiques. Et c'est important pour nous aussi, pour notre identité et pour notre fierté de qui nous sommes, et le symbolisme du genre de personnes que nous voulons être.

Murale Malcom X par Tristan Eaton

Photo: Jeremy Delegat

(a continué) Lorsque nous érigeons une statue d'un soldat confédéré ou d'un propriétaire d'esclave confédéré, cela a du pouvoir. Cela montre à quel point l'art public peut être important et puissant – bon nombre de ces statuts n'ont pas été érigés dans les années 1800. Ils ont été érigés dans les années 1940 aux années 1970 et en réponse directe aux droits de vote et aux droits civils. Ces racistes peuvent dire: «C'est ainsi que nous pensons que cela devrait être maintenant.» Je pense qu'il est temps de changer radicalement.

Je suis heureux de voir le drapeau confédéré se détacher du drapeau du Mississippi. Je suis heureux de voir toutes ces choses changer parce qu'elles sont les symboles d'une nation raciste propriétaire d'esclaves. Et, vous savez, il est temps de rendre compte de cela, et le symbolisme visuel est en grande partie la façon dont nous avançons dans un nouveau monde après que des changements se sont produits.

Beaucoup d'artistes comme moi ont la responsabilité de contribuer à ce tissu et de créer des images qui soutiennent ces idées. Il y a des choses que vous voulez dire pour lesquelles vous n'avez pas les mots. Et c'est pourquoi nous peignons.

Murale Malcom X par Tristan Eaton

Photo: Jeremy Delegat

Est-ce que quelque chose a changé pour vous maintenant que la peinture murale a augmenté?

Des artistes noirs m'ont contacté, me demandant comment progresser ou comment m'élever dans ce monde de l'art public et du street art. Et la vérité est que beaucoup de gens qui organisent des projets de fresques murales, des festivals de peintures murales, etc., sont désespérés et avides de plus de diversité, plus de femmes ou de personnes de couleur dans ce domaine.

Je suis très fier de dire que je recherche de jeunes artistes. Je recherche toutes sortes d'artistes qui ont besoin d'un coup de pouce. Et, depuis que j'ai réalisé les peintures murales, j'ai beaucoup de jeunes artistes qui me contactent et c'est vraiment cool de les mettre en contact avec des gens qui produisent des peintures murales. Il n'y a pas assez de gens de couleur qui font du travail mural. Il n'y a pas assez de femmes qui font du travail mural.

Art inspiré de la panthère noire par Tristan EatonQu'avez-vous fait d'autre? Quelque chose d'excitant à l'horizon?

J'ai réalisé un projet de collecte de fonds pour le Museum of Graffiti de Miami. Il est dirigé par Alan Kat et Mayer, qui sont tous deux des artistes de couleur qui ont fondé le musée. Il y a des années, j'ai fait une peinture sur les Black Panthers qui aborde l'histoire plus large des manifestations. L'idée était de rappeler aux gens que la protestation est dans notre sang. Il n'y a rien de nouveau. C'est ainsi que se produit un grand changement. J'ai utilisé cette peinture pour faire une version imprimée afin de collecter des fonds pour le musée du graffiti, et ça s'est vraiment bien passé. Nous avons recueilli 18 000 $ pour eux.

J'organise une murale en ce moment à New York. J'ai des murs que je dirige depuis environ 10 ans à Williamsburg et que j'utilise actuellement pour présenter trois artistes noirs.

Peinture murale de Tristan Eaton(a continué) J'ai également créé des œuvres d'art pour Montefiore, qui est le principal hôpital du Bronx qui était à l'épicentre de l'épidémie de COVID-19 à New York. Le travail que j'ai réalisé pour eux est sur une fresque murale de 13 étages réalisée par Madison Square Garden. C'était un projet vraiment cool à faire, de montrer un soutien positif à toutes les infirmières de New York et aux premiers intervenants.

Mon équipe et moi sommes très chanceux. Nous avons perdu beaucoup de projets, bien sûr, mais nous avons gagné beaucoup d'autres projets spéciaux en même temps.

Tristan Eaton: Site Web | Instagram | Facebook

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Tristan Eaton.

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