La Nouvelle-Guinée a des créatures rares et magnifiquement obsédantes appelées «perroquets Dracula»

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Perroquet Dracula perché sur une branche

Photo: Photos de Danny Ye / Shutterstock

Il y a de beaux oiseaux dans le monde mais peut-être aucun avec un nom aussi effrayant qu'une espèce trouvée en Nouvelle-Guinée – le Perroquet Dracula. C’est le surnom du perroquet de Pesquet (Psittrichas fulgidus), qui est endémique de la colline de l'île et de la forêt tropicale montagnarde. Avec de riches plumes noires et un ventre rouge écarlate, il a toute la coloration de la cape du comte Dracula, mais son apparence peut être trompeuse.

Le perroquet Dracula est un perroquet relativement grand, mesurant une longueur totale d'environ 18 pouces et pesant entre 1,5 et 1,75 livres. Son long bec crochu et son visage nu, couplé à sa grosse tête, lui donnent un air de vautour. Pour cette raison, il est parfois aussi appelé un perroquet vulturine. Mais ne vous laissez pas tromper par ces noms familiers – cet oiseau n'est pas un mangeur de chair.

En fait, le perroquet Dracula est un frugivore, ce qui signifie que le fruit est son aliment préféré. Et pour ce perroquet, nous ne parlons pas seulement de fruits. Ces perroquets ne se nourrissent que de quelques espèces de figues. Cela permet d'expliquer pourquoi ils ne migrent pas et s'en tiennent généralement à un seul domaine. C’est aussi la raison pour laquelle ils ne sont qu’une des trois espèces de perroquets sans visage nu, car la pulpe de fruit qu’ils mangent provoquerait la formation de plumes sur le visage.

Lorsqu'ils sont laissés seuls dans des zones où ils ne sont pas chassés, il n'est pas rare de voir des groupes de 10 à 14 percher dans les arbres. Ils peuvent presque toujours être trouvés au moins par paires. Les perroquets Dracula auraient une durée de vie de 20 à 40 ans et nichent dans de grands arbres creux. Fait intéressant, seuls un ou deux œufs sont pondus à la fois.

Ces oiseaux rares sont les seuls membres de leur genre, et ce genre est le seul membre de la sous-famille Psittrichadinae, ce qui montre à quel point ces perroquets sont uniques. Malheureusement, le perroquet Dracula a été classé comme vulnérable sur la Liste rouge de l’UICN. Cela est principalement dû au braconnage, ainsi qu'à la perte d'habitat. Les braconniers s'en prennent au perroquet Dracula pour leurs plumes, très prisées des collectionneurs. On pense qu’entre 20 000 et 50 000 perroquets Dracula existent dans la nature et leur population continue de diminuer.

Le perroquet Dracula est un oiseau rare endémique de la forêt tropicale de Nouvelle-Guinée.

Perroquet Vulturine sur une branche

Photo: Photographies d'Alexandr Junek Imaging / Shutterstock

Sa face nue lui donne un peu l'air d'un vautour, mais en réalité, ce perroquet ne se nourrit que de quelques types de figues.

Gros plan d'un perroquet Dracula

Photo: Stock Photos de Dicky Asmoro / Shutterstock

Ses plumes noires et son ventre rouge écarlate lui donnent l'apparence de la cape du comte Dracula.

Perroquet de Pesquet suspendu à l'envers

Photo: Photos de Milan Rybar / Shutterstock

Malheureusement, les perroquets Dracula diminuent en nombre à cause des braconniers qui recherchent leurs plumes, qui sont très prisées.

Psittrichas fulgidus sur une branche

Photo: Photos de Milan Rybar / Shutterstock

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