La mystérieuse disparition de l'opulente «salle d'ambre» en Russie

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Autochrome de la salle d'ambre d'origine

Intérieur de la salle d'ambre d'origine (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Considérée par beaucoup comme la «huitième merveille du monde», la Chambre ambre était un chef-d'œuvre aux teintes dorées de construction complexe de l'art contemporain. Conçu par le sculpteur baroque allemand Andreas Schlüter et construit par l'artisan danois de l'ambre Gottfried Wolfram, il est devenu un spectacle glorieux dont l'histoire est remplie d'aventures, de mystères et d'effusions de sang. La création, la disparition et la reconstruction de ce lieu remarquablement opulent et mystérieux ne ressemble à aucun autre.

Les origines

Bien que l'installation de panneaux d'ambre sculptés soit souvent attribuée à la Empire russe– dont les mains finiraient par tomber – il a été construit à l'origine pour la monarchie prussienne en 1701 et logé dans le palais de Charlottenburg, domicile du premier roi de Prusse, Friedrich I. La montée des conflits en Europe de l'Est a conduit à une alliance entre la Russie et la Prusse contre la Suède. Cette alliance a ensuite été symbolisée par le don de la salle d'ambre à Pierre le Grand de Russie en 1716. Le célèbre chef russe a fait installer la salle au palais d'hiver de Saint-Pétersbourg, mais la tsarine Elizabeth a ordonné son transfert au Palais Catherine à Tsarskoïe Selo en 1755.

Palais Catherine à Tsarskoïe Selo, Saint-Pétersbourg

Palais Catherine à Saint-Pétersbourg (Photo: Alex «Florstein» Fedorov (CC BY-SA 4.0))

C'est à cet endroit que la pièce a été agrandie et a atteint plus de 180 pieds carrés. À ce stade, il comprenait six tonnes d'ambre et d'autres pierres semi-précieuses – les historiens estiment que la salle coûte environ 176 millions de dollars en argent d'aujourd'hui. Pendant les deux siècles suivants, la salle a été admirée par les Russes et le reste du monde occidental – à tel point que la salle, et de nombreuses autres œuvres d'art historiques comme elle, ont été menacées par le sentiment totalitaire croissant en Europe centrale dans les années 1930. .

Photo colorée à la main de la salle d'ambre vers 1931

Photo colorée à la main de la salle d'ambre d'origine (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Seconde Guerre mondiale et disparition

Le 22 juin 1941, Adolf Hitler a lancé l'opération Barbarossa, qui a porté sur l'invasion de l'URSS. Sachant que les trésors nationaux comme la salle d'ambre étaient en grand danger d'être saisis par des officiers nazis, les conservateurs soviétiques ont tenté de déplacer la salle loin du front. L'ambre était devenu si fragile au fil des ans depuis son moulage qu'il s'est effondré. Incapables de retirer la pièce du palais, les Soviétiques ont tenté de la cacher aux envahisseurs nazis en la couvrant de papier peint fin.

Malheureusement, les nazis ont découvert les précieux panneaux d'ambre et l'ont complètement démantelé, le reconstruisant plus tard dans le Château de Königsberg en Allemagne. La chambre y est restée pendant deux ans de plus, avant d'être ordonnée par les responsables nazis pour être déplacée à la fin de 1943. La chambre a été emballée avec succès pour le voyage, mais n'a jamais été revue.

Cour du château de Königsberg vers 1890

Château de Königsberg (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Complot et reconstruction

Intégrer à partir de Getty Images

De nombreuses théories du complot se sont développées au cours des années qui ont suivi sa mystérieuse disparition. La théorie la plus simple est que les bombardements qui ont détruit la ville dans laquelle il se trouvait devaient également avoir détruit les panneaux d'ambre et qu'ils n'ont jamais réellement quitté la région. D'autres croient que les panneaux se trouvent quelque part au fond de la mer Baltique dans un navire coulé. Le seul élément qui a été trouvé à la suite de l'installation est un panneau de mosaïque découvert en 1997 par des détectives d'art allemands, mais il n'y avait aucune indication quant à sa provenance. Les chasseurs de trésors des temps modernes vantent constamment leurs pistes sur l'emplacement légendaire de la salle Amber, mais la «huitième merveille du monde» semble être perdue pour toujours.

Heureusement, vous pouvez visiter une reconstruction de la pièce d'origine, basée sur ses spécifications prussiennes, à Tsarskoïe Selo au musée d'État de Tsarkoïe Selo aujourd'hui. La reconstruction a été une entreprise de grande envergure, qui a coûté environ 11 millions de dollars et s’est déroulée sur 25 ans. Son ouverture en 2003 a marqué le 300e anniversaire de Saint-Pétersbourg.

Intégrer à partir de Getty ImagesIntégrer à partir de Getty Images

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