La brillante histoire du livre, des parchemins égyptiens aux lecteurs électroniques

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Peinture de femme lisant

Rogier van der Weyden, «La lecture de la Madeleine», 1445 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Les livres occupent une place particulière dans l'histoire. Existant depuis l'Antiquité, leur contenu peut nous donner un aperçu du passé, qu'il s'agisse de chroniquer l'actualité, de documenter des personnages historiques ou simplement de raconter des histoires. Ce n'est pas seulement ce qui se trouve dans les pages des livres, cependant, qui peut nous enseigner l'histoire. En fait, regarder de plus près les objets eux-mêmes peut être tout aussi instructif.

Ici, nous explorons l'histoire du livre. Alors que nous parcourons ses débuts archaïques, ses chapitres plus modernes et tout le reste, vous ne manquerez pas d'apprécier de nouveau cet objet séculaire.

Parcourez une histoire fascinante du livre.

Papyrus Scrolls

Sculpture de défilement

Sculpture de scribe égyptien, entre 1295 et 1069 avant notre ère (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le premier précurseur du livre remonte à l'Égypte ancienne. Au cours de la cinquième dynastie (2563 – 2423 avant notre ère), les Égyptiens ont commencé à utiliser la moelle de papyrus, une plante à fleurs aquatiques, comme première forme de papier. Les feuilles épaisses tissées à partir de cette matière organique offraient une surface d'écriture idéale pour les encres et pigments spéciaux. En utilisant une pâte de farine, ils pourraient également être compilés en un faire défiler, une collection de pages enroulées.

Bien que les parchemins améliorent sans aucun doute les anciennes méthodes de documentation, leur orientation verticale et leur déploiement doivent les rendre difficiles à manipuler. Des siècles plus tard, cependant, les Romains corrigeraient ces problèmes avec un nouveau prototype.

Codices romains

Codex romain

Femme tenant des tablettes de cire sous la forme du codex, peinture murale de Pompéi, avant 79 CE (Photo: Wikimedia Commons (Public Domain))

Au premier siècle, les Romains ont marqué l'histoire en tournant le rouleau sur sa tête, littéralement. En faisant pivoter ses folios dans une orientation horizontale puis en les pliant, ils ont inventé le manuscrit. Finalement, les Romains ont construit sur ce modèle, remplaçant les plis caractéristiques des codex par des coupes et reliant les feuilles dans les couvertures avant et arrière.

Aujourd'hui, ces adaptations sont considérées comme les premiers livres.

Manuscrits médiévaux

Manuscrit enluminé

Zanobi Strozzi, «Livre d'heures à l'usage de Rome», ca. 1445 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au Moyen Âge, le codex a atteint de nouveaux sommets avec la prolifération des manuscrit enluminé. Un manuscrit enluminé est un livre dont les pages de parchemin sont ornées d'illustrations miniatures, de bordures complexes et d'autres embellissements. Souvent accompagnant la prose religieuse, ces détails éblouissants étaient destinés à «marquer des passages importants, ou à améliorer ou commenter le sens du texte».

Ces œuvres richement décorées ont été entièrement réalisées par la main, les distinguant des livres imprimés de plus en plus populaires de l'époque.

Livres imprimés sur bois

Le Sutra du Diamant

Diamond Sutra, 868 CE (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Quand tu penses à impression sur bois, Les célèbres estampes japonaises Ukiyo-e me viennent à l'esprit. Avant que les artistes japonais ne créent ces «images du monde flottant», cependant, les moines du 9e siècle en Chine utilisaient cette technique pour produire des livres imprimés. Au Moyen Âge, cette pratique avait atteint l'Europe, où elle s'est matérialisée blocs-livres.

"Essentiellement un livre d'images", explique la Bibliothèque du Congrès, des blocs-livres comportaient "une seule page de gravure sur bois dans laquelle le dessin et le texte étaient sculptés, encrés, puis collés contre du papier, laissant une impression d'image et de mots." Fidèles à cette comparaison de «livres d'images», les blocs-livres comprennent généralement moins de 50 feuilles et présentent des images colorées à la main.

Livres produits en masse

Bible de Gutenberg

La Bible de Gutenberg, ca. 1445 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Au 15ème siècle, l'orfèvre allemand Johannes Gutenberg a affiné les méthodes antérieures de bookmaking avec son révolutionnaire presse d'imprimerie. Cette machine innovante a rationalisé le processus d'impression grâce à l'utilisation de métal type mobile—Des caractères réglables qui pourraient être encrés individuellement et utilisés à maintes reprises.

L’impact de la presse à imprimer de Gutenberg a été particulièrement évident à la Renaissance, car sa capacité à produire en masse des livres a permis aux idéaux italiens éclairés de se propager à travers le continent.

Livres collés

Roald Dahl Books

Photo: banque de photos de urbanbuzz / Shutterstock

En plus de méthodes de production en série de plus en plus efficaces, la presse à imprimer a facilité un autre jalon de la fabrication de livres: la contraignant.

Jusqu'à l'invention de Gutenberg, les folios des livres étaient méticuleusement attachés ensemble à l'aide de bois, de métal et de fil. Suite à l'émergence de l'imprimerie – et à la commercialisation conséquente des livres – l'industrie du livre a adapté son approche, en promouvant des matériaux moins chers comme le tissu et la colle, qui est devenu le moyen de liaison de choix au 20e siècle.

Livres électroniques

E-Reader

Photo: banque d'images d'ImYanis / Shutterstock

Au cours des dernières années, livre éléctronique a émergé comme un concurrent majeur pour la lecture moderne. Bien que cette itération numérique du livre traditionnel puisse sembler complètement contemporaine, le concept lui-même a presque un siècle.

En 1930, l'écrivain américain Bob Brown a prédit l'émergence éventuelle du livre électronique après avoir visionné son premier film avec son. Il a décrit «une simple machine à lire» qui était portable et adaptable – un peu comme les tablettes et les liseuses qui apparaîtront moins de 70 ans plus tard. La prémonition de Brown, cependant, n'était pas tout à fait exacte; il a noté qu'avec un tel gadget, il pouvait «lire des romans de cent mille mots en 10 minutes». Bien que cela ne soit pas possible avec la technologie d'aujourd'hui, on ne sait pas quelle est la prochaine étape de l'histoire sans fin du livre!

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