Interview: Comment un chercheur de pigments crée une archive exhaustive d'ocres dans le monde

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Archives ocre Heidi Gustafson

Heidi Gustafson est une artiste et chercheuse de pigments qui archive ocre du monde entier. À travers son studio de recherche artistique Early Futures, elle se concentre sur la recherche et la documentation de ces terres et pigments à base de fer. Cela l'oblige à prendre la terre. Situé dans le nord de l'État de Washington rural, Gustafson parcourt les rivages et gratte les roches afin de recueillir des éclats. Les éléments sont ensuite broyés en pigments qu'elle étudie, catalogue et vend aux artistes pour qu'ils les utilisent dans leur propre travail.

Afin de posséder une archive ocre exhaustive, le projet de Gustafson est collaboratif et ouvert à tous. Ceci est vital car l'ocre varie en fonction de l'endroit où il se trouve et les conditions environnementales peuvent être très différentes d'un endroit à l'autre.

Travailler avec des collaborateurs a donné lieu à des pigments très spéciaux dans ses archives. «La collection», explique-t-elle, «comprend des centaines d'ocres, rassemblés par des citoyens de la planète, y compris des ocres d'importance spirituelle telles que kokowai de Nouvelle-Zélande, «Dm d'Iran, pultewiš-‘enen et hilhil de Californie et des ocres géologiquement importantes comme GOE (Great Oxidation Event), de la goethite vieille de deux milliards d'années en provenance d'Australie et de la vivianite des eaux usées des usines industrielles taïwanaises.

Nous avons parlé avec Gustafson de son travail avec les ocres, de la façon dont elle s'est intéressée à eux à ce que nous pouvons apprendre des variations de la même teinte. Faites défiler vers le bas pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Archives ocre Heidi GustafsonPour ceux qui ne connaissent peut-être pas l'ocre, pouvez-vous décrire ce que c'est?

Le pigment est essentiellement de la matière broyée. Cette poudre crée des couleurs et des nuances matérielles que nous connaissons dans notre art, l'environnement bâti, les vêtements, les ordinateurs, les véhicules, etc. Dans le cas des pigments ocre et terre, nous parlons de roches brisées et de terre – poussière et croûte de la terre . L'ocre est le terme spécifique pour désigner les pigments provenant des oxydes de fer et des minéraux, argiles et sols à base de fer. Donc, généralement, les ocres sont des minéraux communs trouvés dans le monde entier qui contiennent des quantités variables de fer et d'oxygène.

Archives ocre Heidi GustafsonComment et pourquoi les pigments varient-ils dans le monde?

Beaucoup de gens pensent que l'ocre est «jaune» et ils pensent que le fer est «acier» ou métallique. En fait, le fer et l'ocre peuvent créer un spectre complet de tons et de pigments, y compris le violet, le bleu et le vert, à côté des bruns rouges, jaunes, «terreux» typiques, etc. Ces différences de couleur notables dépendent en grande partie de la diversité subtile de la quantité de fer et d'autres éléments liés à l'intérieur du minéral, son âge et comment il s'est formé géologiquement (volcan? bactéries? rouille? altération?), où il se trouve (rivière? désert? grotte?).

Vous pouvez créer des nuances supplémentaires en fonction de la façon dont vous broyez et traitez le pigment, de la taille et de la forme des particules que vous faites et de la façon dont vous traitez le matériau (ajoutez de la chaleur? De la résine? De l'eau?). Chacun de ces facteurs modifiés dans une très faible mesure peut modifier radicalement la couleur du pigment.

Plus important encore, le maquillage élémentaire d'un pigment change ses capacités dans de nombreux autres domaines en plus de la couleur! Par exemple: comment il nous affecte physiologiquement (médecine), comment il est magnétique, comment absorbant, fort, explosif, fondant, etc. Ces «pigments colorés» sont en fait utilisés dans plusieurs grandes industries et leur impact s'étend bien au-delà comment nous les ressentons comme le «spectre de couleurs».

Archives ocre Heidi GustafsonComment vous êtes-vous intéressée à l'étude des pigments et plus particulièrement des ocres?

J'ai été appelé à eux dans ma vie intérieure – rêves, visions de méditation et autres expériences intérieures qui me laissaient hantée – ou peut-être mandatée? – que j'avais besoin de connaître spécifiquement l'ocre. J'ai ignoré cet appel pendant un certain temps – qui se soucie de l'ocre, pensais-je – mais je ne pouvais pas vraiment le nier après avoir été conduit dans une véritable carrière d'ocre du monde réel, qui m'a époustouflé et m'a brisé le cœur, que je n'avais vu que dans un rêve. L'endroit semblait si sacré, mais c'était un endroit largement détruit. Cela ne ressemble pas beaucoup à l'œil moyen. Les gens y passent tous les jours. Ce paysage est devenu un enseignant pour moi, et en cours de route, j'ai appris qu'il avait été un lieu sacré et un enseignant pour d'autres ancêtres et communautés autochtones avant moi – avant que la terre ne soit prise par les colons, construite par une route et une bande centre commercial et églises et développements de condos avec une petite piscine en forme d'arachide.

Alors que je grandissais pour connaître ces lieux, ces histoires, ces souvenirs et ce qu'était l'ocre de façon élémentaire – le matériau d'oxyde de fer et le plus vieux pigment de l'humanité – j'ai lentement réalisé son lien avec le cœur de la Terre (qui est du fer entouré d'oxygène) et notre sang (aussi le fer transportant de l'oxygène), et plus important encore, nos cultures humaines passées et futures et diverses formes d'expression créative intime, qui sont, comme d'autres formes de diversité écologique de la planète, submergées par l'homogénéisation et la déconnexion à de nombreux niveaux.

Vous dites que vous «cherchez des pigments». À quoi ressemble ce processus?

La recherche de pigments s'apparente à d'autres formes d'observation et d'interaction de la nature – cueillir des plantes médicinales, des champignons, observer les oiseaux, chasser, récolter des aliments sauvages, etc. Pour moi, j'ai tendance à essayer d'apprendre et de recueillir des minéraux riches en fer et d'autres sols, qui sont extrêmement communs. Parfois, cela signifie regarder d'anciennes cartes minières, écouter des histoires anciennes de lieux, retrouver des lieux perdus et orphelins. Parfois, cela signifie parler à des gens qui travaillent le sol ou creusent des trous ou à la ferme, des gens qui connaissent et travaillent la terre en général. Demander aux gens s’ils ont vu des argiles particulières ou traversé des affleurements de terre rouge. D'autres fois, cela signifie errer et se perdre dans un endroit qui vous interpelle pour des raisons inconnues.

Quels sont les endroits que vous avez visités pour les rechercher?

Autour de l'endroit où j'habite – et c'est similaire avec de nombreux autres butineurs de pigments que je connais – suivre l'eau conduit souvent à des expositions de minéraux qui font de beaux pigments. L'eau est l'un des révélateurs les plus essentiels des pigments – donc les zones côtières, les lits des rivières, les fossés de drainage, les marécages, les usines de traitement des eaux usées, etc. Je suis le plus souvent dans des endroits qui ressemblent à des «décharges» complètes et qui se cachent secrètement avec un pigment minéral extrêmement riche. .

Archives ocre Heidi GustafsonQue pouvons-nous apprendre des variations de couleur, telles que les différents types de rouge que nous voyons?

Je pense que la plus grande prise de conscience lorsque vous regardez un tas de rouges (peut-être des échantillons de couleur dans un magasin de peinture, disons?) Est que le «rouge» vient d'un matériau très différent et la plupart du temps, vous ne savez pas où ça vient de plus. Mais le rouge est toujours «fait» à partir de quelque chose. Vous pouvez obtenir un rouge qui provient du mercure (cinabre ou «vermillon»), du plomb (plomb rouge), de l'arsenic (realgar), du cuivre (cuivre); provenant d'insectes femelles gravides qui sont tuées au moment où elles sont les plus enceintes (cochenille); Pourriture fongique du cèdre vieille de 1500 ans (c'est un rouge super effervescent et magnifique!); produits chimiques synthétiques du pétrole; et bien sûr, de nombreux minéraux de fer anciens non toxiques.

Ce que vous apprenez, c'est comment être curieux au sujet de l'étoffe matérielle du rouge, pas de sa signification «symbolique» typique – comment la signification du rouge peut changer aux niveaux réels, élémentaires et de l'expérience vécue. Le jus de vie rouge et riche en carbone d'un insecte femelle peut avoir un sens du sacrifice ou de l'humeur différent, peut vous faire penser ou ressentir différemment du rouge d'un minéral de fer vieux de 2 milliards d'années fabriqué à partir de la fonte des premiers organismes qui ont respiré dans l'existence atmosphère riche en oxygène de la Terre.

Personnellement, je pense que ces deux rouges différents, fabriqués à différents moments de la planète de manière très différente, nous impactent différemment. Semble super logique. Et cela m'amène à croire que nous pourrions être plus délibérés sur la façon dont nous choisissons les matériaux pour nos expressions créatives. Peut-être, est-ce un début suffisant pour considérer simplement ces roches, ces insectes et ces pigments comme déjà un acte créatif, une expression de l'imagination mystérieuse et élémentaire de la Terre.

Quelles sont les ocres les plus rares et / ou inhabituelles à entrer dans vos archives?

L'un des ocres les plus étranges que j'aime est un minerai d'oxyde de fer "vin foncé" ou violet (qui contient probablement du manganèse) d'une épave de bateau abandonnée dans un chantier naval sur une île au large des Carolines d'Amérique du Nord. Nous n'avons aucune idée d'où venait ce fer, où il allait, comment il allait être utilisé. Il n'y a pas d'autre ocre que j'aie vu nulle part dans le monde comme ça et j'ai environ cinq petites roches usées qui m'ont été envoyées par mon alchimiste et fabricant d'encre préféré dont le frère a découvert le matériau. Magie totale du Timewarp!

Archives ocre Heidi Gustafson Quelle est la prochaine étape pour vos archives ocre?

Je travaille à rassembler les ocres, en les laissant me dire ce qui va suivre. Je fabrique également de plus en plus de pigments personnels qui sont utilisés pour les sépultures et pour travailler à la restauration de la connexion ancestrale, et j'aime traduire les lieux en pigments pour les gens, les artistes, les collectionneurs. À long terme, je travaille à la construction d'un sanctuaire et d'un lieu, avec un pigeonnier en pierre (!), Où les gens pourraient venir passer du temps avec ces minéraux et en savoir plus sur ce qu'ils font.

Comment peut-on s'impliquer dans le projet?

Tout le monde peut s'impliquer! Je me réjouis des contributions de matériel local, ou d'entendre des histoires d'ocre ou de pigment. Vous pouvez suivre une partie du travail que je fais dans mon studio sur Instagram ou via mon site Web. J'aime quand les gens se mettent en contact pour envoyer, échanger ou échanger des pigments et des connaissances, poser des questions ou partager leur propre relation avec la terre, leurs rêves et leurs visions des lieux. Toutes mes recherches et mon travail sont soutenus par de petites contributions et des dons d'âmes généreuses.

Archives ocre Heidi GustafsonHeidi Gustafson: Site Web | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Heidi Gustafson.

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