Interview: Anne Geddes révèle pourquoi elle a cessé de prendre ses photos emblématiques de nouveau-nés

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Photographie Anne Geddes

La célèbre photographe Anne Geddes a connu une longue et fructueuse carrière grâce à ses légendaires photographies de bébés. Ses photos emblématiques, qui mettent en vedette des nouveau-nés, ont été transformées en livres, calendriers et cartes de vœux les plus vendus. Tout au long des années 1990, Geddes a acquis une renommée internationale pour son regard novateur, touchant et fantaisiste sur les enfants.

Pour aussi réussie que Geddes, cela peut choquer certains d'apprendre qu'elle n'a pas été en studio pour prendre ces images emblématiques depuis 2015. Maintenant, grâce à son compte Patreon nouvellement ouvert, les fans et les amateurs de photographie ont une chance d'aller derrière le scènes de ses photographies les plus célèbres et soutiennent son retour à faire de l'imagerie que le monde aime. En tant qu'esprit créatif avec un esprit d'entreprise, Geddes s'ouvre sur les difficultés de travailler en tant que professionnel créatif aujourd'hui.

En partageant l'économie de ce qu'il faut pour mettre en scène ses photographies élaborées et leurs rendements décroissants en raison de la façon dont Internet fonctionne aujourd'hui, Geddes met en lumière les problèmes qui affectent tout créateur travaillant aujourd'hui. Grâce à Patreon, Geddes reprend le contrôle et permet au public de soutenir son travail et de la laisser continuer à produire ses incroyables photos de nouveau-nés.

Au cours de notre entretien exclusif avec Geddes, nous apprenons le fonctionnement interne de sa photographie de nouveau-né emblématique et pourquoi elle s'est retirée de ces prises de vue. Elle partage également l'important travail philanthropique dans lequel elle est impliquée et ce à quoi les supporters peuvent s'attendre lorsqu'ils font partie de son Patreon.

Lisez la suite de la conversation fascinante de My Modern Met avec ce photographe légendaire.

Photos de nouveau-nés par Anne GeddesQu'est-ce qui vous a d'abord attiré vers la photographie en tant que support créatif?

En fait, je suis arrivé relativement tard à la photographie. J'ai grandi dans le nord de l'Australie, dans un ranch de bétail, et tout au long de ma scolarité, il n'y avait pas de cours de photographie disponibles. Il ne m'est tout simplement pas venu à l'esprit qu'être photographe était une option. J'ai toujours été intéressé par tout type d'art, et à l'adolescence, je m'étais abonné à La vie magazine, quand il était à son apogée. J'ai été fasciné par la photographie documentaire – comment les images racontaient virtuellement toute l'histoire. Et j'étais particulièrement attiré par les images des gens – le concept de capturer un seul instant dans le temps qui durerait pour toujours. Je crois encore au pouvoir d'une seule image à ce jour.

Je n'ai aucune image de moi en tant que nouveau-né. Je suis née en 1956, à l'époque de la caméra brownie box, et je suis la 3ème fille de 5 filles, donc je suppose que mes parents n'ont pas mis l'accent sur la capture de ces moments importants, probablement par manque de temps plus que tout. Et je n'ai pas pris de caméra sérieusement avant d'avoir 25 ans. Les années précédentes, je travaillais à la télévision et mon bureau était très proche de la chambre noire utilisée par le photographe à plein temps de la chaîne de télévision. J'ai adoré l'odeur de ces produits chimiques et je voulais en savoir plus sur l'ensemble du processus.

Photographie Anne Geddes(a continué) Mon mari et moi avons déménagé à Hong Kong peu de temps après, après sa carrière à la télévision, et je me suis retrouvé dans une position où j'avais un toit au-dessus de ma tête et un chemin clair devant moi, alors c'est quand j'ai emprunté son Pentax K1000 d'occasion et commencé faire des portraits de familles dans notre région. Bien que ce ne soit pas avant notre retour en Australie et que je suis entré pour la première fois dans un studio de photographie, tout s'est mis en place pour moi. Je suis définitivement photographe en studio. J'aime ce concept de créer mon propre environnement à partir de zéro – et j'adore l'éclairage.

Pendant les 10 premières années de ma carrière, j'ai exclusivement réalisé des portraits privés, et je me suis spécifiquement commercialisé en tant que photographe d'enfants. Et ces 10 années ont été inestimables dans la mesure où j'ai appris à m'occuper d'enfants de différents âges. Avec le portrait, il peut être difficile de se connecter instantanément avec un enfant qui vous considère comme un étranger et de créer une image de cet enfant que sa famille chérira à jamais met une pression supplémentaire sur cette connexion.

Bumble Bee Newborn par Anne GeddesVous avez été sur la liste des meilleures ventes du New York Times et avez vendu vos calendriers et livres dans le monde entier. Quelle est votre réalisation la plus fière en tant que création?

Ma réalisation la plus fière a été le fait que j'ai pu être un conteur. Les enfants ne sont pas seulement notre espoir pour l'avenir – de par leur existence même, ils seront notre avenir. Et pourtant, nous les tenons si souvent pour acquis ou sous-estimons leur importance essentielle. Nous devons prendre soin d'eux maintenant, les éduquer, les nourrir et les aimer maintenant; leur enseigner les valeurs d'harmonie, d'amour, de compréhension, de tolérance et d'appréciation des autres cultures maintenant. Parce que chaque nouveau-né représente notre chance éternelle de nouveaux commencements.

Photo du signe du zodiaque Leo par Anne Geddes2015 était la dernière fois que vous étiez en studio pour faire le travail pour lequel vous êtes si connu. Qu'est-ce qui a changé pour vous et qu'avez-vous fait depuis?

Depuis 2015, j'ai eu la chance de poursuivre mon travail d'ambassadeur mondial pour sensibiliser à la méningococcie, en photographiant des images de survivants et en aidant à raconter leurs histoires. Je suis ambassadeur officiel de March of Dimes. Aux États-Unis, une grossesse sur neuf se termine par une naissance prématurée, et March of Dimes travaille avec diligence pour résoudre l'énigme des raisons pour lesquelles certains bébés naissent trop tôt. Je suis également ambassadeur de l’initiative «Shot at Life» de la Fondation des Nations Unies, qui vise à fournir des vaccins vitaux dans les pays du monde où les gens sont les plus vulnérables. Un enfant meurt toutes les 20 secondes d'une maladie évitable par la vaccination, croyez-vous? Je suis également disponible pour des conférences, ce que j'apprécie vraiment.

Mais en ce qui concerne la création de ces images de bébé classiques si appréciées dans le monde entier, la dernière série d'images que j'ai créées pour un calendrier a été Les signes du zodiaque en 2015. La plupart des gens ne réalisent pas les coûts liés à la création d'une série de 12 nouvelles images, qui peuvent se situer entre 200 000 $ et 300 000 $. Il y a une énorme quantité de pré-production impliquée avant même de commencer à tourner en studio. En fait, je guide mes clients à travers la création de certaines de mes images passées, avec des photos et des vidéos en coulisses, mes premiers croquis, les costumes, les arrière-plans, etc. Donc, pendant que mes clients me soutiennent, en retour, je Je les laisse se sentir personnellement appréciés et impliqués non seulement dans ma vie créative, mais aussi dans ma vie en général.

Pendant de nombreuses années, j'ai pu créer de nouvelles images pour les cartes de vœux, les calendriers et les livres parce qu'il y avait un jeu final — ce qui signifie que les redevances de ces produits ont aidé à financer ma prochaine collection de nouvelles images, etc. Mais ces jours-ci, une fois un nouveau calendrier publié, les images sont instantanément disponibles gratuitement sur Internet, ce qui est totalement hors de mon contrôle. Maintenant, combien de salles de cinéma dépenseraient des millions pour faire un film et le rendre ensuite disponible gratuitement? C'est le sort de nombreux créateurs aujourd'hui, et je crains qu'un vide de créativité énorme et invisible existe pour cette raison exacte.

Photographie Anne GeddesBeaucoup de gens ne comprennent pas vraiment la configuration nécessaire pour créer le type d'images que vous photographiez. Pouvez-vous expliquer un peu l'investissement qui va dans un tournage?

Comme je l'ai expliqué plus tôt, la plupart des gens n'ont tout simplement aucune idée du coût impliqué, ni de la quantité de travail qui va dans chaque série d'images. Et je soupçonne que parce que mon sujet est généralement des bébés, ils ont tendance à penser que tout cela est juste amusant et mignon. Créer Les signes du zodiaque par exemple – wow – c'était un projet majeur. La phase de pré-production aurait pris environ 6 à 8 mois.

Cela impliquait des recherches sur les composants complexes de chaque signe, et il y a beaucoup d'informations contradictoires. Ainsi, mes recherches ont pris environ un mois avant de décider quoi présenter avec chaque image. À chaque signe du zodiaque sont associées différentes couleurs, planètes dominantes, éléments, symboles, glyphes, fleurs, pierres de naissance, etc. L'astrologie est compliquée! J'ai déjà fait quelques publications sur ma page Patreon, expliquant en détail comment certaines de ces images ont été réalisées, et les gens sont étonnés d'apprendre tout le travail qui se déroule dans les coulisses.

Entretien avec Anne GeddesComment la technologie a-t-elle changé votre travail en tant que professionnel et comment pouvez-vous gagner de votre photographie?

Les téléphones portables sont tellement omniprésents aujourd'hui et leur technologie de caméra s'est considérablement améliorée. J'entends tout le temps que "tout le monde est photographe de nos jours" mais je ne crois pas que ce soit vrai. Les millions d'images prises de cette façon quotidiennement sont, pour moi, plutôt une pensée éphémère. Les photographes professionnels ont certainement été contraints de repenser leur fonctionnement, et c'est très difficile pour beaucoup de gens.

Nouveau-né posé dans une fleur par Anne GeddesJe sais que vous avez récemment ouvert un compte Patreon pour laisser vos fans entrer dans votre monde. Qu'est-ce qui vous a décidé à sauter sur cette plateforme?

Faire en sorte que mes mécènes soutiennent mon travail est, pour moi, le seul moyen de revenir en studio pour créer plus d'images que les gens connaissent et aiment. Mais il y a aussi de nombreux avantages pour mes clients en retour. C'est comme rejoindre une famille, où je me rends plus disponible – en faisant des questions et réponses mensuelles en direct et en les accompagnant tout au long du voyage, qui commence par trouver un thème, rechercher, fabriquer les costumes, avoir un aquarelliste peignez les arrière-plans et les différents éléments – tant de choses se passent avant que les bébés n'arrivent au studio!

Les clients bénéficient également de petits avantages surprise supplémentaires lorsque je les emmène en voyage, et en retour, ils se sentent très impliqués. Et nous faisons collectivement une différence, car une fois que nous avons créé les images d'un nouveau calendrier, je verse toutes mes redevances à des œuvres de bienfaisance – dans ce cas, March of Dimes, une organisation incroyable qui travaille sans relâche pour la santé des femmes enceintes. les femmes et les bébés partout. C'est à peu près une situation gagnant-gagnant tout autour.

Signes du zodiaque par Anne GeddesComment espérez-vous que la plateforme vous aidera à poursuivre votre carrière créative?

En termes simples, sans mécènes pour soutenir mon travail, il n'y aura pas de nouvelles images de moi, car continuer à autofinancer de nouvelles images sans retour financier n'a tout simplement pas de bon sens commercial. Et je veux continuer à faire la différence aussi. Le public doit comprendre que oui, les créateurs veulent créer, mais la dure réalité est qu'ils ont besoin de financement pour continuer. Et j'ai tellement plus à dire à travers ma photographie!

Seaworld Baby par Anne GeddesSelon vous, quelle est la perception erronée la plus courante du public à propos des professions créatives, et de vous en particulier, en tant que création réussie?

Je pense que le public suppose parfois que les idées créatives viennent de nulle part. Et ces créateurs continueront de créer parce que c'est exactement ce qu'ils font! Ils n’assimilent pas le fait que la création coûte de l’argent, comme dans toute autre profession. Si vous ne pouvez pas vendre ce que vous avez créé, vous ne pouvez tout simplement pas survivre en tant que créateur. En ce qui concerne mon propre travail, beaucoup de gens ont grandi avec mes livres, mes cartes et mes calendriers et mes images font partie du tissu de leur vie. Ce qui est flatteur dans un sens, mais j'ai toujours dû lutter contre le fait que mon sujet et les valeurs fortes sous-jacentes impliquées, parfois, ne soient pas prises aussi au sérieux que je le souhaiterais.

Photos du zodiaque par Anne GeddesQu'espérez-vous que le public apprenne de vos défis pour continuer à faire une carrière viable avec la photographie professionnelle?

J'espère qu'ils vous permettront de comprendre non seulement le travail impliqué dans la création de mes images, mais aussi les coûts impliqués. Et Internet rend les choses très difficiles pour beaucoup de créateurs car on s'attend énormément à ce que tout sur Internet soit gratuit.

Quelle est la prochaine étape pour vous?

Avec un peu de chance, beaucoup de temps en studio dans lequel je crée avec l'aide de ma famille de mécènes, qui se sent inspirée et impliquée dans mon / notre continu à faire la différence. C'est mon rêve!

Bébé sur un hippocampe par Anne Geddes

Anne Geddes: Site Web | Patreon | Instagram | Facebook

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos d'Anne Geddes.

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