Faites la connaissance de Sir John Tenniel, l’illustrateur prolifique des «aventures d’Alice au pays des merveilles»

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Sir John Tenniel

«Alice au pays des merveilles» par Sir John Tenniel, 1865. Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

Rien ne vaut une bonne histoire, sauf peut-être une qui est accompagnée de beaux dessins. Sir John Tenniel était un artiste qui a créé des illustrations convaincantes au cours du 20e siècle. Travaillant à l'époque victorienne, Tenniel a passé 50 ans en tant que caricaturiste politique pour Coup de poing magazine. Il a produit environ 2000 dessins animés pour la publication, mais c'étaient ses illustrations pour Lewis Carroll Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles et De l'autre côté du miroir cela a fait de lui un nom familier. Il fut même fait chevalier pour ses réalisations artistiques en 1893.

Lisez la suite pour en savoir plus sur la vie et le travail de cet illustrateur prolifique.

Qui était Sir John Tenniel?

Sir John Tenniel

«Autoportrait» de Sir John Tenniel, 1889. Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

Sir John Tenniel était un illustrateur et caricaturiste politique anglais qui a fait sa carrière au cours de la seconde moitié du 19e siècle. Né à Londres le 28 février 1820, il était le fils de John Baptist Tenniel, maître d'escrime et de danse, et d'Eliza Maria Tenniel.

Tenniel a brièvement fréquenté la British Royal Academy avant de commencer à exposer ses œuvres à l'âge de seize ans. Au cours de sa formation artistique, Tenniel a passé du temps à dessiner et à peindre les statues classiques de la Townley Gallery de Londres, à copier des illustrations de livres, à étudier les costumes et les armures du British Museum et à dessiner des animaux du zoo de Regent’s Park. Ces exercices ont appris au jeune artiste à dessiner avec des détails et à développer son style distinct de hachures croisées. Tenniel, cependant, n'a pas entièrement apprécié le processus de dessin d'observation. Au lieu de cela, il était le plus heureux quand il pouvait puiser dans sa mémoire et son imagination.

En 1840, alors que Tenniel avait 20 ans, il fut impliqué dans un accident d'escrime avec son père qui lui fit perdre la vue de l'œil droit. Néanmoins, il a gardé la gravité de la blessure secrète de sa famille et a continué sur sa voie pour devenir artiste.

Tenniel a rejoint la Artist’s Society of Clipstone Street Life Academy au milieu des années 1840, où il est apparu pour la première fois en tant que dessinateur satirique. Sa première illustration de livre était pour Samuel Carter Hall Le livre des ballades britanniques en 1842.

En 1850, Tenniel a remplacé Richard (Dicky) Doyle à Coup de poing magazine en tant que dessinateur, où il travaillera pour le reste de sa carrière.

Illustrations de Tenniel pour Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles

Sir John Tenniel

Par Sir John Tenniel, 1865. Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

Tenniel a été présenté à Lewis Carroll en 1864. Après avoir lu le manuscrit de l’écrivain pour Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles, il a accepté de créer 42 illustrations pour le livre. Mais lorsque Tenniel a terminé ses ébauches, le notoirement pointilleux Carroll n'en a aimé qu'un seul: le dessin de Humpty Dumpty. Tenniel et Carroll étaient tous deux perfectionnistes, et la majorité de leur collaboration créative a été passée à ne pas s'entendre sur les détails.

Malgré leurs différences, Carroll a apprécié le style et le processus uniques de Tenniel. L'illustrateur a fait valoir que les créatures de Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles ne doit pas ressembler à de vrais animaux, mais plutôt à des créatures inventées. C’est l’imagination enfantine de Tenniel qui a aidé à visualiser les personnages fantaisistes du livre que nous connaissons aujourd'hui.

La première impression de Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles a été achevé en 1865. Les 2 000 exemplaires, cependant, ont été vendus aux États-Unis au lieu de la Grande-Bretagne parce que Tenniel s'est opposé à la qualité d'impression. Une nouvelle édition est sortie en décembre 1865 et est devenue un best-seller instantané.

Après le succès du premier livre, Carrol a écrit deux suites, De l'autre côté du miroir et Ce qu'Alice a trouvé là-bas, et a demandé à Tenniel de les illustrer. Au début, l'artiste capricieux a refusé le travail mais a ensuite changé d'avis. De l'autre côté du miroir a finalement été publié en 1871, mais la relation difficile entre Tenniel et Carroll ne s'est pas améliorée. Tenniel n'a plus jamais accepté un autre projet d'illustration de Carrol, et il est même allé jusqu'à avertir son collègue illustrateur Harry Furniss de sa prochaine collaboration avec Carroll. «Lewis Carroll est impossible», dit-il. «Je vais vous donner une semaine, mon vieux; vous ne supporterez plus jamais cet homme un jour de plus.

Sir John Tenniel

Par Sir John Tenniel, 1865. Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

Sir John Tenniel

«La chenille» par Sir John Tenniel, 1865. Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

Les dernières années de Tenniel

Sir John Tenniel

Illustration de Humpty Dumpty de «Through the Looking Glass», par John Tenniel, 1871. Photo: Wikimedia Commons (domaine public)

En 1893, Tenniel a obtenu le titre de chevalier pour ses caricatures politiques à Coup de poing et pour ses illustrations dans Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles et De l'autre côté du miroir.

En 1900, alors qu'il avait 80 ans, Tenniel a pris sa retraite de son poste à Coup de poing. Sa vue à gauche a continué à se détériorer, mais il a continué à peindre des aquarelles jusqu'à ce qu'il devienne complètement aveugle. Tenniel est décédé le 25 février 1914, alors qu'il avait 93 ans, près d'un demi-siècle après Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles a été publié.

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