Explorez l'histoire fascinante de Petra, une ville autrefois perdue qui est maintenant une merveille du monde

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Vue aérienne du Trésor à Petra

Photo: Photos de jaras72 / Shutterstock

Aussi connu sous le nom de Rose City, la cité préhistorique de Petra est un spectacle incroyable qu'il faut voir pour le croire. Le centre commercial autrefois prospère a été installé au 4ème siècle avant notre ère. Son architecture, taillée dans les falaises de grès rouge, a contribué à en faire l'une des 7 nouvelles merveilles du monde. Située dans les canyons du désert du sud-ouest de la Jordanie, Petra était la capitale de l'ancienne civilisation nabatéenne.

S'étendant sur plus de 102 miles carrés, Petra est un site incroyable qui a attiré plus d'un million de touristes en 2019. Étonnamment, ce que nous voyons aujourd'hui n'est qu'une fraction de ce que la ville antique a à offrir. Les archéologues n'ont fouillé que 15% du site, donc 85% d'entre eux sont toujours enterrés sous terre.

Pour ceux qui ne l'ont jamais visité, vous connaissez peut-être encore Petra grâce à son rôle sur le grand écran. Des films comme Indiana Jones et la dernière croisade, le retour de la momie, et Aladin ont tous utilisé son archéologie unique comme toile de fond.

Le Siq à Petra

Photo: Photos de Usoltceva Anastasiia / Shutterstock

Aujourd'hui, lorsque les gens approchent du site, ils se retrouvent à suivre le même chemin que les commerçants et les visiteurs utilisent depuis la création de Petra. Une longue gorge courbée connue sous le nom de Siq est un prélude à ce qui vous attend. Se traduisant littéralement par «le puits», le trek de trois quarts de mile de long crée une anticipation pour ce qui nous attend. Des décorations qui incluent un chameau sculpté et des niches qui auraient abrité Baetylus – incarnations sculpturales de dieux – ornent le chemin.

Bien que cela puisse sembler une longue marche pour arriver à l'action principale, cela vaut la peine de s'imprégner du moment. Bientôt, le premier aperçu de la célèbre architecture de Petra apparaîtra.

Les Nabatéens

Ad Deir - Le monastère de Petra

Photo: Photos de tenkl / Shutterstock

le Nabatéens étaient une tribu bédouine nomade qui a traversé le désert d'Arabie et a créé Petra. Ils ont émergé comme une puissance politique entre les IIe et IVe siècles avant notre ère et se sont mis à construire leur capitale, que nous appelons maintenant Petra. Cependant, ce n'était pas le nom d'origine de la ville, comme les Nabatéens l'appelaient Raqmu.

La culture nabatéenne a gagné en richesse et en stabilité grâce à son contrôle sur un réseau commercial critique pour le monde antique. En raison de leur implication dans le commerce, ils ont été exposés et influencés par différentes cultures du monde méditerranéen et arabe. Ces influences ont été incorporées dans leur religion et leur culture.

Petra est une expression incroyable de leur richesse et de leur pouvoir. À une certaine époque, il abritait 30 000 personnes. Grâce à son emplacement stratégique, c'était une ville difficile à conquérir, et plus tard, lorsque les Nabatéens ont été vaincus par les Romains, elle n'a fait que se développer. En fait, il est possible de voir l'influence de l'architecture romaine à travers Petra.

Le royaume nabatéen a continué à prospérer pendant plusieurs siècles après son annexion au royaume romain en 106 de notre ère. Mais finalement, pour des raisons qui ne sont pas très claires, ils sont tombés dans la misère et leurs terres ont été réparties entre différents royaumes arabes.

La redécouverte de Petra

Le Trésor vu du Siq à Petra

Photo: Photos de klempa / Shutterstock

Petra a été en grande partie abandonnée après le 8ème siècle de notre ère. Bien que les bergers nomades aient continué à utiliser les structures pour s'abriter, elles sont restées inconnues du monde occidental pendant plus de mille ans. Tout a changé au XIXe siècle lorsque l'explorateur suisse Johann Ludwig Burckhardt «Découvert» les ruines.

Burckhardt se rendait en Syrie pour améliorer son arabe lorsqu'il a entendu l'histoire d'un explorateur allemand qui avait été assassiné alors qu'il cherchait la cité perdue de Petra. Déterminé à le trouver, Burckhardt a utilisé le nom de cheikh Ibrahim Ibn Abdallah pour cacher son identité et s'est mis à s'intégrer dans la société. Après plusieurs années à Alep, il se sentit suffisamment en confiance pour faire le voyage jusqu'au Caire et, espérons-le, passer par les ruines.

C'est en voyageant à l'intérieur des terres en Jordanie sur le chemin d'Aqaba qu'il a entendu des rumeurs sur des ruines antiques à proximité. Comme cela coïncidait avec ce qu'il avait entendu précédemment à propos de Petra, il a prétendu qu'il voulait sacrifier sa chèvre et a demandé à son guide local de l'emmener dans les tombes pour le faire. C'est à ce moment qu'il fut conduit à travers le Siq et, en 1812, devint le premier Occidental à voir Petra.

Petra en Jordanie

Photo: Photos de Firebird007 / Shutterstock

«Un mausolée fouillé est apparu, dont la situation et la beauté sont calculées pour faire une impression extraordinaire sur le voyageur, après avoir parcouru pendant près d'une demi-heure un passage aussi sombre et presque souterrain que je l'ai décrit», écrit-il dans un livre retraçant ses voyages. «En comparant les témoignages des auteurs cités dans la Palastina de Reland, il semble très probable que les ruines de Wady Mousa soient celles de l'ancienne Petra, et il est remarquable qu'Eusèbe dit que la tombe d'Aaron a été montrée près de Petra. De cela au moins je suis persuadé, d'après toutes les informations que j'ai obtenues, qu'il n'y a pas d'autre ruine entre les extrémités de la mer Morte et de la mer Rouge, d'une importance suffisante pour répondre à cette ville.

Après l'incroyable découverte de Burckhardt, de nombreux explorateurs occidentaux sont venus à Petra pour faire des dessins des structures et étudier son architecture. Cela a ouvert la voie à sa beauté d'être connue dans le monde entier.

Al Khazneh

Al Khazneh à Petra

Photo: Photos de Richie Chan / Shutterstock

L'une des structures les plus emblématiques de Petra est Al Khazneh, le Trésor. Taillé dans la face du rocher de grès rouge, il s'élève à 127 pieds de haut et mesure près de 82 pieds de large. Il se trouve à l'entrée la plus importante de Petra depuis le Siq, et son importance est soulignée par sa décoration élaborée. De style presque hellénistique, il est orné de décorations florales et figuratives ainsi que d'éléments architecturaux comme des colonnes et des frontons qui rappellent les temples grecs anciens.

Bien qu'elle s'appelle le Trésor, la structure est en fait une tombe. Compte tenu de son emplacement proéminent, les archéologues sont presque certains qu'il s'agissait de la tombe d'un roi ou d'une reine nabatéenne. Malheureusement, comme aucune pièce de monnaie ou poterie n'a été trouvée qui pourrait aider à percer le mystère, nous ne savons toujours pas la date exacte de sa création ou pour qui elle a été créée. Cependant, le roi Aretas IV, qui a régné entre 9 BCE et 40 CE, est un candidat probable. En tant que dirigeant le plus prospère des Nabatéens, il a dirigé à une époque où Petra était à son apogée et où bon nombre de ses bâtiments ont été construits.

Le Trésor à Petra

Photo: Photos stockées par Aleksandra H.Kossowska / Shutterstock

Donc, si Al Khazneh est une tombe, pourquoi les gens l'appellent le Trésor? Cela remonte au début du XXe siècle, lorsque les Bédouins ont été convaincus que l'urne du deuxième étage contenait le trésor d'un pharaon égyptien. En fait, ils étaient si sûrs qu'ils lui tiraient continuellement dans l'espoir de libérer le trésor. Après cela, le nom est resté. De manière appropriée, en Indiana Jones et la dernière croisade, Al Khazneh est utilisé comme emplacement du Saint Graal – l'un des trésors ultimes du monde.

Aujourd'hui, des millions de personnes affluent pour boire dans la majestueuse architecture de Petra et s'émerveiller de la société préhistorique qui a laissé une si grande impression.

Petra en Jordanie

Photo: Photos de Truba7113 / Shutterstock

Rose City of Petra

Photo: Photos de Ronsmith / Shutterstock

Grottes de pierre de Petra

Photo: Photos de upslim / Shutterstock

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