Deux femmes reçoivent le prix Nobel de chimie pour la première fois de l'histoire

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Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna - Lauréates du prix Nobel de chimie

À gauche: Professeur Emmanuelle Charpentier (Photo: Bianca Fioretti, Hallbauer & Fioretti / CC BY-SA) | À droite: Professeur Jennifer Doudna (Photo: The Royal Society / CC BY-SA)

Dans un élan pour les femmes scientifiques du monde entier, la professeure Emmanuelle Charpentier et la professeure Jennifer Doudna ont conjointement remporté le prix Nobel de chimie 2020. Les femmes ont été honorées pour leur développement d'une méthode d'édition du génome et se partageront le prix de 10 millions de couronnes suédoises (1,1 million de dollars). Mais plus important encore, leur victoire en fait juste la sixième et la septième femme à remporter le prestigieux prix.

Décerné pour la première fois en 1919, c'est la première fois dans l'histoire que deux femmes remportent le prix Nobel de chimie en même temps. Charpentier et Doudna ont uni leurs forces pour créer un moyen facile pour les chercheurs de modifier les gènes des cellules afin de mieux comprendre leur fonctionnement interne. Cela prenait du temps jusqu'à ce que les ciseaux génétiques CRISPR / Cas9 du duo réduisent considérablement le temps. Maintenant, il suffit de quelques semaines pour modifier ce qui est nécessaire.

«Il y a un pouvoir énorme dans cet outil génétique, qui nous concerne tous. Il a non seulement révolutionné la science fondamentale, mais a également abouti à des cultures innovantes et conduira à de nouveaux traitements médicaux révolutionnaires », déclare Claes Gustafsson, président du comité Nobel de chimie.

Charpentier est d'abord tombé sur quelque chose d'intéressant en étudiant Streptococcus pyogenes, une bactérie qui provoque de graves infections chez l'homme. Au cours de ses recherches, elle est tombée sur une molécule inconnue auparavant appelée tracrRNA. Ses études ont montré que cette molécule fait partie du système immunitaire de la bactérie, CRISPR / Cas, cela fonctionne en clivant l'ADN des virus.

Après avoir publié son étude en 2011, Charpentier a commencé à collaborer avec Doudna. En tant que biochimiste expérimentée, Doudna a apporté sa vaste connaissance de l'ARN à la table et, ensemble, les femmes ont pu recréer les ciseaux de la bactérie dans un tube à essai. Non seulement cela, ils ont simplifié les composants moléculaires des ciseaux pour les rendre plus faciles à utiliser et ont prouvé qu'ils pouvaient être reprogrammés. Cela signifiait que les ciseaux pouvaient facilement être dirigés pour couper l'ADN à un site spécifique.

Leur découverte en 2012 a conduit à des progrès dans de nombreuses études scientifiques, notamment le développement de cultures résistantes aux moisissures et à la sécheresse, ainsi que le lancement de nouveaux essais cliniques sur le cancer. Leur découverte révolutionnaire, et sa reconnaissance par le comité Nobel, n'est qu'un autre pas en avant pour les femmes travaillant dans les domaines des STEM.

Leur victoire sera certainement une source d'inspiration pour les femmes et les filles du monde entier. «Mon souhait est que cela fournisse un message positif aux jeunes filles qui souhaitent suivre la voie de la science, et leur montrer que les femmes scientifiques peuvent également avoir un impact grâce à la recherche qu’elles mènent». déclaré Professeur Charpentier.

Pour la première fois dans l'histoire, deux femmes ont reçu le prix Nobel de chimie.

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h / t: (Sky News)

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