Des sculptures humaines réalistes sont submergées dans le musée sous-marin de la Grande Barrière de Corail [Interview]

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Coral Greenhouse par Jason deCaires Taylor

Depuis plus de 10 ans, le sculpteur Jason deCaires Taylor consacre sa pratique artistique à la mise en valeur et à la conservation du monde sous-marin. Il a créé des musées sous-marins en Europe et diffusé son art dans les Caraïbes, et son dernier projet l’emmène dans le plus célèbre écosystème marin de la Terre.

La Grande Barrière de Corail d'Australie est le plus grand récif de corail du monde et, désormais, Taylor contribuera à mieux faire connaître sa beauté grâce à son travail avec le Museum of Underwater Art (MOUA).

En collaboration avec des scientifiques de l'Université James Cook et de l'Institut australien des sciences marines, Taylor a passé des années à obtenir des autorisations pour installer le premier récif artificiel dans ces eaux. Le résultat est Serre de corail, une collection de sculptures sous-marines hyperréalistes inspirées par la jeunesse de la communauté. Ce sont ces jeunes que Taylor espère s’engager et prendre au sérieux leur rôle de futurs conservateurs de ce précieux écosystème.

Ce travail est couplé avec Ocean Siren, une sculpture interactive qui se dresse comme un phare juste au-delà de la jetée Strand de Townsville. Sortant de l'eau, la figure a été inspirée de Takoda Johnson, 12 ans, une fille indigène locale de la tribu Wulgurukaba dont les familles possédaient autrefois des terres locales. La sculpture change de couleur en conjonction avec les températures de l'océan et a été rendue possible grâce à une étroite collaboration avec les scientifiques.

En fusionnant l'art, la science et la conservation, le Museum of Underwater Art veut amener plus de gens dans ces eaux. Et en augmentant la sensibilisation à la Grande Barrière de Corail et à l'incroyable corail qui prospère encore dans de nombreuses régions, ils espèrent inspirer de plus grands efforts de conservation. Les plans de construction du musée sont en cours. Taylor créera deux autres installations pour le projet, bien que les premières parties du musée devraient ouvrir au public sous peu.

Nous avons eu la chance de parler avec Taylor de cet important projet et de ses expériences avec la communauté locale. Lisez la suite pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Musée d'art sous-marin en AustralieVous avez travaillé dans de nombreux environnements océaniques. En quoi le travail dans la Grande Barrière de corail était-il différent?

Il y a évidemment beaucoup, beaucoup de choses différentes. C’est la première fois que je travaille vraiment dans l’océan Pacifique, et juste la variété et la diversité de la vie y sont parmi les meilleures au monde. Les différents types de coraux et d'espèces marines sont tellement incroyables – il y a tellement de couleurs, de formes et de formes. C'était un immense privilège de travailler là-bas, et c'est quelque chose qui est une de mes ambitions personnelles depuis un certain temps.

La trajectoire et l'ambition du projet étaient également très différentes. Auparavant, travaillant dans les Caraïbes, il n'y avait pas autant de récifs. Ils sont plus petits et assez fragiles. Et les objectifs visaient à éloigner les gens des zones naturelles et à créer ce récif artificiel. Alors que travailler dans la Grande Barrière de Corail, c'est une structure si vaste et si infinie, il n'y a pas de problème avec le sur-tourisme et les chiffres à fort impact et vous n'avez pas besoin de détourner les gens de là. Donc, il avait une sorte d'objectif différent.

Il s'agissait davantage d'amener plus de gens à aller le voir, car il a connu un certain blanchiment au cours des dernières années, mais principalement dans les parties nord, et les deux tiers sont toujours incroyablement vierges et beaux, mais il y a cette idée fausse qu'il est en train de mourir ou c'est déjà mort. Ce n'est pas le cas. En fait, la zone où nous avons construit le musée possède certains des meilleurs coraux que j'ai jamais vus de ma vie, donc nous voulions que les gens le voient et nous voulions aider à motiver les gens à vouloir le conserver.

Sculptures sous-marines dans la grande barrière de corailComment est née la collaboration avec le Museum of Underwater Art?

J'ai commencé à Townsville, dans le Queensland, qui abrite l'un des plus grands laboratoires de recherche marine au monde – l'Université James Cook – ainsi que l'AIMS (Australian Institute of Marine Science). C'est une véritable plaque tournante pour la science.

Les biologistes marins locaux Paul Victory et Adam Smith, qui suivent mon travail depuis un certain temps, étaient très intéressés par la façon de mieux communiquer la science et de manière plus générale. Donc, ils m'ont contacté pour la première fois il y a près de quatre ans et cela s'est lentement développé à partir de là. Ce fut un projet assez long. En travaillant sur la Grande Barrière de Corail, nous avons dû faire une quantité incroyable de recherches et la demande d'autorisation était l'une des plus compliquées à laquelle j'ai jamais participé. C'était quelque chose de relativement nouveau pour les autorités, il a donc fallu trois ans pour en arriver là.

Ocean Siren par Jason deCaires TaylorIl est intéressant de noter que le projet a été lancé par des scientifiques. Évidemment, votre travail mêle un peu l'art et la science. Cela est particulièrement évident ici avec le Ocean Siren sculpture qui accueille les gens de Townsville. Comment ce concept s'est-il réuni?

Je me suis beaucoup intéressé aux moyens de raconter des histoires sur le milieu marin en ligne et dans les environnements urbains – en le mettant dans le genre d'espaces où les gens ne sont pas vraiment connectés à l'océan. Et j'aime vraiment cette idée que quelque chose qui se passait sous l'eau, loin de la Grande Barrière de Corail, mais qui pouvait être ressenti en temps réel et vu par tout le monde.

Comment avez-vous travaillé avec des scientifiques pour donner vie à votre vision?

C’est en fait une idée que j’ai depuis un certain temps, mais je n’ai pas pu la mettre en œuvre juste parce que je n’ai pas trouvé le bon endroit et les aspects techniques étaient assez compliqués. Mais, évidemment, Townsville était l'endroit parfait car il y a déjà des stations météorologiques positionnées sur beaucoup de différentes parties de la Grande Barrière de Corail et ces stations surveillent la température de l'eau, la salinité… beaucoup de mesures différentes. Il m'a donc été possible de le faire en travaillant avec l'Institut AIMS pour connecter ces données, puis les partager sur la sculpture.

Ocean Siren par Jason deCaires TaylorC'est vraiment merveilleux parce que, comme vous l'avez dit, il est parfois difficile pour les gens de donner un sens à ces données intangibles, et avec la sculpture, ils sont capables de voir visuellement ce qui se passe sous la surface d'une manière assez belle.

J'ai été vraiment inspiré par une citation de Gus Speth, conseiller américain pour l'environnement et le changement climatique: «Je pensais que les principaux problèmes environnementaux étaient la perte de biodiversité, l'effondrement des écosystèmes et le changement climatique. Je pensais que 30 ans de bonne science pourraient résoudre ces problèmes. J'avais tort. Les principaux problèmes environnementaux sont l'égoïsme, la cupidité et l'apathie, et pour y faire face, nous avons besoin d'une transformation culturelle et spirituelle. Et nous, les scientifiques, nous ne savons pas comment faire. "

Je pense que le monde a changé au cours des dernières années et où l'on pourrait penser que le bon sens ou la logique et les faits prévaudraient, ils ne l'ont pas. On pourrait dire que les gens sont beaucoup plus influencés par des arguments émotionnels et spirituels qu'ils ne le sont derrière des faits et des chiffres.

Sculptures sous-marines dans la grande barrière de corail

Certes, les arts visuels ont la capacité de puiser dans les émotions des gens et peut-être de les amener à s'impliquer davantage dans une cause sociale dont ils ne se seraient peut-être jamais souciés autrement. Je sais que vous avez essayé de faire participer le public lorsque vous avez organisé des ateliers avec la communauté locale. Comment cela s'est-il passé et avez-vous atteint ce que vous attendiez?

La plupart des modèles de projets que j'ai réalisés font donc partie d'ateliers communautaires. Je pense que c'est une partie vraiment importante du processus. La communauté locale devient les sculptures; ils deviennent ambassadeurs ou gardiens du récif. Et je pense que c'est vraiment critique pour eux, en particulier les enfants qui grandissent. Ils ont l'impression d'avoir un sentiment d'appartenance et un sens des responsabilités pour protéger le récif.

En Australie, je voulais vraiment m'assurer que la communauté indigène était représentée dans les œuvres d'art. Il était donc très important de faire participer la communauté locale et d'en faire partie. En réalité, Ocean Siren était une jeune fille indigène dont la famille est la propriétaire traditionnelle de la terre. Elle regarde la mer et elle regarde également l'île de son arrière-grand-père.

Musée d'art sous-marin en AustralieComment la vision globale de Serre de corail venir ensemble?

L'un des objectifs primordiaux était que nous voulions que les jeunes soient inspirés et fascinés par les sciences marines. Et vouloir avoir un intérêt actif pour la santé du récif et pouvoir l'explorer de manière ludique et dynamique.

L'un des grands objectifs était de créer cet espace englobant de nombreux domaines, d'être non seulement un espace pour l'art et la culture mais uniquement sur les sciences marines et de l'utiliser comme un portail ou un point d'accès pour explorer la Grande Barrière de Corail.

Art de remorquage de bateau à la grande barrière de corail

Photo: Richard Woodgett

Vous avez donc déjà mentionné que l'autorisation était un gros obstacle. Mais à part cela, quels ont été les autres défis que vous avez rencontrés avec cette installation?

Ouais, c'était assez difficile. Il y a beaucoup, beaucoup de facteurs. L'un d'eux étant l'occurrence de gros cyclones sur la Grande Barrière de Corail. Il a donc fallu planifier les structures d'un cyclone de catégorie quatre, ce qui a été très difficile, très difficile à faire, surtout avec l'ampleur du projet.

C'est aussi, je pense, à environ 70 kilomètres (43 miles) du rivage, ce qui est très long, surtout lorsque vous remorquez des centaines de tonnes d'œuvres d'art. Il nous a fallu 16 heures pour y arriver.

Il y avait donc des défis, mais il y avait aussi des choses très utiles. J'ai eu beaucoup de chance en Australie d'avoir une aide logistique incroyable, les opérateurs là-bas – les machines et les grues – l'expérience là-bas est vraiment inégalée. Il a une histoire de plongée très riche. J'ai donc eu de la chance à bien des égards.

Sculptures sous-marines par Jason deCaires Taylor

Photo: Richard Woodgett

Donc, pour les personnes qui ne comprennent pas comment ces choses fonctionnent, pouvez-vous partager un peu comment ces installations finissent par fournir un bon habitat pour la vie marine?

Sûr. Alors prenez le Serre de corail, par exemple, il est situé sur une parcelle de sable dans une sorte de canal sous-marin à la partie nord du récif. Il est balayé par un courant riche en nutriments qui est un endroit idéal pour les coraux et la vie marine de s'épanouir.

Parce que la sculpture est assez haute, elle couvre toutes les différentes zones de la colonne d'eau. Et donc, dans les parties inférieures, nous avons tous ces différents espaces d'habitat pour la vie marine. Cela comprend une série d'établis et de modules qui ont un type différent d'espace creux adapté à différents types de créatures. Certains trous sont donc très petits et permettent simplement aux juvéniles de pénétrer à l'intérieur et d'être protégés. Certains d'entre eux sont beaucoup plus grands pour les crustacés et les espèces plus grandes. Et donc toute cette zone sous l'extrémité inférieure, elle crée cet habitat de récif artificiel – une zone où les poissons peuvent frayer et se réfugier.

Ensuite, à mesure que la structure remonte, elle commence à pénétrer dans le type de zone à fort courant où il y a beaucoup de nutriments qui traversent l'eau. Et de cette partie, il offre un très bon substrat pour toutes les différentes espèces qui sont des filtreurs qui extraient tous les nutriments de l'eau. Donc, tous les différents types de coraux durs et mous ou de crinoïdes, ils peuvent tous s'attacher à la structure et commencer à la tamiser pour la nourriture. Il devient une grande communauté d'arbres. Les espèces plus petites attirent très rapidement les espèces plus grandes qui sont alors antérieures à elles, donc, en très peu de temps, vous obtenez un système de récif très sain qui tourne autour d'elle.

Musée d'art sous-marin de TownsvilleQu'espérez-vous que les gens retirent de votre travail au musée en Australie?

Tout d'abord, j'espère que les gens qui viennent à Townsville feront le voyage et iront voir la Grande Barrière de Corail en soi. Où il est positionné, comme je l'ai mentionné, il se trouve en fait à côté de certains des récifs les plus spectaculaires que j'ai vus. J'espère donc que les gens sortiront et plongeront et plongeront et verront à quel point le récif est incroyable et combien il est beau et divers, et verront également comment nous pouvons réellement vivre dans une sorte de relation symbiotique en harmonie avec la nature. Ce n'est pas une question de conquérants du monde naturel, c'est bien plus une question d'interconnexion. J'espère que les gens repartiront avec ce genre de sens.

Sculptures de récifs artificiels par Jason deCaires Taylor

Photo: Richard Woodgett

Je sais donc que les choses pourraient être en pause pour le moment, mais quelle est la prochaine étape pour vous?

J'étais à mi-parcours avec quelques projets différents. Par exemple, le projet Australie n’était pas terminé, je dois donc revenir. Et nous sommes en train d'installer, je pense, 4 000 coraux dans la serre. Nous voulons également étendre le projet à Palm Island, qui est une très belle île juste au large de la côte et abrite une grande communauté indigène. L'idée est de créer des œuvres d'art à grande échelle pour la communauté tout en contribuant à créer plus d'emplois locaux et à stimuler l'économie. Nous planifions cela depuis deux ans et nous avons levé les fonds pour cela. Nous sommes en train de décider de la conception avec la communauté locale. Le projet australien comporte en réalité quatre phases. Nous avons terminé les deux premiers, il nous en reste donc encore deux.

Jason deCaires Taylor: site Web | Instagram | Facebook

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Jason deCaires Taylor.

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