Des scientifiques reconstruisent une «Lola» de fille néolithique à partir de l'ADN trouvé sur un chewing-gum de 5700 ans

Lola - Fille néolithique reconstruite à partir de l'ADN préhistorique

Illustration: Tom Björklund

Des scientifiques danois ont reconstruit une femme néolithique à l'aide d'un chewing-gum vieux de 5 700 ans. Elle s'appelle Lola et, en utilisant l'ADN découvert dans un morceau de bouleau, les chercheurs ont découvert des faits incroyables sur les humains préhistoriques. Bien que des échantillons de brai de bouleau soient couramment trouvés dans des sites archéologiques de la Scandinavie, c'est la première fois qu'un génome humain entier est extrait de ce type d'échantillon.

En examinant l'ancien ADN du chewing-gum, les scientifiques ont découvert qu'il appartenait à une femme qui avait probablement la peau foncée, les cheveux brun foncé et les yeux bleus. Génétiquement, elle était plus proche des chasseurs-cueilleurs d'Europe continentale que de Scandinavie. En termes de régime alimentaire, il y avait des traces de noisettes et de canard dans l'échantillon. Fait intéressant, Lola était également intolérante au lactose. Cela donne des preuves à l'appui des théories selon lesquelles la digestion du lactose est relativement récente en Europe et très probablement développée lorsque la production laitière a été introduite après la révolution agricole du néolithique.

Emplacement du bouleau de la période néolithique

Les scientifiques de la poix de bouleau extrayaient l'ADN de Lola. (Photo: Theis Jensen)

Dans un exemple incroyable de la précision des résultats de l'analyse de l'ADN, les scientifiques ont même pu apprendre que Lola souffrait probablement d'une maladie des gencives et, compte tenu de ses niveaux élevés de virus Epstein-Barr, aurait pu avoir une mononucléose ou un lymphome de Hodgkin. Les résultats de la génétique de Lola donnent également un aperçu important de la transition de la chasse et de la cueillette à l’agriculture. Le manque d'aliments domestiques dans le régime alimentaire de Lola et son histoire génétique suggèrent qu'elle n'était pas du tout liée aux agriculteurs scandinaves. Cela fait de la transition du Danemark vers l’agriculture un processus beaucoup plus progressif qu’on ne le pensait auparavant.

En publiant leurs résultats, les chercheurs espèrent montrer tout ce qui peut être appris des échantillons d'ADN trouvés dans le terrain de bouleau. Cette substance, qui est fabriquée à partir d'écorce de bouleau chauffante, était souvent utilisée comme colle et pour hacher des outils en pierre. Cependant, les traces de dents dans de nombreux échantillons trouvés dans les sites archéologiques indiquent que les gens semblent également le mâcher. Ils auraient pu le faire pour le rendre plus souple avant de l'utiliser comme agent de hafting ou pour ses propriétés médicinales – le brai de bouleau est antiseptique. Il n'y a aucune raison de ne pas penser qu'il existe de nombreux autres échantillons à examiner, ce qui signifie que nous pourrions bientôt avoir encore plus d'informations sur les premiers hommes.

Les chercheurs ont utilisé l'ADN d'un morceau de chewing-gum vieux de 5700 ans pour reconstruire une femelle du début du néolithique qu'ils appellent Lola.

Lola - Fille néolithique reconstruite à partir de l'ADN préhistorique

Illustration: Tom Björklund

h / t: (Gizmodo)

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