Des scientifiques dévoilent une nouvelle photo de Jupiter prise sur Terre

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Jupiter dans la lumière infrarouge

Photo: Observatoire international des Gémeaux / NOIRLab / NSF / AURA, M.H. Wong (UC Berkeley) et son équipe, remerciements: Mahdi Zamani

Dans un incroyable travail d'équipe, plusieurs organisations ont collaboré pour créer une vue de Jupiter pas comme les autres. En regroupant les informations de la sonde Juno de la NASA, du télescope spatial Hubble et de l'observatoire Gemini, les chercheurs ont pu créer une photo qui nous donne un nouvel aperçu des systèmes de tempête de la planète. La photographie infrarouge saisissante de la planète gazeuse la montre rayonnante d'activité.

Depuis trois ans, le NOIRLab de la National Science Foundation prend des images infrarouges qui sondent profondément la couverture nuageuse de Jupiter. Ce travail a été combiné avec des observations optiques et ultraviolettes par Hubble et des observations radio par Juno pour apporter une nouvelle vision de Jupiter à la lumière. Les observations radio de Juno ont aidé les chercheurs à cartographier la foudre puissante de Jupiter. Ces cartes ont ensuite été combinées avec l'imagerie en lumière visible du Hubble et les images infrarouges prises par les Gémeaux pour cette incroyable photographie éclatante.

Le travail effectué à l'Observatoire Gemini à Hawaï a été essentiel au succès du projet. En tant que télescope le plus grand et le plus avancé à la disposition des astronomes, il est capable de faire des observations en très haute résolution. Pour assembler cette photo particulière de Jupiter, les chercheurs ont utilisé une technique appelée imagerie «chanceuse». Cela implique de prendre un certain nombre d’images à exposition courte, puis d’utiliser uniquement les images les plus nettes prises lorsque l’atmosphère terrestre est stable. Le résultat est une photo d'une netteté qui pourrait rivaliser avec ce qui est pris dans l'espace.

Jupiter brillant comme une lanterne Jack O '

Ces images de Jupiter ont été prises en lumière infrarouge à l'aide de l'Observatoire international des Gémeaux montrant l'image floue (à gauche) qui a été nettoyée lors des observations d'imagerie «chanceuses» et une photo nette (à droite) prise alors que l'atmosphère terrestre était calme. (Photo: Observatoire international des Gémeaux / NOIRLab / NSF / AURA M.H. Wong (UC Berkeley) et équipe, remerciements: Mahdi Zamani)

Incroyablement, les scientifiques ont pu voir que les taches sombres de Jupiter qui étaient considérées comme des variations de couleur ne sont en fait que des lacunes dans la couverture nuageuse. «C'est un peu comme un jack-o-lantern», explique Michael Wong, chercheur principal de l'Université de Californie à Berkeley. "Vous voyez une lumière infrarouge brillante provenant de zones sans nuages, mais là où il y a des nuages, il fait vraiment sombre dans l'infrarouge."

En fait, la photo a même ouvert un mystère sur le célèbre Great Red Spot de Jupiter. Les observations à la lumière visible ne pouvaient pas faire la distinction entre le matériau nuageux plus sombre et le trèfle nuageux, de sorte que leur composition restait un mystère. Maintenant, en utilisant ces efforts combinés, le mystère a été résolu.

Les images infrarouges révèlent un arc lumineux qui éclaire la zone. Cette lueur infrarouge provient de la chaleur interne de Jupiter et serait bloquée par des nuages ​​épais. Cela signifie que le Great Red Spot est simplement une zone où il y a des lacunes dans les nuages, ce qui permet à la lueur de traverser l'atmosphère brumeuse de Jupiter.

C'est une période passionnante pour ces chercheurs, qui voient des années de dur labeur et de collaboration porter leurs fruits. «Ces observations coordonnées prouvent une fois de plus que l'astronomie révolutionnaire est rendue possible en combinant les capacités des télescopes Gemini avec des installations terrestres et spatiales complémentaires», explique Martin Still, directeur d'un programme d'astronomie à la National Science Foundation, qui est Agence de financement américaine Gemini.

Une image en lumière visible de Jupiter prise par le télescope Hubble a été combinée avec des informations de l'Observatoire des Gémeaux pour créer une vue inégalée de la planète.

Jupiter vu du télescope Hubble

Photo: NASA, ESA et M.H. Wong (UC Berkeley)

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=nA3yZUCmXCI (/ intégré)

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h / t: (Science Alert)

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