Des scientifiques découvrent une planète où il pleut Des roches et des océans sont faits de lave

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Impression d'artiste de l'exoplanète K2-141b

Photo: Julie Roussy, conception graphique de McGill et Getty Images

Une Terre alternative qui pleut des roches et a des océans remplis de lave peut sembler être quelque chose d'un film de science-fiction, mais c'est en fait une réalité. En 2018, des astronomes ont découvert l'exoplanète K2-141b et les scientifiques viennent de publier une étude montrant certaines de ses conditions extrêmes.

Bien que K2-141b ait la taille de la Terre, il ne pourrait pas en être plus différent. Cette exoplanète est considérée comme une planète de lave en raison de sa proximité avec une étoile naine orange. Toutes les planètes de lave sont si chaudes que certaines régions sont susceptibles d'avoir des océans de lave. Mais ce qui rend le K2-141b si inhabituel, ce sont les autres conditions météorologiques découvertes par des chercheurs de l'Université McGill, de l'Université York et de l'Indian Institute of Science Education.

En tant qu'exoplanète avec une surface, un océan et une atmosphère tous faits de roches, on ne peut qu'imaginer le temps. En utilisant des simulations informatiques, les chercheurs sont arrivés à des conclusions intéressantes. Il semble que les deux tiers de la planète soient confrontés à la lumière du jour constante, ce qui est dû au fait qu'elle est gravitationnellement verrouillée en place grâce à sa proximité avec l'étoile naine.

Dans un spectacle de contraste extrême, le côté nuit a des températures de -200 ° C (-328 ° F), tandis que le côté jour est choquant de 3000 ° C. C'est assez chaud non seulement pour faire fondre les roches, mais aussi pour les vaporiser. En fait, c'est cette fine couche de vapeur qui forme l'atmosphère.

Cette vapeur se transforme alors en précipitation, tout comme le cycle de l'eau que l'on retrouve sur Terre. Sur K2-141b, la vapeur de roche est balayée par des vents violents sur le côté nuit de la planète. Il pleut ensuite dans les océans de lave avant que le courant ne le ramène du côté brûlant du jour. À ce stade, il se vaporise et le cycle recommence. Lentement, avec le temps, ce cycle changera la forme de la planète.

«Toutes les planètes rocheuses, y compris la Terre, ont commencé comme des mondes en fusion, mais se sont ensuite rapidement refroidies et solidifiées. Les planètes de lave nous donnent un rare aperçu à ce stade de l'évolution planétaire », explique le professeur Nicolas Cowan du Département des sciences de la Terre et des planètes.

L'équipe travaille actuellement à valider ses prévisions en utilisant les données du télescope spatial Spitzer, qui devraient donner des informations sur les températures des deux côtés de la planète. Une fois le télescope spatial James Webb lancé en 2021, ils devraient être en mesure de vérifier leurs prédictions sur le cycle atmosphérique de K2-141b.

h / t: (CBS News)

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