Des publications virales affirment que les wombats font paître des animaux dans leurs terriers pendant les feux de brousse en Australie

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Wombat Australia Bushfires

Photos de Marco Tomasini / Shutterstock

Alors que les feux de brousse en Australie font rage, l'une des principales préoccupations est de savoir comment les animaux sauvages sont affectés par cette catastrophe environnementale. Avec environ un demi-milliard de créatures blessées ou mortes par les flammes, les gens du monde entier recherchent des lueurs d'espoir pour eux. Malheureusement, toutes les bonnes nouvelles que vous lisez ne sont pas vraies. Une série de publications virales sur les réseaux sociaux sur les wombats en est un excellent exemple. Certains tweets affirment que les wombats partagent non seulement leurs terriers avec d'autres animaux, mais qu'ils conduisent activement d'autres espèces dans leurs abris. Si cela ressemble à quelque chose d'un conte de fées, c'est très probablement – la vérité est un peu plus compliquée.

L'une des raisons pour lesquelles l'idée de berger est probablement fausse est due à la vision des wombats. Ils sont très myopes et se concentrent principalement sur ce qui est devant eux et sur ce qui est important (nourriture), donc ils ne conduiraient probablement pas d'autres animaux dans leurs terriers. Mais, ils sont toujours capables d'un comportement extraordinaire. Jackie French, auteur et directrice de la Fondation Wombat, a une histoire anecdotique d'un wombat qui s'est liée d'amitié avec elle et lui a montré un buisson. "Mais il n'était pas berger – il a juste attendu, regardant autour de moi pour voir si je suivais", a-t-elle expliqué à IFLScience.

Une autre raison pour laquelle les tweets sont probablement inexacts est que les terriers de wombat ne sont pas un secret pour les autres créatures. "Il est peu probable qu'un élevage soit nécessaire", a déclaré French. "(D'autres animaux) sauraient que les gargouilles existaient et sont suffisamment intelligentes pour chercher refuge."

Les terriers de Wombat sont plus complexes que vous ne le pensez. Avec de multiples passages et entrées, ils peuvent s'étendre sur des centaines de mètres et les warrens sont suffisamment profonds dans le sol et bien ventilés pour être protégés des flammes. Les terriers sont si grands qu’il n’est pas inhabituel, en des temps plus paisibles, que d’autres espèces y soient et ne se croisent jamais avec les wombats. (C'est une bonne chose, car les wombats peuvent être «acerbes» envers les autres.) Avec ces conditions environnementales extrêmes, cependant, il est possible que les wombats soient plus tolérants à l'égard d'autres espèces partageant leur espace même si elles les voient sous terre. Mais le berger? Probablement pas.

Les publications sur les médias sociaux affirment que les wombats font paître d'autres espèces dans leurs profonds terriers souterrains pendant les feux de brousse australiens.

Bien que cela semble doux, les affirmations sont fausses. Le comportement des wombats n'inclut pas d'amener d'autres animaux dans leurs gares. Les créatures savent que les terriers existent et s'y rendent par leurs propres moyens sans jamais rencontrer les wombats.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=yCusHZ-FhXs (/ intégré)

Dans ces conditions environnementales extrêmes, il est possible que les wombats partagent sciemment leurs terriers avec d'autres espèces, mais il est très peu probable qu'ils élèvent d'autres animaux.

h / t: (IFL Science!)

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