Des chercheurs repèrent un «dragon» sur Mars avec une caméra haute puissance

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Canyon en forme de dragon dans le sud-ouest de Melas Chasma sur Mars

Depuis 2006, la HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) de l'Université de l'Arizona explore la surface de Mars. Plus précisément, il a passé beaucoup de temps dans le Melas Chasma, un canyon situé dans les énormes Valles Marineris de la planète. Une image, en particulier, du fond du canyon évoque une vue familière. C'est presque comme si un dragon avait atterri sur Mars.

Prise à 258 km au-dessus de la partie sud-ouest du Melas Chasma, l'image a été capturée en 2007 et montre des parois rocheuses et le fond du canyon. La vue incroyablement détaillée de la surface n'est possible qu'en raison des puissantes capacités de HiRISE. En tant que caméra la plus puissante jamais envoyée sur une autre planète, elle se trouve aux côtés de cinq autres instruments sur le Mars Reconnaissance Orbiter.

HiRISE est capable d'imager jusqu'à 11,8 pouces (30 cm) par pixel, ce qui explique sa sortie haute résolution. Pendant son séjour sur Mars, il a photographié 2,4% de la planète et a accordé une attention particulière au Melas Chasma. En tant que partie la plus large des Valles Marineris, il y a de plus en plus de preuves qu'elle contenait autrefois un lac.

Alors que regardons-nous sur cette photo "dragon"? La Dre Cathy Weitz, co-investigatrice de la caméra HiRISE et scientifique principale au Planetary Science Institute, décrit ce que nous voyons au fond du canyon comme "un dépôt de blocs inhabituel composé de blocs de couleur claire dans une matrice plus sombre". Elle souligne en outre que certains des blocs de couleur claire révèlent des couches qui ne font que quelques mètres d'épaisseur.

Ces blocs varient en taille mais ont principalement un diamètre de 328 à 1640 pieds (100 à 500 m). Weitz pense que la forme des blocs suggère une déformation ductile, qui se produit lorsque les roches se plient ou coulent. Il y a même des ondulations soufflées par le vent visibles dans la roche plus sombre, ce qui ne devrait pas surprendre étant donné les vents volatils et les tempêtes qui se produisent sur Mars.

Le travail de HiRISE a conduit à des découvertes incroyables sur l'environnement de Mars et a été fondamental pour comprendre les reliefs volcaniques, les canaux et les vallées, ainsi que les anciens lacs et océans. Si vous souhaitez vous impliquer, aidez HiRISE à décider quoi photographier ensuite en vous inscrivant à HiWish. Ce programme permet au public de donner des suggestions sur les endroits sur Mars à photographier.

Découvrez d'autres photographies incroyables de Mars prises par HiRISE.

Cicatrices d'avalanche de poussière sur MarsDunes dans un cratère dans l'hémisphère nord glacial de Mars Cratère sur MarsDes ravines sur Mars dans le cratère LyellDune dans la région Argyre de MarsHiRISE: Site Web | Instagram | Twitter | Flickr
h / t: (IFLScience!)

Toutes les images via NASA / JPL / UArizona.

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