Des chercheurs examinent des plantes ramenées à la vie à partir de graines vieilles de 32 000 ans

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Silene stenophylla créé à partir de graines anciennes

Grâce au travail des écureuils, les chercheurs en Sibérie ont pu se développer viables Silene stenophylla des plantes issues de graines vieilles de 32 000 ans. Cet événement incroyable, qui s'est produit en 2012, a toujours un événement dramatique sur la communauté scientifique et maintenant les chercheurs autrichiens tentent de séquencer l'ADN de la plante pour savoir comment elle a pu survivre si longtemps.

L'histoire commence il y a plus de 10 ans, lorsqu'une équipe de scientifiques russes, hongrois et américains a récupéré les graines congelées en 2007. Elles ont été enterrées à 125 pieds sous terre, profondément dans le pergélisol sibérien. L'équipe enquêtait sur les terriers des anciens écureuils lorsqu'ils ont fait la découverte. Les fruits et les graines avaient été parfaitement scellés aux éléments grâce aux techniques d’enfouissement des écureuils.

"Les écureuils ont creusé le sol gelé pour construire leurs terriers, qui ont à peu près la taille d'un ballon de football, mettant d'abord du foin et ensuite de la fourrure animale pour une chambre de stockage parfaite", a expliqué Stanislav Gubin, l'un des chercheurs qui a exploré les terriers. "C'est une cryobanque naturelle."

Silene stenophylla issu de graines anciennes

Photo: Yashina, Gubin, et al

Cinq ans après avoir découvert les graines, les scientifiques ont pu extraire des tissus de fruits immatures et cultiver un Silene stenophylla. Les plantes résultantes ont fleuri et étaient fertiles, selon une étude publiée par les chercheurs. Fait intéressant, ces plantes anciennes ressemblaient étonnamment à la version moderne qui pousse encore en Sibérie aujourd'hui.

Aujourd'hui, des chercheurs autrichiens vont encore plus loin en étudiant l'ADN de ces plantes préhistoriques. Ils cherchent à cartographier les génomes des plantes et à séquencer leur ADN pour voir comment les plantes ont pu survivre. Comme le pergélisol russe est en train de dégeler, ils sont également en mesure d'enquêter davantage sur l'environnement pour voir quels facteurs ont aidé les graines à rester viables.

Plus précisément, ils recherchent des adaptations à des conditions très chaudes, sèches ou humides qui pourraient les aider à voir comment d'autres plantes pourraient se protéger contre le changement climatique. «Je pense que l'humanité doit être reconnaissante pour chaque élément de connaissance que nous sommes en mesure de créer pour protéger nos terres cultivées», déclare le professeur Margit Laimer, biotechnologiste végétale à l'Université des ressources naturelles et des sciences de la vie de Vienne.

Les chercheurs cherchent à séquencer l'ADN de plantes issues de graines vieilles de 32 000 ans.

Silene stenophylla issu de graines anciennes

h / t: (Sky News)

Toutes les images via Sky News sauf indication contraire.

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